Forscher: 80 Prozent Rückgang der Schmetterlinge im Norden…..

Neue Untersuchungen zeigen, dass die Zahl der Schmetterlinge und Raupen in Nordflorida in den letzten zehn Jahren deutlich zurückgegangen ist.

Die Studie der University of Florida, die diese Woche veröffentlicht wurde, sagt, dass die Zahl seit 2005 um 80 Prozent zurückgegangen ist.

Forscher glauben, dass zwei Hauptfaktoren dafür verantwortlich sein könnten.

Milchalgen sind das Lieblingsfutter junger Monarchen, und ihre Verfügbarkeit wurde durch die Entwicklung und durch Glyphosat, ein in der Landwirtschaft weit verbreitetes Herbizid zur Unkrautbekämpfung, stark eingeschränkt.

Dieser Rückgang entspricht dem Rückgang der Zahl der Monarchen in ihren Überwinterungsgebieten in Mexiko, sagte Studienko-Autor Jaret Daniels, stellvertretender Kurator und Programmdirektor des McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity des Florida Museum of Natural History.

Es ist auf verschiedene Weise alarmierend“, sagte Daniels, der auch außerordentlicher Professor an der Abteilung für Entomologie und Nematologie der University of Florida ist.

Diese Studie zeigt die enge Verbindung zwischen Monarchen und Milchalgen und hebt die sehr dramatischen Verluste in Florida hervor, die den Rückgang des Monarchen weiter bestätigen“.

Während die Treiber des Rückgangs nicht klar sind, sagten die Forscher, dass schrumpfende einheimische Milchalgenpopulationen und ein Anstieg des Glyphosatverbrauchs im Mittleren Westen Teil des Problems sind.

Glyphosat, ein Herbizid, das häufig auf landwirtschaftlichen Flächen zur Unkrautbeseitigung eingesetzt wird, ist tödlich für Milchalgen, die Wirtspflanze der Monarchen.

Weniger Seetang bedeutet weniger Lebensraum für Monarchen, sagte Studienko-Autor Ernest Williams, emeritierter Professor für Biologie am Hamilton College in New York.

Ein breites Muster ist, dass 95 Prozent der in den USA angebauten Mais- und Sojaprodukte Roundup Ready Pflanzen sind, die Glyphosat widerstehen“, sagte Williams.

Das hat nationale Auswirkungen. Was wirklich benötigt wird, sind Flächen mit einheimischer Vegetation und Nektarquellen ohne Pestizide. Es ist nicht nur für Monarchen, sondern für alle Bestäuber.

In der bisher längsten standortbezogenen Monarch-Überwachungsarbeit folgte ein Multi-Instituts-Team unter der Leitung des weltberühmten Monarch-Experten Lincoln Brower, der Anfang des Jahres starb, dicht hinter den Frühlingsmonarchenzahlen auf einer herbizidfreien Rinderweide in Cross Creek, etwa 20 Meilen südöstlich von Gainesville.

Das Team untersuchte Milchalgenpflanzen für Raupen und fing 37 Jahre lang erwachsene Schmetterlinge ein, ein Zeitraum, der mehr als 140 Generationen von Monarchen umfasste.

Sie fanden heraus, dass die Abreise der Monarchen aus Mexiko im Frühjahr so geplant ist, dass sie mit dem optimalen Wachstum von Milchalgen im Südosten der USA zusammenfällt.

Während erwachsene Monarch-Schmetterlinge sich von einer Vielzahl von Pflanzen ernähren können, sind ihre Jungen auf Milchalgen als einzige Nahrungsquelle angewiesen und speichern die Giftstoffe der Pflanze, um Raubtiere abzuwehren.

Florida ist ein wichtiger Zwischenstopp für Monarchen, die aus Mexiko nach Norden zurückkehren, da die Frühlingsbrütung in den südlichen Staaten zur Rekolonisation der Schmetterlinge in den oberen USA und Kanada führt.

Monarchen verlassen sich auf Florida für seinen Überfluss an Milchalgen und warmem Klima, um die Eier zu legen, die helfen werden, die östliche Bevölkerung in den USA wieder aufzufüllen, sagte Daniels.

Florida ist eine Art Etappenort für die Rekolonisation eines Großteils der Ostküste“, sagte er.

„Wenn diese Populationen niedrig sind, dann werden die nördlichen Populationen auf einem ähnlichen Häufigkeitsniveau sein.

Daniels sagte, dass die Zunahme pestizidfreier einheimischer Milchalgenpopulationen in Florida-Werften und an Straßenrändern ein Schritt in die richtige Richtung ist, um zu verhindern, dass Monarchen Schutz nach dem Endangered Species Act benötigen.

Aber, so betonte er, keine Milchalge reicht aus.

Florida ist die Heimat von etwa 21 einheimischen Milchalgenarten. Daniels empfiehlt entweder Asclepias incarnata, auch Sumpfmilchkraut genannt, oder Asclepias tuberosa, allgemein bekannt als Schmetterlingskraut. Asclepias humistrata, oder Pinienwald-Milchalgen, ist auch in Nordflorida verbreitet und für die Rekolonisation des Monarchen unerlässlich.

Es ist nicht so einfach, wie zu sagen: „Wir pflanzen Milchalgen und der Monarch wird gerettet“, sagte er.

Wir sollten dies als ein ökologisches Problem betrachten. Es gibt eine Menge Komplexität in jedem Organismus und jedem System.

Der Hauptautor der Studie, Brower, starb kurz vor ihrer Veröffentlichung. Ein lebenslanger Schmetterlingsexperte, Brower war maßgeblich daran beteiligt, Monarchen zu finden, die Kolonien in Mexiko überwintern, sagten die Forscher. Dies ist seine letzte Veröffentlichung.

Er war wirklich der große alte Mann der Monarchen“, sagte Williams. „Niemand hat mehr für Monarchen getan.

Das Beste, was wir tun können, ist, seine Mission fortzusetzen und weiter zu studieren und zu arbeiten, um den Monarchen zu erhalten“, sagte Daniels. „Ich denke, er wäre stolz auf diese Mission.

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