FCC-Lizenzantrag wirft Licht auf SpaceX-Fahrzeugprüfpläne

SpaceX hat bei der Federal Communications Commission einen Lizenzantrag für Tests am Startplatz des Unternehmens in Südtexasua gestellt, die möglicherweise die Trägerrakete der nächsten Generation des Unternehmens sind.

Die Anwendung, datiert vom 19. November und in einer öffentlich zugänglichen FCC-Datenbank vom 21. November veröffentlicht, sucht nach einer experimentellen Kommunikationslizenz für Übertragungen zu und von einem nicht spezifizierten vertikalen Start, Vertikallandungsfahrzeug (VTVL), das das Unternehmen an seinem Startplatz im Bau an der Küste des Golfs von Mexiko in der Nähe von Brownsville, Texas, fliegen will.

Während der Tests wird das Fahrzeug „abheben, senkrecht auf eine niedrige Höhe aufsteigen und dann wieder zu seinem ursprünglichen Landeplatz absteigen“, wie es in einer der Anwendung beigefügten Beschreibung heißt. SpaceX antwortete nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar über die FCC-Lizenzanwendung 23. November. [SpaceX’s erste Falcon Heavy Rocket Mission auf Fotos]

SpaceX plant sowohl Tief- als auch Höhentests des Fahrzeugs. Bei den Tieftests, die bis zu dreimal pro Woche stattfinden, steigt das Fahrzeug auf Flügen von etwa 100 Sekunden auf maximal 500 Meter an. Wöchentlich stattfindende Höhentests werden das Fahrzeug auf Flügen von bis zu sechs Minuten Länge bis zu 5.000 Meter hoch werden lassen.

Die Anwendung benennt das Fahrzeug nicht und gibt auch keine anderen technischen Details dazu an. Der führende Kandidat für dieses Fahrzeug ist jedoch der Oberstufen- oder Raumschiffteil der wiederverwendbaren Trägerrakete der nächsten Generation von SpaceX, die bis Anfang dieser Woche offiziell als Big Falcon Rocket oder BFR bekannt war. In einer Reihe von Tweets Ende November 19 kündigte SpaceX-Chef Elon Musk an, dass die obere Stufe des BFR von nun an als Raumschiff bekannt sein werde, während die untere Verstärkerstufe Super Heavy genannt werde.

Musk und andere SpaceX-Beamte haben bereits gesagt, dass erste „Hopfen“-Tests von dem, was jetzt als Raumschiff bezeichnet wird, Ende 2019 am Standort Südtexas beginnen würden. Die Anwendung gab nicht an, wann diese Flüge beginnen würden, aber die Firma sagte, dass sie erwartete, die experimentelle Lizenz für zwei Jahre zu benötigen.

Wenn es sich tatsächlich um eine experimentelle Version von Starship handelt, scheinen die geplanten Tests parallel zur Entwicklung einer Version der Falcon 9-Rakete zu laufen, die landen und wiederverwendet werden kann. Zwei Entwicklungsfahrzeuge, Grasshopper und F9R Dev genannt, die auf der ersten Stufe des Falcon 9 basieren, flogen eine Reihe von relativ niedrigen Testflügen auf dem Triebwerksprüfstand des Unternehmens bei McGregor, Texas. Diese Tests, die mit dem Verlust des F9R Dev-Fahrzeugs während eines Fluges im August 2014 endeten, zeigten die Fähigkeit des Fahrzeugs, motorisierte Landungen durchzuführen, so dass die Landungen des Falcon 9 im Dezember 2015 beginnen konnten.

Die früheren Flüge von Grasshopper und F9R Dev erforderten auch vom Büro für kommerzielle Raumtransporte der Federal Aviation Administration eine experimentelle Genehmigung, eine vereinfachte Version einer Startlizenz für suborbitale Tests von wiederverwendbaren Fahrzeugen. SpaceX stellte in seinem FCC-Lizenzantrag fest, dass es auch eine experimentelle Genehmigung der FAA für diese zukünftigen Tests beantragt.

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