Faktoren, die die Chancen erhöhen, dass ein exotisches Haustier in die Wildnis entlassen wird.

Menschen werfen ihre exotischen Tiere aus logischen, wenn nicht sogar guten Gründen weg.

Slough Slog. Nasser Spaziergang. Sumpf-Trompeten. Wie auch immer Sie es nennen, es ist eine Wanderung im knietiefen bis hüfttiefen Wasser der Everglades oder anderer wässriger Umgebungen. Ein Slough, ausgesprochen „Sloo“, ist ein stehendes oder sich langsam bewegendes Wasser. Slough, ausgesprochen „sluff“, ist die Haut einer Schlange. Und die Schuppen im Schuppen sind der Grund, warum ich nicht schleppen werde.

Oh, ich habe in meiner Jugend ein paar Slough Slogs gemacht. Wir würden von Hängematte zu Hängematte reichen, von denen einige Sie sogar eine Hängematte aufhängen lassen könnten. Eine Hängematte, ausgesprochen „Hängematte“, ist ein Baumbestand, der eine kleine Insel bildet. Eine Hängematte, ausgesprochen „Faulenzer-Noppenstation“, ist eine Schlinge, die Sie an zwei Bäumen innerhalb der Hängematte befestigen können.

Wie auch immer, meine Slough-Slog-Tage waren, als die Everglades Alligatoren (die normalerweise Menschen scheuen), krankheitsverursachende Moskitos, Klapperschlangen und verschiedene andere Lebewesen umfassten, die mir Schaden zufügen konnten. Aber jetzt sind die Everglades die Heimat von Tausenden – vielleicht Hunderttausenden von burmesischen Pythons. Und einige Pythons sind groß genug, um zumindest zu versuchen, einen erwachsenen Alligator zu essen – ein berühmtes Foto aus dem Jahr 2005 zeigt die Überreste eines Todeskampfes, bei dem eine Python gespalten wurde, nachdem sie alle oder den größten Teil eines ähnlich großen Alligators geschluckt hatte. Also, ich schleppe mich nicht durch irgendwelche Sumpfgebiete, die riesige, potenziell von mir gegessene Schlangen enthalten, die eigentlich 10.000 Meilen entfernt in Südostasien liegen.

Die Gründer dieser räuberischen Schlangenpopulation waren möglicherweise einige Schlangen, die aus einem lokalen Brutzentrum entkommen sind, das 1992 durch den Hurrikan Andrew beschädigt wurde, sowie Haustiere, die in die Wildnis entlassen wurden. Aber warum sollten die Leute ihren geliebten Tierfreund in den Sumpf werfen?

„Trotz der Bedeutung, die Freisetzungen im Invasionsprozess für den Handel mit Haustieren haben, konzentrierte sich die meiste Forschung bisher auf die Faktoren, die die Etablierung exotischer Haustierpopulationen beeinflussen, und nicht auf die Faktoren, die mit ihrer Ersteinführung (oder Freisetzung….) zusammenhängen“, schreiben die Forscher der Rutgers University Oliver C. Stringham und Julie L. Lockwood in ihrer Arbeit „Pet Problems: Biologische und ökonomische Faktoren, die die Freisetzung von fremden Reptilien und Amphibien durch Tierhalter beeinflussen“, veröffentlicht im August im Journal of Applied Ecology. Deshalb „haben wir uns zum Ziel gesetzt, breit angelegte und leicht zu messende biologische und wirtschaftliche Faktoren zu identifizieren, die die Freisetzung dieser exotischen Haustiere durch ihre Besitzer beeinflussen“.

Stringham und Lockwood analysierten Datenbanken von Tieren, die als Haustiere zum Verkauf angeboten werden, und Informationen über lebensgeschichtliche Merkmale – das heißt, wie schnell verschiedene Arten wachsen, wie groß sie werden, wie viele Nachkommen sie haben können. Was sie entdeckten, ist das, was man wahrscheinlich vermuten würde, aber was bis zu ihrer Forschung niemand mit Sicherheit sagen konnte: Die Chancen, dass jemand sein Haustier ins Freie verlagert, hängen davon ab, wie viele der Tiere überhaupt verkauft werden konnten, wie billig sie waren und wie viel verdammt größer sie in ihrem relativ langen Leben wachsen werden, als wenn sie süße kleine Babys wären.

Diese Faktoren sind unabhängig von der Wahrscheinlichkeit, dass sich die Sumpfsache in ihrer neuen Umgebung etabliert. So leben in einigen Fällen verlassene Kreaturen ihr Leben ohne Folgen. Aber einige Spezies übernehmen die Kontrolle und sprengen das Gelenk. Zum Beispiel fand eine Studie aus dem Jahr 2012 in den Proceedings of the National Academy of Sciences USA heraus, dass dort, wo die Florida-Pythons slither, Beobachtungen der einheimischen Populationen von Waschbären um 99,3 Prozent zurückgingen, die Opossum-Sichtungen um 98,9 Prozent sanken und Kaninchen entweder vollständig verschwunden waren oder sich tief in ihren Löchern versteckten, wie sie es während des Elmer-Fudd-Einfalls von 1940 getan hatten (während sie „Wabbits“ genannt wurden).

Die Rutgers-Autoren stellen fest, dass „die Integration der Release-Phase in das Risikomanagement zu einer robusteren und genaueren Bewertung des Invasionsrisikos führen kann…….“. Solche Risikobewertungen wurden verwendet, um die Rechtsvorschriften zur Eindämmung von Invasionen durch Einfuhrverbote für Hochrisikoarten zu leiten.“ Das Forschungsteam schreibt auch, dass „unsere Ergebnisse dazu genutzt werden können, Gesetze zu erarbeiten, die darauf abzielen, die Wahrscheinlichkeit der Freisetzung von Arten zu verringern. Unsere Ergebnisse können beispielsweise dazu verwendet werden, Steuer- und Lizenzierungsbemühungen auf Arten mit hohem Freisetzungsrisiko auszurichten……. Unabhängig vom Ansatz kann ein datengetriebener Versuch, Faktoren zu dokumentieren, die zu exotischen Haustierfreisetzungen führen, einen umfassenderen, evidenzbasierten Ansatz für das Risikomanagement und die Umsetzung von Richtlinien vorantreiben.“

Eines Tages, wenn evidenzbasierte Ansätze, datengesteuerte Bemühungen und angemessene Steuern und Gesetze wieder im Trend liegen, könnten die Informationen in dieser Studie nützlich sein.

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