Experten finden Steinwerkzeuge verbundene Gemeinschaften

Steinwerkzeuge aus der Mittelsteinzeit in Südafrika zeigen, dass verschiedene Gemeinschaften über lange Zeiträume über weite geografische Gebiete verbunden waren.

Steinwerkzeuge, die von einer Gruppe internationaler Experten entdeckt und untersucht wurden, zeigten zum ersten Mal, dass verschiedene Gemeinschaften, die während der Mittelsteinzeit lebten, weit miteinander verbunden waren und gemeinsame Ideen zum Thema Werkzeugdesign hatten.

Die Werkzeuge – hauptsächlich Klingen und Gegenmesser aus den Howiesons Poort – wurden in verschiedenen Schichten im Klipdrift Shelter, am südlichen Kap in Südafrika, gefunden. Sie wurden von einer Gruppe von Literaturexperten untersucht, die deutliche Ähnlichkeiten mit Werkzeugen von Standorten im über 300 km entfernten südafrikanischen Western Cape fanden, insbesondere mit dem Standort Diepkloof Rock Shelter.

„Während es regionale Besonderheiten in den Werkzeugen der verschiedenen Standorte gibt, sind die Ähnlichkeiten von Klipdrift Shelter mit dem Standort von Diepkloof Rock Shelter erstaunlich“, sagt Dr. Katja Douze, die entsprechende Autorin der Studie, die am 7. November in PlosOne veröffentlicht wurde. Douze ist Forscher am Labor für Archäologie und Populationen in Afrika an der Universität Genf, Schweiz. Douze war zum Zeitpunkt der Studie Postdoktorand am Center of Excellence in Palaeosciences am Evolutionary Studies Institute, an der University of the Witwatersrand (Wits). Sie führte die Analyse zusammen mit Dr. Anne Delagnes, Forschungsdirektorin am französischen National Center for Research (CNRS) und Direktorin des Labors PACEA an der Universität Bordeaux, und mit Dr. Sarah Wurz, außerordentlicher Professor an der School of Geography, Archaeology and Environmental Sciences, University of the Witwatersrand und auch assoziiert mit dem DST/NRF SARChI Chair in The Origins of Modern Human Behaviour und dem SapienCE-Center for Early Sapiens Behaviour (SFF CoE).

Das Team unter der Leitung von Professor Christopher Henshilwood von der Wits University und dem SapienCE Centre for Early Sapiens Behaviour der Universität Bergen untersuchte Tausende von Steinwerkzeugen, die aus sieben Schichten ausgehoben wurden, die einen Zeitraum von vor 66 000 Jahren bis 59 000 Jahren darstellen, um die Unterschiede in der Konstruktion von Steinwerkzeugen im Laufe der Zeit festzustellen. Sie verglichen dann auch die Steinwerkzeuge mit verschiedenen anderen Standorten in Howiesons Poort.

„Der Standort des Klipdfrift-Schutzes ist einer der wenigen, der eine lange archäologische Sequenz enthält, die Daten über kulturelle Veränderungen im Laufe der Zeit während der Howiesons Poort liefert“, sagt Douze. „Das macht es perfekt, den Wandel der Kultur im Laufe der Zeit zu untersuchen.“

Noch spannender für die Forscher war jedoch die Tatsache, dass sie durch die Art und Weise, wie sie Steinwerkzeuge entwarfen, erstmals eine eng vernetzte Interaktion zwischen entfernten Gemeinschaften zeigen konnten.

„Es gab eine fast perfekte Übereinstimmung zwischen den Werkzeugen aus den Klipdrift- und Diepkloof-Schutzräumen“, sagt Douze. „Das zeigt uns, dass es eine regelmäßige Interaktion zwischen diesen beiden Gemeinschaften gab.“

„Dies ist das erste Mal, dass wir eine solche Parallele zwischen verschiedenen Standorten ziehen können, die auf robusten Datensätzen basiert, und zeigen, dass es Mobilität zwischen den beiden Standorten gab. Das ist einzigartig für die Jungsteinzeit“, sagt Douze.

Die Mittelsteinzeit in Afrika erstreckt sich von vor 350 000 Jahren bis vor 25 000 Jahren und ist eine Schlüsselperiode, um die Entwicklung des ersten Homo sapiens, ihre Verhaltensänderungen im Laufe der Zeit und ihre Bewegungen in und aus Afrika zu verstehen.

Benannt nach Howieson’s Poort Shelter archäologischer Stätte in der Nähe von Grahamstown in Südafrika, ist der Howiesons Poort eine spezifische Techno-Kultur innerhalb der Mittelsteinzeit, die sich im südlichen Afrika nach 100 000 Jahren im Diepkloof Shelter, aber zwischen 66 000 und 59 000 Jahren an den meisten anderen Howiesons Poort Stätten entwickelt. Die Eigenschaften der Howiesons Poort unterscheiden sich stark von anderen Industrien der Mittelsteinzeit, da sie durch die Herstellung von kleinen Klingen und rückseitigen Werkzeugen gekennzeichnet sind, die sowohl als Jagdarmaturen als auch zum Schneiden von Fleisch verwendet werden, während andere MSA-Industrien Flocken-, Großklingen- und Spitzenproduktionen zeigen.

Die Werkzeuge, die in den tieferen Schichten des Klipdrift Shelter, die die früheren Phasen der Howiesons Poort repräsentieren, gefunden wurden, wurden aus wärmebehandeltem Silbeton hergestellt, während die aus späteren Phasen aus weniger homogenen Gesteinen wie Quarz und Quarzit hergestellt wurden. Seine Veränderung geschieht zusammen mit Änderungen in den Strategien der Werkzeugherstellung. „Die Veränderungen im Laufe der Zeit scheinen kulturelle Veränderungen widerzuspiegeln, und nicht unmittelbare Veränderungen, die den Designern durch Klimaveränderungen aufgezwungen werden“, sagt Douze.

„Unsere vorgefasste Vorstellung von prähistorischen Gruppen ist, dass sie nur um ihr Überleben kämpften, aber in Wirklichkeit waren sie sehr anpassungsfähig an die Umweltbedingungen. Es scheint keine Synchronität zwischen Änderungen bei den Designentscheidungen und Umweltveränderungen zu geben. Die Aridifizierung des Gebietes im Laufe der Zeit könnte jedoch zu einer sehr allmählichen Veränderung geführt haben, die zum Ende der Howiesons Poort führte.“

Das Team versuchte auch festzustellen, warum und wie die Howiesons Poort endeten, und zu sehen, ob es zu einem plötzlichen oder allmählichen Ende kam.

„Der Rückgang der Howiesons Poort im Klipdrift Shelter zeigt ein allmähliches und komplexes Veränderungsmuster, aus dem die ersten „Symptome“ viel früher beobachtet werden können als der endgültige Verzicht auf typische Howiesons Poort Technologien und Toolkits“, sagt Douze.

„Dies unterstützt kein katastrophales Szenario mit alarmierendem demographischem Rückgang oder massiven Bevölkerungsersatz. Die Tatsache, dass für mindestens drei weitere südafrikanische Howiesons Poort-Standorte (Rose Cottage Cave, Diepkloof Rock Shelter und Klasies River Hauptstandort) ein ähnliches Muster des allmählichen Wandels beschrieben wurde, stellt weiterhin eine konvergente Entwicklung der kulturellen Trajektorien fest, anstatt isolierte Gruppen, die umgehend auf lokal bestimmte Belastungen reagieren“.

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