ESAs Mars Express Orbiter zeigt verlängerte Wolken in Marsatmosphäre an.

Seit dem 13. September 2018 beobachtet die ESA-Sonde Mars Express die Entwicklung einer Wassereiswolkenformation, die in der Nähe von Arsia Mons schwebt, dem südlichsten in einem Trio von riesigen marsianischen Vulkanen, die zusammenfassend als Tharsis Montes bekannt sind.

Die weiße, längliche Wolke in der Nähe des Vulkans Arsia Mons, nahe dem Äquator des Planeten. Bildnachweis: ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao / CC BY-SA 3.0 IGO.

Die längliche Wolke ist in einem Bild zu sehen, das am 10. Oktober 2018 von der Visual Monitoring Camera von Mars Express als weißes, längliches Merkmal aufgenommen wurde, das sich 1.500 km westlich des 20 km hohen Vulkans Arsia Mons erstreckt.

Trotz seiner Lage ist dieses atmosphärische Merkmal nicht mit vulkanischen Aktivitäten verbunden, sondern eine Wassereiswolke, die durch den Einfluss der Leehänge des Vulkans auf den Luftstrom angetrieben wird – etwas, das Wissenschaftler als orographische oder Lee-Wolke bezeichnen – und ein regelmäßiges Phänomen in dieser Region.

„Der Mars hat gerade am 16. Oktober seine Wintersonnenwende in der nördlichen Hemisphäre erlebt“, sagten ESA-Forscher.

„In den Monaten vor der Sonnenwende verschwinden die meisten Wolkenaktivitäten über großen Vulkanen wie Arsia Mons.“

„Sein Gipfel ist den Rest des Marsjahres von Wolken bedeckt.“

„Es ist jedoch bekannt, dass sich entlang der Südwestflanke dieses Vulkans eine saisonal wiederkehrende Wassereiswolke bildet – sie wurde zuvor von Mars Express und anderen Missionen in den Jahren 2009, 2012 und 2015 beobachtet.“

Die längliche Wolke auf dem Mars. Bildnachweis: ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao / CC BY-SA 3.0 IGO.

Das Aussehen der Wolke variiert während des Marstages, wächst in der Länge während des lokalen Morgens in Lee des Vulkans, fast parallel zum Äquator, und erreicht eine so beeindruckende Größe, dass sie sogar für Teleskope auf der Erde sichtbar werden könnte.

„Die Bildung von Wassereiswolken ist empfindlich gegenüber der Menge an Staub in der Atmosphäre“, erklärten die Wissenschaftler.

„Neue Bilder, die nach dem großen Staubsturm, der im Juni und Juli 2018 den gesamten Planeten heimsuchte, aufgenommen wurden, werden wichtige Informationen über die Auswirkungen von Staub auf die Wolkenentwicklung und deren Variabilität im Laufe des Jahres liefern.“

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