Erste Studie über Buckelwale, die von Orca-Angriffen im Südostpazifik überleben.

Buckelwale tragen starke Kampfnarben von gewalttätigen Begegnungen mit Orkas, auch bekannt als Schwertwale. Die Analyse von Rake-Markierungen an mehr als 3000 Buckelwal-Schweifen oder -Egel deutet darauf hin, dass Angriffe auf diese Unterwasser-Riesen auf dem Vormarsch sein können, so eine neue Studie in der Forschung für gefährdete Arten.

„Wir machten uns auf den Weg, um herauszufinden, wo, wann und in welchem Alter Buckelwale im Südostpazifik von Orkas angegriffen werden“, sagte Hector M. Guzman, Meeresökologe am Smithsonian Tropical Research Institute.

Orcas, Orcinus orca sind, wie der Mensch, Spitzenprädatoren. Obwohl sie sich von mehr als 20 verschiedenen Walarten ernähren können, bevorzugen sie meist Seelöwen, Seebären, Fische und Seevögel. „Da die Chancen, Rechenspuren an jungen, gefährdeten Walen zu beobachten, in den letzten 20 Jahren zugenommen haben, sind wir der Meinung, dass Schwertwalangriffe auf Buckelwale heute häufiger sind als in der Vergangenheit, vielleicht aufgrund der Erholung der Walbrutbestände im Südostpazifik, nachdem die Jagd verboten war“, sagte Juan Capella, Hauptautor und Meeresbiologe von Whalesound Ltd. in Chile.

Dieses außergewöhnliche internationale Team studierte Fotos von Walen in flachen, warmen Brutgebieten im Las Perlas Archipel, auf der Gorgona Island und der Malaga Bay in Kolumbien sowie auf Salinas und Machalilla in Ecuador und auf Kaltwasserfütterungsgebieten in der chilenischen Magellanstraße und der Gerlachenstraße vor der westlichen antarktischen Halbinsel. Sie fanden heraus, dass 11,5 Prozent der erwachsenen Wale und 19,5 Prozent der Kälber Schlachtnarben trugen, Zahlen ähnlich denen aus dem Nordpazifik, dem Nordatlantik, Ostaustralien, Tonga und Neukaledonien. „Die Zahl der Narben, die ein einzelner Wal trug, schien sich von Jahr zu Jahr nicht zu ändern, was darauf hindeutet, dass Orkane vor allem Kälber während ihrer ersten Migration angreifen“, sagte Fernando Felix, Meeresbiologe der Pontifica Universidad Catolica und des Walmuseums (Museo de Ballenas) in Ecuador. Sie tragen ihre Narben für den Rest ihres Lebens.“

Da junge Wale in den Futterstellen mehr Narben hatten als junge Wale in den Brutstätten, vermuten die Forscher, dass Orkas lieber junge Wale angreifen. Narbenwale, die von Orcas angegriffen wurden, als Kälber in Magellan ankamen, mit einer höheren Anzahl von Kälbern als nicht-narbigen Weibchen, was darauf hindeutet, dass sie vielleicht besser darin waren, Orcas zu entkommen und ihre Jungen vor Angriffen zu schützen, weil sie einen Angriff in der Vergangenheit überlebt hatten.

„Wir wollen die Bedeutung transnationaler Studien für ein besseres Verständnis der Meeresumwelt und ihrer Bewohner unterstreichen, da wir Maßnahmen empfehlen, die sowohl für die Gesundheit des Ozeans als auch für die Nutznießer seines Reichtums arbeiten“, sagte Guzmán.

Mehr Informationen:
JJ Capella et al, Geographische und zeitliche Muster nicht tödlicher Angriffe auf Buckelwale durch Schwertwale im östlichen Südpazifik und auf der Antarktischen Halbinsel, Endangered Species Research (2018). DOI: 10.3354/esr00924

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