Erste Bilder des Asteroiden Bennu, die mit dem NASA-Raumschiff OSIRIS-REx aufgenommen wurden.

Nach zwei Jahren Reise durch den Weltraum hat die NASA-Raumsonde OSIRIS-REx begonnen, Bilder des Missionsziels, des primitiven Asteroiden Bennu, zu erhalten. Die Forscher Javier Licandro und Julia de León vom Instituto de Astrofísica de Canarias haben bereits mit der Kalibrierung dieser Bilder begonnen, um sich auf die Bilder vorzubereiten, die im Dezember 2018 mit Farbfiltern erhalten werden.

Die NASA OSIRIS-REx-Mission startete am 8. September 2016. Das Raumschiff reiste zwei Jahre lang durch den Weltraum, um sein Ziel, den primitiven Asteroiden Bennu, im Oktober 2018 zu erreichen. Die ersten Bilder des Asteroiden wurden mit einer der drei Kameras an Bord des Raumschiffs (PolyCam) aus einer Entfernung von 330 Kilometern aufgenommen. Während der nackten Minute, die zwischen der ersten und der letzten von insgesamt acht Aufnahmen verging, drehte sich der Asteroid um 1,2 Grad. Das wissenschaftliche Team verwendete einen hochauflösenden Algorithmus, um die acht Bilder zu kombinieren und eine hochauflösende Ansicht des Asteroiden zu erzeugen. Obwohl Bennu kaum 100 Pixel im Detektor einnimmt, ist es möglich, einige Merkmale auf seiner Oberfläche zu identifizieren, wie z.B. große Felsbrocken.

Diese ersten Bilder von Bennu zeigen eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit denen, die kürzlich durch die JAXA Hayabusa2-Mission eines anderen primitiven Asteroiden, Ryugu, erhalten wurden. „Die Tatsache, dass die japanische Mission ihr Ziel ein wenig vor uns erreicht hat, erweist sich als äußerst interessant, da wir unsere Ergebnisse nun interpretieren und mit den Ergebnissen einer anderen Mission fast in Echtzeit vergleichen können“, erklärt Julia de León.

Das IAC-Team, das Teil der Image Processing Working Group (IPWG) der Mission ist, umfasst auch Juan Luis Rizos García, der derzeit am IAC mit den von OSIRIS-REx erhaltenen Bildern von Bennu promoviert. „Die ersten Bilder, die den gesamten Asteroiden erfassen, werden für eine große Anzahl von Kalibrierungen verwendet, die für die korrekte Interpretation der Ergebnisse von Bildern mit höherer Auflösung unter Verwendung verschiedener Farbfilter grundlegend sind. Solche Kalibrierungen durchzuführen, ist Teil meiner Arbeit“, sagt Rizos García.

„Im Dezember 2018 werden wir damit beginnen, Bilder mit MapCam, einer weiteren der Kameras auf der Mission, mit Farbfiltern zu erhalten. Auf diese Weise können wir Farbkarten erstellen und die geografische Verteilung verschiedener Materialien auf Bennu untersuchen, einschließlich Silikate, die durch das Vorhandensein von flüssigem Wasser verändert wurden“, sagt Javier Liandro. Die vom IAC-Team durchgeführten Studien werden auch dazu beitragen, die Region auf der Oberfläche des Asteroiden auszuwählen, aus der ein einfaches Exemplar gesammelt und 2023 wieder auf die Erde zurückgeführt wird.

Mehr Informationen:
Website der OSIRIS-REx-Mission: www.asteroidmission.org/

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