Epischer 64-Satelliten SpaceX Launch ehrt den ersten schwarzen Astronauten mit einer Kanopischen Glasskulptur.

Einer der 64 Kleinsatelliten, die auf einer SpaceX Falcon 9 Rakete auf der bevorstehenden SSO-A SmallSat Express Mission fliegen, trägt ein 24-karätiges Goldglas, das eine Büste von Robert Henry Lawrence Jr. umschließt, berichtete IEEE Spectrum Anfang dieses Monats.

Im Juni 1967 wählte die U.S. Air Force Lawrence – der bereits in diesem Militärzweig zum Major aufgestiegen war – für das Programm Manned Orbiting Laboratory (MOL) aus. Eine gemeinsame Anstrengung der Luftwaffe und des National Reconnaissance Office, MOL, zielte darauf ab, kleine, bemannte Raumstationen im Erdorbit zu errichten, die den USA helfen würden, die Sowjetunion und andere Rivalen auszuspionieren. [ Manned Orbiting Laboratory Declassified: Inside a US Military Space Station]

Aber Lawrence starb weniger als sechs Monate später, als sein Überschallflugzeug F-104 Starfighter bei einer Übung auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien abstürzte. Lawrence half, einen anderen MOL-Astronauten in Landetechniken auszubilden, so eine Biographie, die von NASA-Beamten verfasst wurde.

Obwohl die Regierung von Präsident Richard Nixon 1969 MOL annullierte, hätte Lawrence es wahrscheinlich in die Umlaufbahn geschafft, wenn er den Unfall überlebt hätte. Zum Zeitpunkt seines Todes war er gerade 32 Jahre alt, und sieben ähnlich junge MOL-Astronauten – Karol Bobko, Robert Crippen, Gordon Fullerton, Henry Hartsfield Jr., Robert Overmyer, Don Peterson und Richard Truly – wurden in die Reihen der NASA versetzt, nachdem MOL eingelagert worden war.

Es ist „praktisch sicher“, dass Lawrence auch übertragen hätte, schrieben NASA-Beamte in der Biographie. „Alle in dieser Gruppe flogen in den 1980er Jahren mit dem Space Shuttle; es ist leicht vorstellbar, dass Lawrence eine der frühen Space Shuttle-Missionen geflogen wäre“, fügten sie hinzu.

(NASAs Guion Bluford Jr. war der erste afroamerikanische Astronaut, der den Weltraum erreichte, als er 1983 als Missionsspezialist auf dem Space Shuttle Challenger tätig war.)

Der winzige Satellit, der Lawrence ehrt, heißt Henoch und gehört dem Los Angeles County Museum of Art, berichtet IEEE Spectrum. Der Künstler hinter dem Projekt ist Tavares Strachan, der dem Pionier sein Bestes geben wollte.

„[Lawrence ist] jemand, der eine meist unerzählte Geschichte hat, den ich als Helden betrachte, der aber nicht unbedingt als Held betrachtet wurde, als ich noch ein Kind in der Schule war“, sagte Strachan zu IEEE Spectrum. „Ein Schwarzer, der mit der US-Regierung Weltraumforschung betreibt, war in den 1960er Jahren in Amerika keine normale Situation. Er durchquerte eine sehr schwierige Zeit.“

Bleiben Sie dran: LACMA Art + Technology Lab Zuschussempfänger Tavares Strachan’s Projekt ENOCH wird voraussichtlich im November starten #EnochinSpace #ArtPlusTech https://t.co/dWJB0xJPzj Bild freundlicherweise @SpaceflightInc pic.twitter.com/NAcZZL7QjP

Enoch ist nicht die einzige unkonventionelle Nutzlast, die auf SSO-A fliegt, die am Sonntag (2. Dezember) von der kalifornischen Vandenberg Air Force Base starten soll. (Der Start war ursprünglich für Mittwoch, 28. November, geplant, wurde aber wegen starker Winde verzögert.)

Ein weiteres Kunstprojekt, der Orbitalreflektor, soll beispielsweise die Augen von Millionen von Menschen nach oben ziehen (vorübergehend – der glänzende Mini-Sat wird innerhalb weniger Wochen nach seinem Start in der Erdatmosphäre absterben und verbrennen, haben die Mitglieder des Projektteams gesagt). Und der Elysium Star 2 Cubesat wird die verbrannten Überreste der Kunden in den Orbit tragen.

SSO-A, das von dem in Seattle ansässigen Unternehmen Spaceflight organisiert wurde, zeichnet sich nicht nur durch die Anzahl, Vielfalt und Eigenart seiner Satelliten aus. Die Mission beinhaltet auch eine Falcon 9 mit einer zweimal geflogenen ersten Stufe. SpaceX hat die ersten Stufen des zweistufigen Falcon 9 im Rahmen der Bemühungen des Unternehmens um eine schnelle und umfassende Wiederverwendbarkeit vielfach wiederholt, aber kein Kern hat jemals drei separate Orbitalmissionen gestartet.

Die 64 Nutzlasten an Bord von SSO-A stellen übrigens keinen Rekord dar. Eine indische PSLV-Rakete schoss 104 Satelliten während eines Starts im Februar 2017.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate) ist jetzt erschienen. Folgt ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns oder Facebook. Ursprünglich veröffentlicht auf Space.com.

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