Elf Robbenarten entkommen nur knapp dem Aussterben.

Populationsgenetiker der Universität Bielefeld und des British Antarctic Survey haben festgestellt, dass elf Robbenarten nur knapp dem Aussterben entkommen sind. Ihre Studie wurde heute in Nature Communications veröffentlicht.

Ihr Fell wurde als Rohstoff für Mäntel verwendet, ihr Fett für Öllampen und Kosmetika: Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts wurden jedes Jahr weltweit Millionen von Robben gejagt und getötet. Die Folgen dieser Episode der kommerziellen Jagd auf die heutigen Robbenpopulationen sind Gegenstand einer heute in Nature Communications veröffentlichten Studie. Populationsgenetiker der Universität Bielefeld und des British Antarctic Survey haben festgestellt, dass elf Robbenarten nur knapp dem Aussterben entkommen sind. Es gelang den Wissenschaftlern, fast alle heute lebenden Arten in ihre Forschung einzubeziehen. Die Studie zeigt jedoch, dass die meisten Arten die Blütezeit der Robbenjagd in ausreichender Zahl überlebt haben, um den größten Teil ihrer genetischen Vielfalt zu erhalten.

„Jagd, Epidemien und Klimawandel haben alle das Potenzial, die Zahl der Individuen in einer Population so weit zu reduzieren, dass die genetische Vielfalt verloren geht“, sagt Professor Dr. Joseph Hoffman, Leiter der Forschungsgruppe Molekulare Verhaltensökologie an der Universität Bielefeld und Teilprojektleiter im Transregio Sonderforschungsbereich NC³, der Tiere und ihre individuellen Nischen untersucht. „Diese extremen Bevölkerungsrückgänge werden als Engpässe bezeichnet und können das Überlebenspotenzial einer Art beeinträchtigen.“

„Wenn es einer Art an genetischer Vielfalt mangelt, hat sie eine geringere Chance, sich an veränderte Umweltbedingungen anzupassen oder sich vor Parasiten oder Krankheitserregern zu schützen. Man kann den Genpool mit einer Toolbox vergleichen: Je weniger Werkzeuge man hat, desto weniger gut ist man für verschiedene Situationen gerüstet“, sagt Hoffman.

Die Forscher analysierten, welche Robbenarten aufgrund von Überjagungen Engpässe durchlaufen haben. Sie haben diese Forschung in Zusammenarbeit mit Kollegen in zehn verschiedenen Ländern durchgeführt. „Auf diese Weise konnten wir genetische Daten von Tausenden von Robben aus 30 verschiedenen Arten sammeln“, sagt Martin Stoffel, der Hauptautor der Studie und Doktorand in der Forschungsgruppe von Joseph Hoffman. Da es heute 33 verschiedene Robbenarten gibt, ist die Studie die umfassendste Arbeit über die genetische Vielfalt der Robben. So wurden beispielsweise sogar Daten aus einer Studie über die antarktische Pelzrobbe, die auf Bird Island (South Georgia) in der Subantarktis lebt, verwendet. Diese Forschung an Pelzrobben ist Teil der Arbeit am Transregio Sonderforschungsbereich NC³.

In ihren Analysen simulierten die Forscher am Computer, wie viel genetische Vielfalt bei jeder Robbenart zu erwarten wäre, wenn diese Art vor rund hundert Jahren bis zum Aussterben gejagt würde. Sie verglichen diese Berechnungen mit den genetischen Daten der heute lebenden Tiere.

Das Ergebnis: Die Robbenjagd vor etwa einem Jahrhundert führte dazu, dass fast ein Drittel der untersuchten Arten fast ausstarb. „Die meisten Arten haben sich erholt und sind trotz starker Populationsrückgänge genetisch immer noch recht vielfältig“, sagt Martin Stoffel.

„Es gibt jedoch vier Ausnahmen: das nördliche Elefantensiegel, das mediterrane Mönchsrobbe, das hawaiianische Mönchsrobbe und das Saimaa-Ringsiegel“, sagt Stoffel. „Das genetische Material der einzelnen Tiere innerhalb dieser Arten ist sehr ähnlich. Diese vier Arten haben nur bis zu 20 Prozent der genetischen Vielfalt derjenigen Arten, die kaum oder gar nicht gejagt wurden. In den nördlichen See-Elefanten zum Beispiel überlebten nur wenige Dutzend Individuen die Jagd, um die derzeitige Population von über 200.000 Tieren wieder aufzubauen.“ Stoffel ist ein Experte für die nördlichen See-Elefanten. Um sie für seine Dissertation zu studieren, begab er sich auf eine Expedition zu den Islas San Benito, einer unbewohnten Inselgruppe vor der mexikanischen Pazifikküste.

Welche Faktoren erklären, warum bestimmte Arten mehr unter der Jagd litten als andere? Die Studie bestätigt, dass „Arten, die ihre Jungen an Land gebären, durch übermäßige Jagd viel stärker zurückgegangen sind als Arten, die auf dem Eis gebären“, sagt Stoffel. „Wahrscheinlich liegt das daran, dass diejenigen, die auf Eis gebären, dazu neigen, in abgelegenen arktischen und antarktischen Gebieten zu leben, wo sie außerhalb der Reichweite von Jägern waren.“ Populationsengpässe gibt es auch bei den Arten, bei denen ein einziges Männchen während der Brutzeit einen Harem von mehreren Dutzend Weibchen verteidigt. „Dies ist bei dem nördlichen Elefantenrobbe und dem südlichen Elefantenrobbe ebenso der Fall wie bei dem antarktischen Pelzrobbe“, sagt Stoffel. „Ihr Paarungssystem führt zu dichten Ansammlungen von Zuchttieren, was es Jägern erleichtert, sie zu töten.“

Während Ende des 19. Jahrhunderts noch Millionen von Robben von Jägern getötet wurden, berichtet der Tierschutzbund, dass heute 750.000 Robben pro Jahr zu kommerziellen Zwecken getötet werden. Die meisten dieser Robben werden heute in Kanada, Grönland und Namibia gejagt.

Mehr Informationen:
M. A. Stoffel et al. Die demographische Geschichte und die genetische Vielfalt bei den Fingern sind geprägt durch menschliche Ausbeutung, Ökologie und Lebensgeschichte, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038/s41467-018-06695-z

Teilen Ist Liebe! ❤

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

shares