Elefanten EVOLVIEREN, um keine Stoßzähne zu bekommen, nachdem sie jahrelang von Wilderern gejagt wurden.

Elefanten entwickeln sich, um ihre Stoßzähne nicht zu vergrößern, nachdem sie jahrelang von Wilderern gejagt und getötet wurden, wie die Forschung zeigt.

Fast 90 Prozent der afrikanischen Elefanten im Gorongosa-Nationalpark Mosambiks wurden für ihr Elfenbein geschlachtet, um Waffen im Bürgerkrieg des Landes zu finanzieren.

Aber etwa ein Drittel der Frauen – die Generation, die nach dem Ende des Krieges 1992 geboren wurde – hat keine Stoßzähne entwickelt, wie aktuelle Zahlen zeigen.

Männliche Elefantenzähne sind größer und schwerer, aber aufgrund der zunehmenden Wilderei begannen sich die Jäger auf weibliche Tiere zu konzentrieren.

Joyce Poole, wissenschaftliche Direktorin einer gemeinnützigen Organisation namens ElephantVoices, sagte der National Geographic: „Mit der Zeit, mit der Bevölkerung im höheren Alter, fängt man an, diesen wirklich höheren Anteil an stoßfreien Frauen zu bekommen.

In anderen Ländern hat sich auch die Zahl der Elefanten, die Stoßzähne wachsen lassen, verändert.

In Südafrika haben 98 Prozent der 174 Weibchen im Addo Elephant National Park in den frühen 2000er Jahren Berichten zufolge keine Stoßzähne bekommen.

Die Wilderei hat auch dazu geführt, dass die Größe des Stoßzahns in einigen stark gejagten Gebieten, wie beispielsweise Süd-Kenia, zurückgegangen ist.

Wissenschaftler sagen, dass die Elefanten mit diesem Handicap ihr Verhalten verändern können.

Stoßzähne werden zum Graben von Wasser oder zum Erhalten von Baumrinde als Nahrung verwendet, so dass die Säugetiere möglicherweise weiter weg reisen, um zu überleben.

Aber Forscher sagen, dass Veränderungen in der Lebensweise von Elefanten größere Auswirkungen auf die Ökosysteme um sie herum haben könnten.

Ryan Long, ein Verhaltensökologe an der Universität von Idaho, sagte der National Geographic: Jede oder alle diese Verhaltensänderungen könnten zu Veränderungen in der Verteilung der Elefanten in der Landschaft führen, und es sind diese weitreichenden Veränderungen, die höchstwahrscheinlich Auswirkungen auf den Rest des Ökosystems haben werden.

Die Anzahl der stoßfreien Elefanten hat gezeigt, wie nachhaltig der Mensch auf Tiere wirkt.

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