Eingekürzter Preis in der Monsanto-Krebsstudie akzeptiert

Ein krebskranker Platzwart hat in einer richtungsweisenden Studie, die sich auf den Unkrautvernichter Roundup konzentrierte, einen gestrichenen Preis entgegengenommen und damit die Voraussetzungen für einen Aufruf des Herstellers Monsanto geschaffen.

Richterin Suzanne Bolanos lehnte letzte Woche Monsantos Antrag auf ein neues Verfahren ab, kürzte aber den Schadenersatz von 289 Millionen Dollar auf 78 Millionen Dollar, um dem Gesetz darüber nachzukommen, wie Strafschadenersatz berechnet werden muss.

In ihrem Urteil gab Bolanos Johnson die Wahl, die geringere Schadenersatzvergütung anzunehmen oder ein neues Verfahren einzuleiten, das sich darauf konzentrierte, was Monsanto in diesem Fall zahlen sollte.

Eine Mitteilung vom 26. Oktober über die Annahme der Entscheidung des Richters wurde im Namen von Johnson eingereicht.

„Wir schätzen und würdigen das Urteil dieser Jury, das eine starke Botschaft sendet, um Monsantos Verhalten abzuschrecken, das Lee Johnsons Non-Hodgkin-Lymphom verursacht hat“, sagten Anwälte für Dewayne „Lee“ Johnson am Mittwoch in einer per E-Mail versandten Erklärung.

„Um jedoch hoffentlich noch zu Lebzeiten eine endgültige Lösung zu finden, hat Herr Johnson die von Richter Bolanos vorgeschlagene Strafschadensminderung akzeptiert.“

Bolanos wies in ihrem Urteil einen Antrag von Monsanto zurück, das Gesamturteil der Jury gegen das Unternehmen abzulehnen.

Die Geschworenen stellten im August einstimmig fest, dass Monsanto mit „Bosheit“ handelte und dass seine Unkrautvernichter Roundup und die professionelle Version RangerPro „wesentlich“ zu Johnsons unheilbarer Krankheit beitrugen.

Die Jury ordnete Monsanto an, 250 Millionen Dollar Strafschadenersatz sowie Schadenersatz und andere Kosten zu zahlen, wodurch sich der Gesamtbetrag auf fast 290 Millionen Dollar belief.

Johnson, ein kalifornischer Platzwart, der 2014 mit dem Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert wurde – einem Krebs, der weiße Blutkörperchen befällt – sagt, dass er wiederholt eine professionelle Form von Roundup verwendet hat, während er an einer Schule in Benicia, Kalifornien, arbeitet.

Monsanto-Muttergesellschaft Bayer hat geschworen, gegen den Fall Berufung einzulegen.

„Die Entscheidung des Gerichts, den Strafschadenersatz um mehr als 200 Millionen Dollar zu reduzieren, ist ein Schritt in die richtige Richtung“, sagte Bayer in Beantwortung einer AFP-Untersuchung zum Zeitpunkt des Richterurteils.

„Aber wir glauben weiterhin, dass das Haftungsurteil und die Schadenersatzentscheidung nicht durch die Beweise vor Gericht oder das Gesetz gestützt werden und planen, eine Berufung beim California Court of Appeal einzulegen.“

Monsanto-Anwalt George Lombardi argumentierte vor Gericht Anfang dieses Monats, dass die beim Prozess vorgelegten Beweise das Urteil nicht ausreichend untermauern, und dass ein Anwalt für Johnson falsch lag, Geschworene zu drängen, dem Unternehmen eine Lektion zu erteilen.

Weitere folgen?

Johnsons Klage stützte sich auf die Ergebnisse der International Agency for Research on Cancer, Teil der Weltgesundheitsorganisation der Vereinten Nationen, die Roundups Hauptbestandteil Glyphosat als wahrscheinlich krebserregend eingestuft hat, was dazu führte, dass der Staat Kalifornien dem Beispiel folgte.

Monsanto hat den Unkrautvernichter verteidigt und argumentiert, dass er eine Geschichte der sicheren Anwendung hat, die mehr als 40 Jahre zurückreicht.

Die Klage ist die erste, die das Produkt beschuldigt, Krebs zu verursachen, aber Beobachter sagen, dass eine Niederlage von Monsanto wahrscheinlich die Tür für Tausende anderer Klagen gegen das Unternehmen öffnet, das kürzlich von der deutschen Firma Bayer übernommen wurde.

Roundup ist das führende Produkt von Monsanto.

Trotz der Verweigerung von Zusammenhängen zwischen seinen Produkten und gesundheitlichen Auswirkungen hat Monsanto angesichts der Kontroverse bereits an seinem Ruf gelitten.

Aufzeichnungen, die Anfang dieses Jahres von einem Bundesgericht entsiegelt wurden, verliehen Johnsons Ansprüchen Glaubwürdigkeit – interne Firmen-E-Mails mit Regulatoren, die darauf hindeuteten, dass Monsanto später ghostwrittene Forschungen durchgeführt hatte, die Akademikern zugeschrieben wurden.

Monsanto wurde 1901 in St. Louis, Missouri, gegründet und begann in den 1940er Jahren mit der Produktion von Agrochemikalien. Es wurde im Juni von Bayer für mehr als 62 Milliarden US-Dollar übernommen.

Monsanto startete Roundup 1976 und begann bald darauf mit der gentechnischen Veränderung von Pflanzen, wodurch einige resistent gegen Roundup wurden.

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