Eine völlig neue Art des Denkens“: Die ISS feiert 20 Jahre im Weltraum

Zwei Minuten lang konnte der NASA-Astronaut Leroy Chiao nichts anderes sehen als die blau-marmorierte Erde, die über seinem Kopf wirbelte. „Surreal“, so beschrieb er den Moment. Chiao befand sich mitten auf einem langen Weltraumspaziergang, um einen Teil der Internationalen Raumstation zu montieren, ein umlaufendes Labor, wie es es noch nie zuvor gegeben hatte.

Heute (20. November) jährt sich der Start der ersten Komponente der Station zum 20-jährigen Jubiläum, das durch den Einsatz von Hunderten von Ingenieuren, Space Shuttle-Astronauten wie Chiao, internationaler Unterstützung und den Besatzungen, die bis heute starten, ermöglicht wurde. Sie ist seit dem 2. November 2000 ununterbrochen besetzt.

Wenn wir darüber nachdenken, was die Raumstation der Menschheit ermöglicht hat – Diplomatie, Fortschritte in der bemannten Raumfahrt und Entdeckungen in den Lebenswissenschaften -, müssen wir uns auch fragen, was die Zukunft des Weltraumlabors bringt. [Astronauten‘ erstaunliche Raumstation Ansichten zum 20-jährigen Jubiläum (Galerie)]

Die Internationale Raumstation ISS brachte die NASA in „eine völlig neue Denkweise“, sagte Gary Oleson, ein Stationsingenieur, gegenüber Space.com. Oleson arbeitete von 1988 bis 1993 als Mitglied des Space Station Program Office der NASA; zunächst auf der Kostenseite der Systemtechnik und dann als leitender Systemingenieur, wo er sich auf die Logistik und Wartung des Projekts konzentrierte.

„Wir denken normalerweise an ein Raumschiff als ein Raumschiff“, sagte Oleson. „Aber es stellte sich heraus, dass die Internationale Raumstation während der Montage aus technischer Sicht nicht ein einziges Raumschiff war. Es waren damals 19 verschiedene Raumschiffe, denn jedes Mal, wenn man hochging und ein neues Element hinzufügte, hatte man ein anderes Raumschiff. Es hatte eine andere Masse, eine andere Zuverlässigkeit.“

Das ist nur ein Grund, warum das Team begeistert war, dass der Bau der Raumstation so reibungslos verlief. „Wir waren etwas überrascht, als wir während der Montagephase keine größeren technischen Probleme hatten“, sagte Chiao gegenüber Space.com. „Die Teile passen eigentlich alle zusammen. Teile, die in anderen Ländern gebaut wurden und andere elektrische Systeme verwendeten…. und viele dieser Teile wurden nicht einmal auf ihre Passgenauigkeit überprüft.“ [Internationale Raumstation um 20 Uhr: Eine Foto-Tour]

Die ISS umfasst Beiträge aus 15 Nationen. Zu den wichtigsten Partnern des Weltraumlabors gehören die NASA, die russische Weltraumbehörde Roscosmos und die Europäische Weltraumorganisation; die Japan Aerospace Exploration Agency und die Canadian Space Agency sind ebenfalls Partner. Seit der Eröffnung der Raumstation hat die ISS 232 Personen aus 18 Ländern aufgenommen.

Das Weltraumlabor fliegt in einer durchschnittlichen Höhe von 400 Kilometern über der Erdoberfläche. Er umkreist den Planeten alle 90 Minuten mit einer Geschwindigkeit von etwa 17.500 mph (28.000 km/h). Um das in Relation zu setzen, ist die Entfernung, die die ISS täglich zurücklegt, ungefähr so groß, wie es von der Erde bis zum Mond und zurück dauern würde.

Die aktuellen Pläne sehen vor, dass der Betrieb der Raumstation bis 2024 fortgesetzt wird. Die Trump-Administration hat vorgeschlagen, die Raumstation nach 2025 nicht mehr direkt zu unterstützen.

„[Die NASA] will ein wichtiger Kunde für den Betreiber der Station sein, aber sie möchte in die Rolle des primären Kostenträgers für den Betrieb der Station einsteigen“, sagte John Logsdon, emeritierter Professor am Space Policy Institute der George Washington University, gegenüber Space.com. „Ich denke, die entscheidende Frage ist, wie lange die Regierung für den Betrieb der Station zahlt und ob es eine Art privaten Betreiber gibt, der eingreift und die Station übernimmt. [Die Internationale Raumstation: Innen und Außen (Infografik)]

Chiao sagte, er sei enttäuscht über den Plan, die Raumstation nach 2024 oder 2025 einzustellen. „Diese ganze Idee der Kommerzialisierung…. die Raumstation war nie so konzipiert oder geplant, dass sie profitabel war“, sagte er. „Nur um für diese Infrastruktur zu bezahlen, ist es unangemessen. Und die Einführungskosten. Wie wollen Sie die Startkosten für Forschung und Astronauten zur und von der Raumstation kommerziell decken? Es macht einfach keinen Sinn. Wenn wir diesen Weg weitergehen, wird die Raumstation enden.“

(Technologisch muss die Raumstation natürlich eines Tages enden – und als das Projekt begann, war sie nur für 15 Jahre ausgelegt. Aber aktuelle Auswertungen deuten darauf hin, dass das meiste von dem, was heute dort oben ist, bis 2028 absolut sicher sein sollte, wenn nicht sogar darüber hinaus.)

Das Argument, die öffentlich-rechtliche Karriere der Station vorzeitig zu beenden, ist, dass das Sparen bei den Kosten der Raumstation bedeutet, mehr Forschung im Bereich des menschlichen Raums zu finanzieren, wie z.B. eine Rückkehr zum Mond und eine Erweiterung zum Mars.

„Ich denke, die Mondbasis macht aus vielen Gründen Sinn“, sagte Chiao. „Du willst in der Lage sein, deine Umgebung wiederherzustellen und sicherzustellen, dass sie funktioniert, bevor du sie auf den Mars schickst.“ Aber, fügte er hinzu, „Sparen in einem Bereich bedeutet nicht, dass Mittel für das gewünschte Programm zur Verfügung stehen werden…. das ist nicht unbedingt wahr.“

Während die Zukunft der Raumstation ungewiss bleibt, ist die Perspektive, die sie jedem bietet, der Bilder aus ihrer Kuppel betrachtet, höchst beeindruckend.

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