Eine gemeinsame Wirtschaft für Pflanzen: Saatgut-Bibliotheken sprießen auf.

Thanksgiving mag einzigartig amerikanisch sein, aber sein Kerngeist wurde von Erntefesten exportiert, die Jahrtausende zurückreichen. Sein Wesen ist es, dankbar für das zu sein, was man hat, und gleichzeitig die Pflicht zu beachten, das eigene Glück zu teilen.

In meinem neuen Buch „The Food Sharing Revolution: Wie Start-ups, Pop-Ups und Co-Ops die Art und Weise verändern, wie wir essen“, betrachte ich das Teilen aus einer Vielzahl von Blickwinkeln – gut, schlecht und geradezu hässlich. Ein Beispiel ist der Brauch des Seed Sharing, der von indigenen Gesellschaften und den frühesten Herbstfestivals, die letztendlich das amerikanische Thanksgiving inspirierten, verfolgt werden kann.

Seit Jahrhunderten teilen die Menschen in den Agrargesellschaften Samen, um sich gegenseitig zu helfen, von Jahr zu Jahr zu überleben. Heute ist unsere Fähigkeit, Saatgut zu teilen, dank geistiger Eigentumsrechte und oft gut gemeinter Gesetze eingeschränkt. In Anbetracht dessen versuchen Ernährungsaktivisten, Gartenliebhaber und Gemeindeleiter, es einfacher zu machen, indem sie Saatgut über Bibliotheken bereitstellen. Sicherlich ist das nichts Kontroverses, oder? Eigentlich schon.

Kostenloses Saatgut per Post

Bis Anfang des 19. Jahrhunderts retteten US-Bauern entweder Saatgut aus ihrer eigenen Ernte oder erhielten es über persönliche Netzwerke. Dann, 1819, rief Finanzminister William Crawford alle Botschafter und Militäroffiziere, die im Ausland stationiert waren, auf, Samen zu sammeln und sie nach Hause zu bringen, wo sie frei geteilt werden konnten.

Ursprünglich war dieses Programm informell, aber 1839 überredete der Patentkommissar Henry Ellsworth den Kongress, Mittel dafür bereitzustellen. Ellsworth besaß große Landstriche im Mittleren Westen, so dass seine Motive möglicherweise nicht ausschließlich öffentlichkeitswirksam waren. Bald darauf verteilte sein Büro jährlich 60.000 Saatgutpakete über die US-Post. Bis zur Wende des 20. Jahrhunderts versandte das Landwirtschaftsministerium jedes Jahr eine Milliarde kostenlose Saatgutpakete.

Dies war bis 1883 relativ unumstritten, als eine Gruppe von Vertretern überwiegend von Gemüsesaatgut-Handelsunternehmen die American Seed Trade Association gründete. Kein Geschäftsmodell kann funktionieren, wenn die Regierung kostenlos verrät, was private Händler verkaufen wollen.

Nach jahrzehntelanger Lobbyarbeit überzeugte die Gruppe den Kongress, das freie Saatgutprogramm 1924 zu beenden. Ohne die Gewährung von Eigentumsrechten an Pflanzenzüchter gäbe es keinen Anreiz, das Saatgut für Eigenschaften wie Ertrag, Toleranz, Keimlänge, Wurzeltiefe oder Ästhetik zu „verbessern“. Wie zwei Pflanzenzüchter es 1919 formulierten: „Der Mann, der eine neue Pflanze hervorbringt, die für das ganze Land von unschätzbarem Nutzen sein könnte, bekommt nichts – nicht einmal Ruhm – für seine Schmerzen, da die Pflanzen von jedem vermehrt werden können.“

Das Werkspatentgesetz von 1930 war ein Wendepunkt. Ursprünglich galt sie nur für Baumschulpflanzen, die sich durch Stecklinge wie Rosen und Apfelbäume vermehren. Bald jedoch drängten die Züchter landwirtschaftlicher Rohstoffe, das Gesetz in Anerkennung ihrer Arbeit zu erweitern. So wurde die Mehrheit der heute verwendeten kommerziellen Nutzpflanzen und Gartenpflanzen von landwirtschaftlichen Unternehmen entwickelt, so dass drei Unternehmen – Bayer Monsanto, DuPont und Syngenta – rund 50 Prozent des weltweiten Saatgutumsatzes ausmachen.

Heute wird die Saatgutindustrie stark kontrolliert. Jeder Staat hat Gesetze, die von Lieferanten verlangen, Lizenzen zu erhalten, Saatgut zu testen, um sicherzustellen, dass es sich um die beworbene Sorte handelt und sie ordnungsgemäß zu kennzeichnen. Und die Bundesregierung reguliert den Saatgutverkauf über die Landesgrenzen hinweg.

Diese Gesetze existieren aus gutem Grund. Wenn Landwirte Saatgut kaufen, das sich als falsche Sorte erweist oder nicht keimt, ist ihre Lebensgrundlage gefährdet. Saatgutgesetze machen Anbieter verantwortlich und schützen Käufer. Einige Gesetze gelten sogar für diejenigen, die Saatgut zum Tausch, Tausch oder Handel anbieten.

Seed sharing redux: Seed-Bibliotheken

Aber eine weitere Säule der Gemeinschaft ist die kostenlose Verteilung von Saatgut: Bibliotheken. Der Prozess funktioniert ähnlich wie bei Büchern. Die Gönner erhalten Samen und pflanzen sie, dann lassen sie einige ihrer Pflanzen zum Samen gehen und geben diese Samen zur Verwendung durch andere in die Bibliothek zurück.

Nach Ansicht einiger Befürworter gibt es mehr als 660 Samenbibliotheken in 48 Staaten. Öffentliche Bibliotheken, Universitäten und Gymnasien engagieren sich. Die Motive reichen von der Erhaltung der Pflanzenvielfalt und der lokalen Geschichte über die Verbesserung des Nahrungszugangs bis hin zum Aufbau einer regionalen landwirtschaftlichen Widerstandsfähigkeit angesichts des Klimawandels.

Eine der ersten Samenbibliotheken des Landes ist die Bay Area Seed Interchange Library, kurz BASIL, die im Jahr 2000 im Berkeley Ecology Center in Berkeley, Kalifornien, eröffnet wurde und von Freiwilligen betrieben wird. Sascha DuBrul, sein Gründer, soll sich die Idee ausgedacht haben, nachdem er ein Zuhause für Samen gefunden haben wollte, die übrig blieben, als die University of California, Berkeley ihre Campusfarm schloss.

Leute, die ich für meine Forschung interviewt habe, sagen, dass die Bewegung der Samenbibliothek exponentiell gewachsen ist, angefangen bei einigen Pionieren, aber in den letzten fünf Jahren schnell gewachsen ist. Die Bewegung umfasst Lebensmittel- und Gemeindeaktivisten, Gärtner, Anwälte und Bürger, die die Idee unterstützen, dass jeder ein Recht auf Saatgut hat.

Bibliotheken testen keine Samen oder Plakate.

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