Ein übersehener Riese: Nützliche und reichlich vorhandene, afrikanische „Zam“-Palme, die für die Wissenschaft neu beschrieben wurde.

Es bleibt ein Geheimnis, wie diese lokal nützliche neue Palmenart Raphia zamiana (lokal bekannt als „Zam“) von Botanikern bisher vermisst wurde, mit ihrer ersten Sammlung aus dem Jahr 2012. Der übersehene Riese wurde kürzlich in der Open-Access-Zeitschrift PhytoKeys beschrieben, neben einer schüchternen und seltenen Endemie aus derselben Gattung.

Merkwürdigerweise war es genau die Größe der Raphia zamiana, die Botaniker davon abgehalten hat, diese Art zu sammeln und zu katalogisieren, so das multinationale Forscherteam der Universität Yaoundé, Kamerun, des National Herbarium of Gabon, Gabun, des Conservatoire et Jardin botaniques-Ville de Genève, Schweiz, des Institut de Recherche pour le Développement, IRD, Frankreich.

Auch wenn diese Theorie zunächst seltsam klingt, ist sie plausibel, da ein einzelnes Blatt dieser großen Palme bis zu 21 Meter lang werden kann und in sumpfigen Gebieten dichte Kolonien bildet. Große Blätter sind keine Seltenheit unter den Vertretern der, wie man es nennt, vielfältigsten Gattung afrikanischer Palmen, Raphia, mit einer Art, R. regalis, mit Blättern bis zu 25 Metern, ein Rekord im Pflanzenreich!

Neu beschrieben und der Wissenschaft benannt, ist diese Art, wie viele andere Vertreter der Gattung, in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet bekannt und stark verbreitet. Zu den Verwendungszwecken des lokal als „Zam“ bezeichneten Materials gehören: Holz, lokal als „Bambus“ bezeichnet, das für den Bau verwendet wird, sowie Früchte für den Konsum und die Medizin. Schließlich wird Zam auch für das Zapfen von Wein in bestimmten Bereichen verwendet.

„Es ist in der Tat unglaublich, dass eine so große und nützliche Palme der Wissenschaft bisher unbekannt geblieben ist“, kommentiert der Autor Thomas Couvreur, Institut de Recherche pour le Développement, IRD, Frankreich….

„Diese merkwürdige Tatsache unterstreicht jedoch ein größeres Problem. Während die biologische Vielfalt in beispielloser Geschwindigkeit zerstört wird, haben wir noch viel zu entdecken und zu beschreiben, sogar Arten, die verbreitet, bekannt und nützlich sind. Das überrascht viele Menschen und unterstreicht, wie viel in den Tropen noch zu entdecken ist. Die wissenschaftliche Beschreibung von Arten, insbesondere von nützlichen, ist sehr wichtig, da sie „dann auf die Karte“ gesetzt wird, so dass sie untersucht und verwaltet werden können. In diesem Sinne bleibt die Feldarbeit der Schlüssel“, resümiert Thomas Couvreur.

Die Notwendigkeit, diese Palmengruppe weiter zu erforschen und zu erhalten, wird durch eine zweite neu beschriebene Art im gleichen PhytoKeys-Papier belegt. Raphia gabonica, benannt nach seinem Ursprungsland, ist auf nur zwei kleine Populationen aus dem zentralen Gabun beschränkt, wo es an Hügeln und entlang kleiner Flüsse vorkommt.

Schon bei der Beschreibung ist R. gabonica vom Aussterben bedroht. Sie erhielt den vorläufigen IUCN-Status „Gefährdet“, da sie sich in kleinen ungeschützten Waldgebieten entlang von Straßenrändern befindet. Sie gehört heute zu den fünf am stärksten bedrohten Palmenarten in ganz Afrika.

„Unsere Studie zeigt, dass wir trotz ihrer wirtschaftlichen und kulturellen Bedeutung im tropischen Afrika und für die Afrikaner noch zu wenig über Raphiapalmen wissen. Das ist sehr paradox und eine Lücke, die wir schnell schließen müssen“, ergänzt die Doktorandin der University of Yaoundé, Suzanne K. Mogue.

„Wir hoffen, dass unsere erstaunlichen Entdeckungen weiterhin weitere botanische Studien anregen und die Naturschutzmaßnahmen in Kamerun, Gabun und Zentralafrika im Allgemeinen fördern“, schließt Professor Bonaventure Sonké von der Universität Yaoundé.

Mehr Informationen:
Suzanne Mogue Kamga et al. Zwei neue Raphiaarten (Palmae/Arecaceae) aus Kamerun und Gabun, PhytoKeys (2018). DOI: 10.3897/Phytokeys.111.27175

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