Ein Sonnensturm hat während des Vietnamkriegs Minen der U.S. Navy gezündet.

Unglückliches Weltraumwetter ließ Dutzende von Meeresbomben explodieren, kürzlich freigegebene Dokumente enthüllen.

Wir leben zusammen auf der Oberfläche eines kleinen Felsens in unmittelbarer Nachbarschaft einer wütenden Plasma-Todeskugel, die uns die Energie gibt, die wir zum Überleben brauchen, aber auch unser ganzes Zuhause ohne Rülpser verschlingen könnte.

Also, weißt du, manchmal verursacht dieser Plasmaball Probleme. Wie das Sprengen eines Bündels Unterwasserminen während des Vietnamkriegs, entsprechend einem Papier, das 25. Oktober in der Zeitschrift Space Weather veröffentlicht wurde.

„Weltraumwetter“ ist ein Sammelbegriff für die verschiedenen energetischen Fresssäcke, die die Sonne regelmäßig, unvorhersehbar in unsere allgemeine Richtung erbricht. Diese Fresssäcke sind normalerweise mild, können aber sehr stark sein. Wissenschaftler wissen nicht genau, wie oft sie auftreten, und die Energieblöcke haben das Potenzial, alle möglichen Schäden anzurichten, vom Braten der globalen Satelliteninfrastruktur bis hin zum drastischen Verderben des Lebens auf der Erde. Das eindrucksvollste Beispiel wurde 1859 untersucht, und seine Auswirkungen wurden vor allem von Skywatchern, Telegrafenbetreibern und Leuten bemerkt, die die seltsam südlichen Polarlichter entdeckten, die es schuf. Wenn es in unserer modernen elektrifizierten Ära passieren würde, wären die Folgen viel gravierender.

Seitdem gab es große Vorfälle im Weltraumwetter, wenn auch keine in der Größenordnung des Ereignisses von 1859. Und noch sind die Forscher dabei, das Ausmaß ihres Schadenspotenzials herauszufinden. Im Space Weather Paper gruben die Forscher alte Aufzeichnungen der Marine aus, die darauf hindeuten, dass ein berühmter Sonnensturm von 1972 noch schwerer war, als sie es sich vorgestellt hatten. [Fliegende Untertassen zur Gedankenkontrolle: 22 deklassifizierte Militär- und CIA-Geheimnisse]

„Zwischen dem 2. und 4. August 1972[ein Sonnenfleck] produzierte eine Reihe von brillanten Leuchtfeuern, energetischen Partikelverbesserungen und erdgebundenen Ejakta“, schrieben sie.

Diese Leuchtkugeln machten den Weg frei für „den anschließenden ultraschnellen…. Schock… der die Erde in Rekordzeit von 14,6 Stunden erreichte“.

Menschen auf dem ganzen Planeten bemerkten die Auswirkungen dieser Leuchtkugel.

„Dayside Radio Blackouts…. entwickelten sich innerhalb weniger Minuten. Die Röntgenstrahlung der langlebigen Fackel blieb 16 Stunden lang[hoch]. Erstmals beobachtete ein weltraumgestützter Detektor Gammastrahlen während dieser Sonneneruption. Die Experten bewerteten die Fackel mit dem Comprehensive Flare Index Level 17, dem höchsten Level, und einem, der nur den extremsten und breitesten Fackeln zugeordnet ist“, schrieben sie und fügten hinzu, dass „’spektakuläre Aurora‘, hell genug, um Schatten zu werfen, entlang der Südküste des Vereinigten Königreichs erschien…. Innerhalb von zwei Stunden berichteten kommerzielle Fluglotsen über Aurora bis weit nach Bilboa, Spanien.“

Forscher fanden später heraus, dass das Aufflammen Schäden an Solarmodulen auf Satelliten im Weltraum verursachte; ein Verteidigungskommunikationssatellit „erlitt einen Missionsende auf der Umlaufbahn Stromausfall“; und die Sensoren der Luftwaffe schalteten sich ein und deuteten fälschlicherweise an, dass eine Atombombe irgendwo auf dem Planeten explodiert war.

„Dies ist eines von nur wenigen Ereignissen im Weltraumzeitalter, die eine unmittelbare Bedrohung für die Sicherheit der Astronauten darstellen würden“, schrieben die Forscher, „wenn Menschen damals auf dem Weg zum Mond gewesen wären“.

Und irgendwie hatten die Weltraumwetterforscher inmitten all dieses Dramas eine weitere Folge des Sturms weitgehend ignoriert: „die plötzliche Detonation einer großen Anzahl von US Navy… Seeminen, die nur drei Monate zuvor in die Küstengewässer von Nordvietnam geworfen wurden.“

Piloten, die über das Gebiet flogen, entdeckten etwa zwei Dutzend Explosionen in einem Minenfeld in nur 30 Sekunden, schrieben die Forscher.

Marineforscher untersuchten, und sie kamen schließlich zu dem Schluss, dass die Explosionen das Ergebnis des Sonnensturms waren, der magnetische Sensoren in den Minen auslöste, die vorbereitet worden waren, um vorbeifahrende Metallschiffe zu erkennen.

Nach Ansicht der Forscher führte dieses Ereignis zu großen Veränderungen innerhalb der Marine, die schnell nach Alternativen zu den magnetischen Sensor-Minen suchte, die resistenter gegen Sonneneinflüsse sein würden. Allerdings hat sich die Geschichte nie wirklich auf die Weltraumwetterforschung übertragen.

Nun, so die Forscher, veranschaulicht dieses Ereignis die moderne Herausforderung, herauszufinden, wie Stürme wie dieser (oder jene, die noch stärker sind) die moderne Infrastruktur beeinflussen würden. Und es ist immer noch unklar, schrieben sie, welche Merkmale des Sturms ihn so intensiv machten. War es die Geschwindigkeit der Leuchtkugel? Die mehreren Leuchtfeuer, die einen Weg durch den Raum vor dem großen freigeben? Die magnetische Umgebung um die Erde herum zu dieser Zeit?

Es ist noch unklar, schrieben sie, was ein starker Sonnensturm für kritische Satelliten bedeuten könnte oder wie verbreitet er war. Im Juli 2012 verfehlte ein großer Sturm die Erde knapp und traf stattdessen Satelliten in der Nähe. Wie war das im Vergleich dazu?

Es gibt immer noch zu viele Unbekannte.

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