Ein höhlenartiger Hangar für Googles große Ambitionen.

Google ist dem Umbau des historischen Spruce Goose Hangars im Stadtteil Playa Vista in Los Angeles zu einer hochmodernen Büro- und Produktionsstätte einen Schritt näher gekommen, dem neuesten Zeichen dafür, wie Tech-Giganten ihre Präsenz im Hinterhof Hollywoods ausbauen.

Vor kurzem zogen Google-Mitarbeiter in ein neues Büro im Hangar ein, wo der Luftfahrtpionier Howard Hughes in den 1940er Jahren sein berühmtes Holzflugzeug baute.

Der Hangar und die nahegelegenen Gebäude sind Teil eines ehrgeizigen Projekts, das Google vor zwei Jahren gestartet hat, um einen Komplex von mehr als 450.000 Quadratmetern zu bauen, in dem Büroflächen und Produktionen für die Unterhaltungsabteilung von YouTube untergebracht werden.

Der Campus umfasst vier Stockwerke Bürofläche, die durch erhöhte Laufstege, Gastronomiespots, ein Fitnesscenter und Veranstaltungsräume verbunden sind. Die von Los Angeles im Jahr 2016 genehmigten Pläne sehen auch eine Fläche von 140.582 Quadratmetern für Soundstage vor, wie die Stadtverwaltung zeigt. Es wird erwartet, dass diese Etappen bis zum nächsten Sommer eröffnet werden.

„Bei YouTube machen wir Unterhaltung für das digitale Zeitalter neu, und wir freuen uns, eine so einzigartige Produktionsstätte zur Verfügung zu haben“, sagte Susanne Daniels, die globale Leiterin für Originalinhalte bei YouTube, in einer Erklärung. „Wir können es kaum erwarten, die Türen zu unseren neuen Klangbühnen im nächsten Sommer zu öffnen, damit die kreativen Stimmen, mit denen wir zusammenarbeiten, die authentischen, vielfältigen und globalen Originale kreieren können, die direkt mit der YouTube-Generation sprechen.“

Die neue Produktionsfläche symbolisiert den Anspruch von YouTube, das Abonnementgeschäft mit einer Reihe von Originalproduktionen zu erweitern. YouTube begann vor 13 Jahren mit benutzergenerierten Videos, aber seitdem hat sich das Unternehmen San Bruno zu einer eigenen Version eines Fernsehsender entwickelt, die um Fernsehwerbung und Publikum konkurriert.

Mit dem neuen Komplex Playa Vista wird auch die Präsenz von Google in der Region deutlich ausgebaut. Mountain View-basierte Google belegt bereits 305.000 Quadratmeter Bürofläche in den Bezirken Los Angeles, Orange und San Diego, so die CoStar Group, die Immobiliendaten verfolgt. Neben Playa Vista hat Google Niederlassungen in Venedig und Beverly Hills. In Los Angeles beschäftigt der Technologieriese rund 1.000 Mitarbeiter.

„Die Ausweitung der Präsenz von Google in Playa Vista verbindet ein historisches Gebäude mit unserer dynamischen Zukunft, einem Standort, der in den kommenden Jahren als Brutstätte für wissenschaftliche Exzellenz und wirtschaftlichen Erfolg dienen wird“, sagte Eric Garcetti, Bürgermeister von Los Angeles.

Da immer mehr Menschen ihre Videowiedergabe auf Smartphones verlagern, sind Unternehmen wie Apple, Google, Facebook und Amazon bestrebt, von diesen Kunden zu profitieren, indem sie ihnen exklusive Inhalte anbieten, entweder durch Abonnements oder durch kostenlose Shows mit Werbung. Infolgedessen geben Technologieriesen Milliarden von Dollar für Originalinhalte aus und eröffnen Brückenköpfe in der Unterhaltungshauptstadt der Welt.

Netflix hat kürzlich einen 13-stöckigen Büroturm am Sunset Boulevard gemietet. Im Januar stürzte Apple ein und unterschrieb einen Mietvertrag in einem Culver City Gebäude, das ursprünglich für HBO bestimmt war. Letztes Jahr sagte Amazon Studios, dass es in die historischen Culver Studios ziehen würde, wo „Vom Winde verweht“ gedreht wurde.

Im Jahr 2016 wuchs die Zahl der Arbeitsplätze in der Film- und Digitalmedienindustrie des Landkreises L.A. auf 265.200, ein Plus von 23 Prozent gegenüber 2011, so das Forschungsunternehmen Beacon Economics.

„Es führt sehr deutlich zu mehr Beschäftigung, die sich auf diesen (Sektor) verlagert“, sagte Kevin Klowden, Geschäftsführer des Center for Regional Economics and California Center des Milken Institute.

Googles Hangar war einst die Heimat der H-4 Hercules, bekannt als die Spruce Goose, dem größten Holzflugzeug der Nation, das während des Zweiten Weltkriegs entwickelt wurde, als die Luftfahrtwirtschaft Südkaliforniens boomte.

1947 nahm das von Howard Hughes entworfene 200 Tonnen schwere Flugzeug seinen einzigen Flug von weniger als einer Minute, eine Leistung, die einige für unmöglich hielten. Jahrelang war die Seite als Studio beliebt, in dem Filme wie „Titanic“ und „Transformers“ gedreht wurden.

Die Geschichte von YouTube in Playa Vista geht auf das Jahr 2012 zurück, als es seine erste 41.000 Quadratmeter große Produktionsstätte in der Nähe des Spruce Goose Hangars eröffnete.

Auf diesen Standort folgten ähnliche Standorte in Städten wie Tokio und Dubai, wo Videokünstler Zugang zu Produktionsanlagen erhielten.

Der Spruce Goose Hangar befindet sich im Besitz des japanischen Unternehmensinvestors ASO Group, der das Grundstück und drei weitere nahegelegene Gebäude für mehr als 300 Millionen Dollar im Jahr 2016 gekauft hat.

Google hat einen 16-jährigen Mietvertrag, mit den Rechten zum Kauf der Immobilie nach Ablauf des Mietvertrages, berichtete die Los Angeles Times. Im Juni gewährte die Stadt Los Angeles den temporären Bezug des neuen Büros.

Die Ambitionen von YouTube sind enorm. Es verfügt bereits über die weltweit größte Videothek mit mehr als 400 Stunden Video, die jede Minute hochgeladen werden, von hochproduzierten Musikvideos bis hin zu preiswerten Katzenvideos, die auf einem Smartphone aufgenommen wurden.

Aber im Laufe der Jahre hat YouTube versucht, sich mehr als ein Fernsehsender zu etablieren, indem es Entertainment-Führungskräfte wie Daniels, einen ehemaligen MTV-Programmleiter, einstellte und einen monatlichen Musik- und Video-Abonnementdienst für 11,99 $, YouTube Premium, einführte.

YouTube hat mehr als 100 Originalproduktionen gestartet und soll in diesem Jahr Hunderte von Millionen Dollar in Shows und Filme investieren.

Neben dem Flaggschiff des Videogeschäfts hat YouTube im vergangenen Jahr auch YouTube TV eingeführt, einen Live-TV-Service, zu dem Sender wie CNN und Telemundo gehören.

Das Unternehmen hat in groß angelegte Fernsehproduktionen investiert, darunter „Cobra Kai“, eine Fortsetzung des Kultklassikers „Karate Kid“ aus dem Jahr 1984 und „Step Up“ aus zehn Episoden: High Water“, eine Show, die auf der Filmvorführung „Step Up“ basiert und den Schauspieler Channing Tatum zu ihren ausführenden Produzenten zählt.

„Sie versuchen, eine Reihe von Dingen zu tun“, sagte Paul Verna, ein leitender Analyst des Forschungsunternehmens EMarketer. „Sie wollen ein Streaming-Service sein. Sie wollen definitiv der Ersatz für Kabel sein.“

Aber YouTube steht in einem harten Wettbewerb mit den Social-Media-Rivalen Facebook und Snap. Facebook investiert in diesem Jahr bis zu 1 Milliarde Dollar in Originalinhalte und Snapchat hostet Kurzform-Inhalte.

Beide folgen dem ursprünglichen Geschäftsmodell von YouTube, Anzeigen gegen kostenlose Videoinhalte zu verkaufen.

YouTube hat den Vorteil einer großen Reichweite: Laut EMarketer wird das Publikum auf fast 1,6 Milliarden Menschen weltweit geschätzt, was 66 Prozent der weltweiten Zuschauer von digitalen Videos ausmacht. In diesem Jahr wird erwartet, dass YouTube weltweit rund 9,5 Milliarden Dollar an Werbeeinnahmen einbringen wird, 22 Prozent mehr als vor einem Jahr, so das Forschungsunternehmen.

Dennoch hat der Videogigant einige Hürden genommen. Sein Musik- und Video-Abonnementdienst YouTube Premium hat seinen Namen so oft geändert, dass Verna sagt, er habe „Schleudertrauma“ gehabt. Werbetreibende schlugen YouTube letztes Jahr zu, als Anzeigen neben Videos erschienen, die Hassreden unterstützten, und Videoautoren sich dann beschwerten, wenn Anzeigen auf ihren Videos entfernt wurden, wenn YouTube-Algorithmen den Inhalt für unangemessen hielten. YouTube sagte, es würde Tausende von Content-Moderatoren einstellen, die helfen, Inhalte zu durchsuchen.

Viele Unternehmen und individuelle Videoproduzenten in Südkalifornien verlassen sich bei ihren Einnahmen auf YouTube. Einige Analysten sind jedoch skeptisch, wie nachhaltig dieses Geschäftsmodell ist.

„Im Moment hat YouTube wegen der Neuheit und der Tatsache, dass dies die am weitesten verbreitete Plattform für jeden ist, der Inhalte erstellen und wahrgenommen werden will, wirklich gut abgeschnitten“, sagte Klowden. „Die Frage ist, für viele der Leute, die YouTube-Inhalte anbieten, reicht es aus, einen Vollzeitjob zu haben? Es ist nicht klar, dass es für mehr als eine bestimmte Gruppe so ist.“

YouTube bleibt für die Zukunft optimistisch. Chief Executive Susan Wojcicki sagte Wired in einem Interview im März, dass YouTube in fünf Jahren weiter „so wachsen wird, wie es ist, mit noch mehr Videos, noch höherer Produktionsqualität, (mit einem) größeren Angebot an vielfältigen Inhalten aus der ganzen Welt“.

Die Nachfrage nach YouTube-Inhalten wächst weiter für Unternehmen wie Tastemade aus Santa Monica, das Lebensmittel- und Reisevideos für digitale Medienplattformen produziert.

Das Unternehmen, das 2012 mit vier Mitarbeitern begann, hatte bereits früh Erfolge auf YouTube mit Shows wie „Raw. Veganerin. Nicht brutto“, das schnell eine globale Fangemeinde fand, sagte Oren Katzeff, Tastemades Leiter der Programmierung. Heute beschäftigt das Unternehmen rund 150 Mitarbeiter.

Letzten Monat feierte Tastemade seine Premiere mit einer seiner Shows, „Basic Versus Baller: Reisen um jeden Preis“, in Playa Vista’s original YouTube Space. Aber für die 75 Gäste von Tastemade gab es nicht genug Stühle im Theater. Das wird in dem geräumigen neuen Hangar kein Problem sein.

„Sie wissen, wie man einen großartigen, willkommenen Raum schafft“, sagte Katzeff.

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