Dürregeplagte Kapstadt sollte „fremde“ Bäume fällen: Studie

Die südafrikanische Stadt Kapstadt, die in diesem Jahr fast kein Wasser mehr hatte, könnte zukünftige Dürren überwinden, indem sie nicht einheimische Bäume wie Kiefer, Akazie und Eukalyptus fällen, so eine Studie, die am Freitag veröffentlicht wurde.

Der touristische Hotspot war wochenlang davon entfernt, alle Haushalts- und Geschäftsanschlüsse abzuschalten, bevor er durch strenge Rationierung und den dringend benötigten Regen dem sogenannten „Day Zero“ entkommen konnte, aber die schwere Dürre bleibt eine Bedrohung.

Ein Bericht der Nature Conservancy Conservation Group besagt, dass das Entfernen von nicht heimischen wasserhungrigen Bäumen aus Einzugsgebieten weitaus billiger wäre als andere Lösungen wie Entsalzungsanlagen.

„Entsalzung, Recycling von Abwasser und die Erschließung von Grundwasservorkommen kosten im Durchschnitt zehnmal mehr, um jeden Liter Wasser zu liefern, als die Reinigung von invasiven Bäumen“, so der Bericht.

Es heißt, dass zwei Monate Wasserversorgung pro Jahr durch ein 25-Millionen-Dollar-Programm über 30 Jahre hinweg eingespart werden könnten, um invasive fremde Bäume in sieben Einzugsgebieten zu beseitigen, die drei Viertel des Wassers von Kapstadt versorgen.

Nicht einheimische Bäume, die sich von kommerziellen Plantagen und gesätem Hügel umgeben haben, sind weitaus durstiger als einheimische Vegetation wie lokale „Fynbos“-Pflanzen.

Sie nutzen mehr Grundwasser und unterbrechen Niederschläge, die sonst in Böden und Flüsse abfließen und Dämme speisen würden.

Analysen der US-amerikanischen Naturschutzbehörde Nature Conservancy haben gezeigt, dass innerhalb von sechs Jahren schätzungsweise 55,4 Milliarden Liter (14,6 Milliarden Gallonen) Wasser eingespart werden könnten, wenn gegen fremde Pflanzen vorgegangen wird.

„Um unsere langfristige Wasserversorgung zu sichern, müssen wir eine Reihe von kosteneffizienten Strategien verfolgen. Eine davon ist die Rodung von Vegetation in unseren Einzugsgebieten, die den Abfluss in unsere Dämme reduziert“, sagte Ian Neilson, stellvertretender Bürgermeister von Kapstadt.

Die Staudämme von Kapstadt sind derzeit zu 70 Prozent gefüllt, nachdem es gut geregnet hat, aber die Stadt sagt, dass die Dürregefahr nach wie vor hoch ist und hat die Bewohner aufgefordert, den Wasserverbrauch weiter einzuschränken.

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