Dorfbewohner folgen der Geologie zu sicherem Wasser in Bangladesch.

Wasserforscher haben einen Weg gefunden, den „König der Gifte“ zu bekämpfen, der in Bangladesch einen von 20 Todesfällen fordert.

Arsen hat eine lange, schmutzige Geschichte als Gift, das einst in sehr hohen Dosen zur Ermordung von Aristokraten verwendet wurde, aber es ist auch ein häufiges natürliches Element, das weltweit im Brunnenwasser vorkommt. Im Grundwasser ist noch zu viel Arsen ein Killer, aber nirgendwo mehr als in Bangladesch. Das südasiatische Land beherbergt mehr als 10 Millionen flache, handgepumpte Brunnen, die Wasser liefern, das oft über den Arsenrichtlinien der Weltgesundheitsorganisation (WHO) von 10 Mikrogramm pro Liter liegt.

„Grundwasser ist beliebt, weil es im Gegensatz zu Oberflächenwasser im Allgemeinen frei von bakteriellen Krankheitserregern ist“, erklärt Alexander van Geen von der Columbia University, Lamont-Doherty Earth Observatory. Das Grundwasser muss durch Gesteine und Sedimente wandern, die die schädlichsten Bakterien herausfiltern. Der gleiche Prozess fügt dem Grundwasser Mineralien hinzu – darunter viel Arsen in einigen flachen Brunnen von Bangladesch.

Im Jahr 2000 befragten van Geen und sein Team 6.000 Brunnen und rekrutierten dann eine Kohorte für Gesundheitsstudien mit 12.000 Personen. Im Jahr 2013 führten sie dann eine größere Umfrage unter 50.000 Brunnen durch, die 350.000 Menschen erreichten. Sie fanden heraus, dass Regierungsbrunnen, die mehr als 150 Meter tief waren, typischerweise wenig Arsen enthielten. Sie fanden jedoch auch heraus, dass die mehr als 900 Tiefen so verteilt waren, dass sie von Eliten und politisch verbundenen Haushalten eingenommen worden waren und für die Öffentlichkeit nicht zugänglich waren. Diese Interpretation wurde inzwischen vom Entwicklungsökonom Mushfiq Mobarak an der Yale University bestätigt, erklärte van Geen.

„Millionen von Menschen sind auf Wasservorkommen angewiesen, die mit natürlich vorkommendem Arsen verunreinigt sind“, sagt Sarah Ruth, Direktorin des Dynamics of Coupled Natural and Human Systems Program der National Science Foundation, das die Forschung finanziert hat. „Der Konsum von arsenverseuchtem Wasser oder den damit bewässerten Reiskulturen kann schwerwiegende gesundheitliche Folgen haben, einschließlich einer Vielzahl von Krebsarten und einer erhöhten Kindersterblichkeit.“

Die Entführung der tieferen Regierungsbrunnen durch einige Haushalte hat jedoch dazu geführt, dass andere Dörfer kein gutes Wasser bekommen können. Die Menschen im Studiengebiet verstehen heute im Allgemeinen, dass tiefer und besser ist, sagte van Geen. Infolgedessen haben sie es sich zur Aufgabe gemacht, tiefere Brunnen zu bohren, die oft auf einen Brunnen mit niedrigem Arsengehalt vor 150 Metern Tiefe treffen. Eine neue Untersuchung des Wassers im Untersuchungsgebiet dokumentierte kürzlich einen Anstieg des Anteils der Dorfbewohner, die aus Brunnen trinken, die der WHO-Richtlinie entsprechen. Nur 25 Prozent der Wells waren im Jahr 2000 sicher, verglichen mit 70 Prozent im Jahr 2018.

„Das sind gute Nachrichten“, sagte van Geen über die diesjährige Umfrage zum Thema Wasser. „Dies ist für eine Bevölkerung von 12.000 Menschen, die auf einer Fläche von 25 Quadratkilometern leben, die wir seit 2000 verfolgen. Urin-Arsen-Daten bestätigen, dass die Dorfbewohner uns nicht nur sagen, was sie wissen, was wir gerne hören würden.“ Der größte Teil des Rückgangs ist darauf zurückzuführen, dass Haushalte auf eigene Kosten Brunnen in größerer Tiefe neu installieren.

„Einige Dörfer haben das herausgefunden, andere nicht“, sagte van Geen. Sein Team versucht, diese Informationen durch Wassertests an die Dörfer weiterzugeben, damit die Menschen den Unterschied selbst sehen können. „Geologie und Geochemie verursachen das Problem, aber sie sind auch die Lösung. Das Arsen ist vermeidbar, ohne auf die Wasseraufbereitung zurückgreifen zu müssen.“

Van Geen wird seine neuesten Ergebnisse der Wasseruntersuchung auf dem Treffen der The Geological Society of America in Indianapolis, Indiana, am Dienstag, den 6. November, vorstellen.

Mehr Informationen:
Wie Erdenprozesse Millionen vergiften, aber auch eine Lösung bieten können: Der Fall von Brunnenwasserarsenid in Südasien, Vortragszeit: 10:50 Uhr gsa.confex.com/gsa/2018AM/webp … ram/Paper319704.html

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