Die Zahl der Eisbären in der Tschuktschensee zwischen Russland und Alaska ist auf 3.000 gestiegen.

Die erste formelle Zählung von Eisbären in den Gewässern zwischen den Vereinigten Staaten und Russland zeigt, dass es ihnen besser geht als einigen ihrer Cousins anderswo.

Eisbären werden wegen des abnehmenden Meereises durch den Klimawandel als bedrohte Art eingestuft.

Aber Universitäts- und Bundesforscher schätzen eine gesunde und reichlich vorhandene Population von fast 3.000 Tieren in der Tschuktschensee vor Alaskas Nordwestküste, so eine Studie.

Dies widerspricht dem Trend zu Eisbären, die in großer Zahl aussterben, und Experten warnen davor, dass das Schicksal der Tschuktschenbären in Zukunft die gleiche Notlage erleiden könnte.

Anfang dieser Woche fand ein umstrittener Bericht der kanadischen Lokalregierung heraus, dass die Zahl der Eisbären in der untersuchten Region so hoch war, dass sie die einheimische Inuit-Populationen bedroht.

Die Ergebnisse wurden von Umweltwissenschaftlern heftig bestritten, die sagen, dass der Klimawandel die Bären auf der Suche nach Nahrung einfach näher an den Menschen herangeführt hat.

Es ist kurzfristig, es sind absolut gute Nachrichten“, sagte der Hauptautor der neuen Forschung Eric Regehr.

Er begann das Projekt vor mehr als einem Jahrzehnt als Biologe des US Fish and Wildlife Service und trat letztes Jahr dem Polar Science Centre der University of Washington bei.

Längerfristig bedeutet dies nicht, dass die Population der Bären aus dem Tschuktschenmeer nicht betroffen sein wird, so die am Mittwoch in wissenschaftlichen Berichten veröffentlichte Studie.

Eisbären brauchen Eis, um Robben zu jagen, und das Eis wird voraussichtlich abnehmen, bis das zugrunde liegende Problem des Klimawandels gelöst ist“, sagte Dr. Regehr.

Die Studie zeigt, dass es weltweit Unterschiede in den Auswirkungen des Meereisverlustes auf Eisbären gibt, sagte er.

Einige Subpopulationen nehmen bereits ab, während andere noch in Ordnung sind“, sagte er.

Eisbären werden als Meeressäuger eingestuft, weil sie den größten Teil ihres Lebens auf Meereis verbringen.

Weniger Meereis bedeutet weniger produktive Zeit für die Jagd auf Eisrobben, mehr Zeit an Land und längere, energieaufwändige Schwimmzeiten.

Die Eisbären der Welt sind in 19 Teilpopulationen unterteilt, darunter zwei in US-Gewässern.

Neben den Chukchi-Bären teilen sich die USA mit Kanada die Population der südlichen Beaufortsee.

Der Stress bei den südlichen Beaufort-Bären durch den Verlust von Meereis war zum Teil der Grund, warum die Vereinigten Staaten im Jahr 2008 die Eisbären zu einer bedrohten Art erklärten.

Weniger Welpen überlebten bis in ihr zweites Jahr hinein und erwachsene Männer wogen weniger und hatten kleinere Schädel, fand der US Geological Survey.

Der Forscher Steven Amstrup sagte damals, dass die Trends mit Veränderungen des Ernährungszustands übereinstimmen, die wahrscheinlich mit einem Rückgang des Meereises verbunden sind.

Eine neuere Studie der USGS-Forscherin Karyn Rode ergab, dass Tschuktschenbären mehr Zeit an Land verbringen und fast 30 Tage weniger Zeit haben, um Robben auf Eis zu jagen als vor 20 Jahren, sagte Dr. Regehr.

Das scheint die Bevölkerung jedoch nicht betroffen zu haben, sagte er.

Eisbären haben eine erstaunliche Fähigkeit, Fettreserven aufzubauen, sagte Dr. Regehr, und die reichlich vorhandene Robbenpopulation der Tschuktschen erlaubt es den Bären anscheinend, den Verlust der Jagdzeit auszugleichen.

Der Unterschied zur südlichen Beaufort sei aus einem Flugzeug ersichtlich, sagte er.

Es ist für mich visuell auffällig, der Unterschied, an beiden Orten gearbeitet zu haben“, sagte Dr. Regehr.

Wenn das Eis schmilzt, ruhen viele Tschuktschenbären auf der russischen Wrangell Island, wo sie gelegentlich einen Wal- oder Walroßkadaver finden.

Die Bevölkerungsstudie der Tschuktschen benutzte Daten, die durch Stichproben von etwa 60 Eisbären zwischen 2008 und 2016 erhoben wurden. Einige wurden mit GPS-Sendern ausgestattet.

Die Daten wurden in einem Modell verwendet, das zur Schätzung der Populationsgröße für hochmobile große Fleischfresser entwickelt wurde.

Blaine Griffen, eine außerordentliche Professorin für Biologie an der Brigham Young University, sagte, die Studie sei eine gute Nachricht.

Es ist schön zu sehen, dass es mindestens eine Population gibt, der es besser geht als anderen“, sagte er.

Der Unterschied kann die Geographie sein, sagte er.

Die Tschuktschensee verfügt über ein ausgedehnteres kontinentales Schelfgebiet mit primärer Produktivität, das es der Nahrungskette ermöglicht, Robben zu unterstützen.

Die Forschung stimmt mit früheren Studien überein, die darauf hindeuteten, dass Tschuktschenbären besser sein würden als Bären anderswo, sagte Dr. Griffen.

Die Nachricht kommt nur wenige Tage nach der Veröffentlichung eines kanadischen Berichts, der ergab, dass die Bärenpopulationen in Kanada wuchsen.

Der Berichtsentwurf, der bis Ende dieses Jahres veröffentlicht werden soll, behauptet, dass die Eisbärenpopulationen viel höher sind als von Wissenschaftlern geschätzt – und sogar zunehmen.

Die Inuit glauben, dass es inzwischen so viele Bären gibt, dass die öffentliche Sicherheit zu einem großen Problem geworden ist“, heißt es in dem vorgeschlagenen Plan, der von der kanadischen Website Windsor Star gesehen wurde.

Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Sicherheit, kombiniert mit den Auswirkungen von Eisbären auf andere Arten, deuten darauf hin, dass der Eisbär in vielen Nunavut-Gemeinschaften die Koexistenzgrenze überschritten haben könnte.

Die umstrittenen Ergebnisse, die diese Woche in Iqaluit diskutiert werden, besagen, dass derzeit keine Rückgänge auf den Klimawandel zurückzuführen sind.

(Inuit-Wissen) erkennt an, dass Eisbären den Auswirkungen des Klimawandels ausgesetzt sind, schlägt aber vor, dass sie anpassungsfähig sind“, heißt es im Bericht.

Nach Ansicht von Wissenschaftlern wächst nur eine Eisbärenpopulation, aber der Bericht behauptet, dass es neun sind.

Die Ergebnisse – die noch nicht online veröffentlicht wurden – bestehen aus Einreichungen von Inuit-Gruppen aus den nördlichen Territorien Kanadas.

Experten haben die Ergebnisse als „einfach falsch“ kritisiert.

Andrew Derocher, ein Experte der University of Alberta für Eisbären, stimmt zu, dass gefährliche Begegnungen zwischen Bären und Menschen immer häufiger stattfinden.

Er sagt jedoch, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass der Klimawandel die Größe des Meereises verringert.

Sie werden in Gemeinschaften einziehen, die nach Nahrung suchen“, sagte er.

Etwa 16.000 Eisbären leben schätzungsweise in den arktischen Regionen Kanadas, das sind 65 Prozent der gesamten Weltbevölkerung.

Es wird geschätzt, dass drei Prozent – oder 600 – jährlich getötet werden, hauptsächlich von Inuit-Jägern.

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