Die Wildnisgebiete des Ozeans sind kleiner als du denkst – und sie verschwinden schnell.

Nur 13 Prozent des Ozeans sind noch weitgehend unberührt von menschlichen Aktivitäten.

Der Ozean bedeckt mehr als 70 Prozent unseres Planeten, eine Fläche von über 160 Millionen Quadratmeilen. Es ist so gewaltig, dass die Entdecker einst dachten, es gäbe keine Möglichkeit, es zu überqueren. Als unsere Schiffe so weit entwickelt waren, dass sie dies taten, hielten es die Naturforscher für unmöglich, dass der Mensch die Fischerei jemals ausschöpfen oder Meerestiere ausrotten konnte.

Sie lagen falsch.

Die kommerzielle Fischerei umfasst heute eine Fläche, die viermal so groß ist wie die Landwirtschaft, und ein Großteil dieser Fläche ist völlig unhaltbar geworden. Wir haben 90 Prozent der ehemals wichtigen Küstenarten dezimiert. Große Fische wurden so stark geerntet, dass sie an vielen Stellen praktisch ausgelöscht werden. Tatsächlich wurde die Erforschung früher lebenswichtiger Fischlebensräume wie Korallenriffe mit dem Versuch verglichen, die Serengeti zu verstehen, indem Termiten und Heuschrecken untersucht und dabei Gnus und Löwen ignoriert wurden.

Einige mögen hoffen, dass es riesige, noch unberührte Gebiete gibt, da die Menschen nicht auf dem Meer leben und wir Spezialschiffe brauchen, um weit über die Küste hinauszukommen. Aber das ist falsch. In einer in diesem Sommer in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Studie haben wir anhand von feinskaligen globalen Daten über 15 menschliche Stressoren im Ozean – darunter kommerzielle Schifffahrt, Sedimentabfluss und verschiedene Arten von Fischfang – gezeigt, dass die „marine Wildnis“ der Erde schwindet. Nur 13 Prozent des Ozeans verbleiben als Wildnis, und in Küstenregionen, in denen die menschlichen Aktivitäten am intensivsten sind, gibt es fast keine Wildnis mehr. Von den noch verbleibenden rund 21 Millionen Quadratkilometern mariner Wildnis findet sich fast alles in der Arktis und Antarktis oder in abgelegenen pazifischen Inselnationen mit geringer Bevölkerung.

Diese Überreste der Wildnis sind die Heimat einer unvergleichlichen Meeresfauna, die große Raubtiere und eine hohe genetische Vielfalt hervorbringt. Der Mangel an menschlichen Einflüssen kann sie auch sehr widerstandsfähig gegen steigende Meerestemperaturen und Korallenbleiche machen, die ohne global koordinierte Anstrengungen zur Emissionsreduzierung nicht gestoppt werden können.

In einer Zeit des Verlustes an mariner Biodiversität wirken Wildnisgebiete auch wie ein Fenster in die Vergangenheit und zeigen, wie das Meer aussah, bevor Überfischung und Verschmutzung ihren Tribut forderten. Dies sind wichtige Informationen für den Schutz der Meere. Wenn wir die geschädigten Gebiete wieder in ihren ursprünglichen Zustand versetzen wollen, müssen wir wissen, was wir anstreben.

Was uns jetzt Sorgen macht, ist, dass die meisten Wildnisse ungeschützt bleiben. Das bedeutet, dass es jederzeit verloren gehen könnte, da der technologische Fortschritt es uns ermöglicht, tiefer zu fischen und weiter als je zuvor zu fischen. Dank eines sich erwärmenden Klimas stehen auch Orte, die früher wegen der ganzjährigen Eisbedeckung geschützt waren, nun für Fischerei und Schifffahrt zur Verfügung.

Dieser Mangel an Schutz ist zum großen Teil darauf zurückzuführen, dass die internationale Umweltpolitik die einzigartigen Werte der Wildnis nicht anerkennt und sich stattdessen auf die Rettung gefährdeter Ökosysteme und die Vermeidung von Ausfällen konzentriert. Dies ist vergleichbar mit einer Regierung, die ihr gesamtes Gesundheitsbudget für die Notfall-Herzchirurgie einsetzt, ohne präventive Maßnahmen, die Bewegung fördern, um das Risiko von Herzinfarkten zu verringern.

Wenn die marine Biodiversität der Erde auf Dauer erhalten werden soll, ist es an der Zeit, dass sich der Schutz nicht nur auf die Notaufnahme, sondern auch auf vorbeugende Gesundheitsmaßnahmen konzentriert.

Unser aktuelles Biologiepapier kommt mit einem Bitte. Bei der Entwicklung internationaler Naturschutzabkommen ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir die einzigartigen Werte der Wildnis erkennen und uns Ziele für ihren Erhalt setzen. Ohne weitere Maßnahmen werden Wildnisgebiete wahrscheinlich für immer verloren sein – etwas, worauf Präsident Lyndon B. Johnson uns drängte, dies zu vermeiden, als er 1964 den Wilderness Act unterzeichnete. „Wenn zukünftige Generationen sich mit Dankbarkeit an uns erinnern sollen und nicht mit Verachtung“, sagte Johnson, „müssen wir ihnen mehr als die Wunder der Technik hinterlassen. Wir müssen ihnen einen Einblick in die Welt geben, wie sie am Anfang war.“

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