Die Waldbrände in Kalifornien geben Anlass zur Sorge über die Auswirkungen auf Umwelt und Gesundheit.

In Kalifornien regnet es nie, also brennt es stattdessen – oft – mit erstklassigen Brandbedingungen, die wahrscheinlich anhalten werden, bis Regenstürme eintreffen.

In der Zwischenzeit wirken sich tödliche Waldbrände in Kalifornien auch auf die USC aus, da schädlicher Rauch Schüler und Lehrkräfte betrifft und die Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf Umwelt und Gesundheit zunehmen.

Wirtschaftsstudent Thomas Columbus sagte, dass Rauch eine Strandparty zerstörte, die er und seine Freunde letztes Wochenende veranstalteten, was die Leute dazu veranlasste, früher zu gehen.

„Es ist ungesunde Luft draußen“, sagte er. „Es ist wirklich schlimm, man kann es riechen, es kommt in die Lunge und lässt einen husten.“

Mehr als nur ein Ärgernis, der Rauch von Waldbränden ist eine Gesundheitsgefährdung. Es kann die Lungen mit Ruß verschmieren, ähnlich wie bei der Besänftigung des blauen Himmels. Sie betrifft die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen, ältere Menschen und Kinder. Doch auch kräftige Erwachsene umfassen eine gefährdete Population. Rauch ist kein Respekt vor Personen.

Kalifornische Wildbrände, die von USC-Experten untersucht wurden.

An der USC untersuchen Experten der Fakultät seit Jahren die Umwelt, die Luftverschmutzung und die öffentliche Gesundheit in Kalifornien. Über Disziplinen und Jahrzehnte hinweg haben sie Erkenntnisse darüber gesammelt, warum Wildnis so stark brennt und wie Rauch den Menschen schadet.

Kiros Berhane, Professor für Präventivmedizin an der Keck School of Medicine der USC, hat in den letzten zwei Jahrzehnten einen Rückgang des urbanen Smog aufgrund von Vorschriften und Technologien beobachtet. Er ist Teil eines umfangreichen, laufenden epidemiologischen Projekts namens USC Children’s Health Study.

„Die Luft wird tatsächlich sauberer, aber das bedeutet nicht, dass es von Zeit zu Zeit keine Spitzen in lokalen Quellen oder Waldbränden geben kann“, sagte Berhane. „Die Sorge über den jüngsten Trend bei Waldbränden ist, dass Brände, wenn sie an Intensität und Schwere zunehmen, zu Verlusten einiger der Gewinne führen könnten, die wir in der Vergangenheit erzielt haben.“

Kinder sind besonders anfällig für Rauch. Ihre Organe wachsen schnell und sie atmen überproportional höhere Schadstoffdosen ein als Erwachsene. Berhane sagte: „Rauch ist eine große Sache für Kinder. Unsere Forschung zeigt, dass, wenn sie in einer verschmutzten Umgebung trainieren, die Wahrscheinlichkeit, Asthma oder andere Symptome der Atemwege zu entwickeln, höher ist.“

Andere empfindliche Bevölkerungsgruppen sind ältere Menschen und Menschen mit Vorerkrankungen wie Asthma oder chronisch obstruktiver Lungenerkrankung.

Als Santhi Iyer Kumar ihre eigene Ambulanz leitete, erinnerte sie sich an die Zunahme der Patienten während Rauch- oder Luftverschmutzungsepisoden. Sie ist Assistenzprofessorin für klinische Medizin und Leiterin der Medizinischen Intensivstation am Keck-Krankenhaus der USC.

„Ältere Menschen mit Lungenerkrankungen sind besonders gefährdet. Sie haben mehr chronische Krankheiten und sie haben nicht so viel Lungenreserve wie eine jüngere Person, also sollten sie alle ihre Medikamente nehmen und ihren Arzt aufsuchen, wenn sich ihr Zustand verschlechtert“, sagte sie.

Auch für aktive Erwachsene kann Rauch schädlich sein. Ein Jogger atmet etwa drei- bis fünfmal mehr Luft ein als jemand im Ruhezustand; ein Arbeiter oder Athlet unter starker Anstrengung atmet etwa zehnmal mehr Luft ein. Das bedeutet, dass viel mehr Rauch in der Lunge abgelagert wird, sagt Ed Avol, Professor für Präventivmedizin an der Keck School of Medicine.

Das unmittelbare Gesundheitsproblem, das durch die kalifornischen Waldbrände verursacht wird.

Rauch selbst ist ein schädliches Gebräu aus Chemikalien. Von unmittelbarer Bedeutung sind die mikroskopischen Partikel, Produkte unvollständiger Verbrennung, die kleiner als die Breite eines menschlichen Haares sind und in der Lage sind, die Abwehrkräfte des Körpers zu umgehen und sich tief in der Lunge zu verbergen. Ebenfalls in Rauch aufgegangen sind Industriechemikalien.

„Es gibt noch viele andere Chemikalien im Rauch“, sagte Avol. „Es geht nicht nur um Holzverbrennung, sondern auch um Häuser und Gebäude, Kunststoffe und Schindeln, Asphalt und Isolierung, und alles geht in die Luft. Es gibt Hunderttausende von Chemikalien, die Menschen während eines Brandes einatmen.“

Waldbrände sind jetzt anders. Sie treten häufiger auf, brennen heißer und betreffen mehr Menschen. Das liegt daran, dass es mehr Menschen und Häuser gibt, und große Teile der Wildnis mit angesammeltem Brennstoff aufgrund von Brandschutzpraktiken des letzten Jahrhunderts und Zunderkaparral aufgrund von Dürre und Hitze.

Einige der größten, tödlichsten und zerstörerischsten Waldbrände Kaliforniens sind in den letzten Jahren aufgetreten. Diese Woche wüten in ganz Kalifornien drei große Brände, die Evakuierungen erzwingen und einen destruktiven Weg hinterlassen. In der vergangenen Woche forderten die Brände in der Nähe von Chico, Camarillo und Malibu mindestens 44 Menschenleben, Dutzende weitere fehlen noch, etwa 14.000 Häuser und Strukturen und etwa eine Viertel Million Hektar wurden verbraucht.

„Kaliforniens Chaparral hatte massive Waldbrände, seit die Aufzeichnungen aufbewahrt wurden“, sagte Travis Longcore, ein Stadtökologe und Professor an der USC School of Architecture und dem Spatial Sciences Institute am USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. „Die Brände korrelieren mit Dürre, extremem Wetter und Zündquellen. Die zunehmende Anzahl von Bränden wird durch mehr Menschen und Infrastruktur auf der Landschaft verursacht, was zu mehr Zündungen führt. Ein sich änderndes Klima mit weniger Niederschlägen erhöht die Intensität und Größe dieser Brände.“

Wenn die Winde wehen

Winde sind der wankelmütige Freund des Feuers, der wilde Brände über Canyonhänge fegt, Rauch über das Becken von Los Angeles schwappt und Rauch in den Körper trägt. Die schlimmsten Brände treten typischerweise im Herbst auf, da die Offshore-Winde am Ende langer, heißer Sommer zusammenfallen. Küstengemeinden wie Malibu und Santa Barbara sitzen prekär am Ende des Blasebalges, unterhalb von mit Kapueln bedeckten Klippen und gegen den Ozean gekeilt. Küstengemeinden sind oft Epizentren der Zerstörung durch Brände.

Sam Atwood, Sprecher des South Coast Air Quality Management District, berichtete von einem ungewöhnlichen Anstieg der Rauchberatung für die Metropole, zu der auch die USC gehört. Mehr als 20 solcher Ratschläge wurden in diesem Jahr erteilt, darunter fünf aufeinander folgende Tage in diesem Monat, da die Luft aufgrund von Rauch als ungesund eingestuft wurde. Zum ersten Mal verteilte die AQMD am vergangenen Wochenende 2.000 N95-Einweg-Atemschutzmasken an Gemeindezentren, Tierheime sowie Senioren- und betreute Wohnorte.

Fünf Möglichkeiten, um vor Rauch sicher zu bleiben

Überprüfen Sie, ob es Rauchhinweise gibt.

Der South Coast Air Quality Management District gibt täglich Empfehlungen für Gemeinden heraus, in denen der Rauch ein ungesundes Niveau erreicht. Zu den Hinweisen gehören Brandschutzdetails, meteorologische Bedingungen und vorbeugende Maßnahmen zum Schutz von Menschen.

Vermeiden Sie Anstrengung

Es ist eine schlechte Idee, anstrengendes Spielen oder Arbeiten im Freien zu machen, wenn es rauchig ist; es ist eine gute Idee, sich drinnen zu verstecken, die körperliche Aktivität einzuschränken und auf den blauen Himmel zu warten.

Eine Maske kaufen

Die so genannte N95-Halb-Gesichtsmaske verhindert, dass Partikel in Ihre Atemwege gelangen. Normale Papiermasken tun nicht viel Gutes.

Vertrauen Sie Ihren Sinnen

Wenn deine Kehle brennt, deine Augen brennen oder deine Nase juckt, sagt dein Körper dir, dass Rauch dich beeinflusst. Vertrauen Sie dem Schnuppertest und treffen Sie Vorsichtsmaßnahmen.

Einstellen der automatischen Klimaanlage

Während der Fahrt können Sie Rauch vermeiden, indem Sie die Klimaanlage auf Umluft einstellen, die Filter verwendet.

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