Die versteckte Landschaft der Antarktis, die in wärmeren Zeiten von Flüssen geprägt war.

Die Berglandschaft der Antarktis wurde von Flüssen geformt und nicht von Gletschern geformt, wie eine Studie ergab.

Die Berge und Täler des Kontinents, die größtenteils mit bis zu 4 Kilometer dickem Eis bedeckt sind, wurden vor Millionen von Jahren geformt, nachdem sich die Landmasse der Antarktis von der von Australien, Indien und Afrika getrennt hatte, aber bevor sie von einem Eisschild überflutet wurde, wie die Forschung vermuten lässt.

Das verbesserte Wissen über die Entwicklung der Landschaft in der Antarktis könnte ein wichtiger Beitrag zum Verständnis dafür sein, wie das Eisschild auf die anhaltende Klimaerwärmung reagieren könnte.

Forscher der University of Edinburgh und der Durham University untersuchten die Landschaft unter dem antarktischen Eisschild und verglichen sie mit den Landschaften der südlichen Kontinente, um zu rekonstruieren, wie die Landschaft der Antarktis ausgesehen hätte, bevor sie mit Eis bedeckt war.

Ihre Studie zeigt, dass die Westantarktis eine ähnliche Landschaft teilt und sich ähnlich entwickelt hat wie andere Regionen, darunter das südliche Afrika, Australien und Madagaskar. Die Merkmale wie Flusstäler, Ebenen, Bergsteilhänge und Becken sind die gleichen.

Die Antarktis entstand nach der Auflösung eines alten Superkontinents, bekannt als Gondwana, der etwa die Hälfte der Landmasse der Welt umfasste. Der Prozess, der das Land der südlichen Hemisphäre prägte, begann vor etwa 160-180 Millionen Jahren. Die Eisschildung auf der Antarktis begann später, vor etwa 34 Millionen Jahren.

Die im Scottish Geographical Journal veröffentlichte Studie wurde vom Natural Environmental Research Council finanziert.

Die Kenntnis der vorglazialen Landschaft hilft zu bestimmen, wo sich die Gletscher zuerst gebildet haben. Es hilft auch, die Beschaffenheit des Eisschollenbettes und die Lage der tiefen Täler zu verstehen, die von den heutigen Gletschern in das Land gehauen wurden und die die Stabilität des Eisschildes beeinflussen, was für Vorhersagen nützlich ist.

Professor David Sugden, von der School of Geosciences der University of Edinburgh, der die Studie leitete, sagte: „Es ist bemerkenswert, an den Hängen eines Berges in Südafrika zu stehen und zu erkennen, dass ihre genauen Entsprechungen in der Antarktis im Eis konserviert liegen.

„Die vorglaziale Landschaft der Antarktis ist weniger bekannt als die Oberfläche von Mond und Mars, und doch spielt sie eine Rolle dabei, wie die Eisdecke des Kontinents auf die globale Erwärmung reagiert. Zu lernen, wie es sich entwickelt hat, wird uns helfen, zukünftige Veränderungen besser vorherzusagen.“

Dr. Stewart Jamieson, vom Department of Geography der Durham University, der an der Studie teilgenommen hat, sagte: „Die Forschung ist ein integraler Bestandteil der Bemühungen des wissenschaftlichen Komitees für Antarktisforschung, zu verstehen, wie das antarktische Eisschild auf ein Klima reagieren könnte, das wärmer ist als das heutige.“

Mehr Informationen:
David E. Sugden et al, The pre-glacial landscape of Antarctica, Scottish Geographical Journal (2018). DOI: 10.1080/14702541.2018.1535090

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