Die Parker Solarsonde meldet einen guten Zustand nach einer engen Sonnenannäherung.

Die Parker Solarsonde ist am Leben und das auch nach dem Abschöpfen durch die Sonne in nur 15 Millionen Meilen Entfernung von der Oberfläche unseres Sterns. Dies ist viel näher als jedes andere Raumschiff – der bisherige Rekord wurde 1976 von Helios B aufgestellt und am 29. Oktober von Parker gebrochen – und dieses Manöver hat das Raumschiff in einer komplexen solaren Windumgebung intensiver Hitze und Sonneneinstrahlung ausgesetzt.

„Die Parker Solarsonde wurde entwickelt, um sich selbst und ihre kostbare Nutzlast während dieser Nahaufnahme zu versorgen, ohne dass wir die Kontrolle über die Erde haben – und jetzt wissen wir, dass sie erfolgreich war“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des NASA Science Mission Directorate am Hauptsitz der Agentur in Washington. „Parker ist der Höhepunkt von sechs Jahrzehnten wissenschaftlichen Fortschritts. Jetzt haben wir den ersten nahen Besuch der Menschheit bei unserem Stern realisiert, der nicht nur hier auf der Erde, sondern auch für ein tieferes Verständnis unseres Universums von Bedeutung sein wird.“

Missionscontroller des Johns Hopkins University Applied Physics Lab erhielten das Statusbelichtungsgerät von der Raumsonde am 7. November 2018 um 16:46 Uhr EST. Das Leuchtfeuer zeigt den Status „A“ an – das beste aller vier möglichen Statussignale, was bedeutet, dass die Parker Solarsonde gut funktioniert, alle Instrumente laufen und wissenschaftliche Daten sammeln und, falls es kleinere Probleme gab, von den Raumfahrzeugen autonom gelöst wurden.

Bei ihrer nächsten Annäherung am 5. November, dem Perihel, erreichte die Parker Solarsonde eine Höchstgeschwindigkeit von 213.200 Meilen pro Stunde und stellte damit einen neuen Rekord für die Geschwindigkeit von Raumfahrzeugen auf. Zusammen mit neuen Rekorden für die Annäherung an die Sonne wird die Parker Solar Probe immer wieder ihren eigenen Geschwindigkeitsrekord brechen, wenn sich ihre Umlaufbahn dem Stern nähert und das Raumschiff im Perihel immer schneller fährt.

In dieser Entfernung erwärmte das intensive Sonnenlicht die sonnengerichtete Seite des Hitzeschildes der Parker Solarsonde, das so genannte Wärmeschutzsystem, auf etwa 820 Grad Fahrenheit. Diese Temperatur wird auf bis zu 2.500 F ansteigen, wenn sich das Raumschiff der Sonne nähert – aber die Instrumente und Systeme des Raumfahrzeugs, die durch den Hitzeschild geschützt sind, werden im Allgemeinen Mitte der 80er Jahre F gehalten.

Die erste Phase der solaren Begegnung der Parker Solarsonde begann am 31. Oktober, und die Raumsonde wird bis zum Ende der solaren Begegnung am 11. November weiter wissenschaftliche Daten sammeln. Es wird einige Wochen nach dem Ende der Phase der solaren Begegnung sein, bevor die Wissenschaftsdaten mit dem Downlinking zur Erde beginnen.

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