Die NASA wird weiterhin versuchen, die stille Mars Rover Gelegenheit bis Januar wiederzubeleben

Die Uhr ist auf dem Opportunity Mars Rover der NASA noch nicht abgelaufen.

Am 11. September begann die NASA eine 45-tägige „aktive Zuhörkampagne“, um die solarbetriebene Gelegenheit zu wecken, die am 10. Juni verstummt war, nachdem ein wütender Staubsturm ihre Umgebung in die Dunkelheit gestürzt hatte.

Die 45-tägige Frist ist Ende letzter Woche abgelaufen. Aber die NASA wird weiterhin aktiv zuhören – eine Strategie, die sowohl das Senden von Befehlen an Opportunity als auch das Hören von Peeps, die der sechsrädrige Roboter machen kann, beinhaltet – zumindest für einige weitere Monate, so die gestern (29. Oktober) angekündigten Agenturvertreter.

„Nach einer Überprüfung des Fortschritts der Abhörkampagne wird die NASA ihre derzeitige Strategie fortsetzen, um auf absehbare Zeit Kontakt mit dem Opportunity Rover aufzunehmen“, schrieben NASA-Beamte gestern (29. Oktober) in einem Missions-Update.

„Der Wind könnte in den nächsten Monaten am Standort von Opportunity auf dem Mars zunehmen, was dazu führen könnte, dass Staub von den Solarmodulen des Rovers geblasen wird“, fügten sie hinzu. „Die Agentur wird die Situation im Januar 2019 neu bewerten.“

Der Strategiewechsel ergibt sich aus der Verpflichtung, die Opportunity immer wieder zu nutzen. Missionsteammitglieder und NASA-Beamte hatten zuvor angekündigt, dass sie noch bis mindestens Januar auf jedes Signal des Rovers hören würden.

Opportunity landete im Januar 2004 auf dem Mars, wenige Wochen nach seinem Zwilling Spirit. Beide Roboter durchstreiften verschiedene Teile des Roten Planeten und suchten nach Anzeichen vergangener Wasseraktivitäten – und fanden viele solcher Beweise.

Die Hauptmissionen von Spirit and Opportunity waren auf nur drei Monate angelegt, aber das Duo erforschte den Mars jahrelang weiter. Spirit kommunizierte zuletzt 2010 mit seinen Handlern und wurde ein Jahr später für tot erklärt. Die Gelegenheit war groß, am Rande des 22 Kilometer breiten Endeavour-Kraters entlang zu wandern, bis der Staubsturm diesen Sommer einsetzte.

Dieser Sturm wuchs bis zum 20. Juni um den gesamten Planeten herum. Aber es begann etwa einen Monat später zu sterben, und der Staub war bis zum 11. September so weit weggeblasen, dass Missionsmanager dachten, Opportunity könnte genug Sonnenlicht bekommen, um seine Batterien wieder aufzuladen. So begann die Kampagne des aktiven Zuhörens.

Die Gelegenheit hat eine ziemliche Tortur hinter sich, die bitterkalte Marsnächte ohne funktionierende Heizung durchlebt, um ihre elektronischen Innereien warm zu halten. So ist es möglich, dass der ehrwürdige Rover, der mehr Boden auf der Oberfläche einer anderen Welt bedeckt hat als jedes andere Fahrzeug, zu Tode erstarrt oder einem „Fehlermodus“ zum Opfer gefallen ist, von dem er sich nicht erholen kann.

Aber vielleicht lebt Opportunity noch und wartet nur auf einen starken, staubigen Novemberwind, gefolgt von einem Weckruf von zu Hause. Wir werden sehen.

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