Die NASA sagt, das alternde Kepler Space Telescope könnte genug Treibstoff für eine letzte Mission haben

Das Kepler-Weltraumteleskop der NASA hat noch etwas Leben übrig.

Der alternde Exoplanetjäger ist jetzt nach vier Wochen Ruhezeit wach und sendet Daten zurück zur Erde.

Es kommt, wie die NASA warnte, dass das Raumfahrzeug gefährlich niedrig auf Brennstoff ist und sich dem Ende seiner nützlichen Lebensdauer nähern könnte.

Die Agentur hatte alle wissenschaftlichen Beobachtungen pausiert und Kepler in einen winterschlafähnlichen Zustand versetzt, um den bereits schwindenden Treibstoffstand zu erhalten.

Jetzt verwendet Kepler seinen verbleibenden Schubkraftstoff, um wichtige Beobachtungsdaten nach Hause zu senden.

"Kepler hat gestern Kontakt aufgenommen und lädt erfolgreich seine wissenschaftlichen Daten aus seiner jüngsten Beobachtungskampagne herunter", schrieb die NASA in einem Tweet.

Kepler hat 18 Missionen abgeschlossen, seit es seine K2-Phase oder eine Erweiterung seiner ursprünglichen Mission begonnen hat, um Informationen über viele weit entfernte Planeten zu sammeln.

Um die Daten zu übertragen, muss das Raumfahrzeug seine große Antenne zur Erde zurückführen und während der zugewiesenen Zeit im Deep Space Network Informationen senden.

Das Deep Space Network ist das internationale System der NASA für Funkantennen, das Daten von den interplanetaren Missionen der Agentur abholen kann.

Keplers DSN-Fenster öffnete am Donnerstag, Space.com bemerkte.

Wenn das Raumfahrzeug Informationen zur Erde zurücksenden kann, kann die NASA Kepler für eine 19. Mission verwenden.

Dies wäre eine bemerkenswerte Leistung, wenn man bedenkt, dass Kepler nur 10 Missionen in seiner K2-Phase absolvieren sollte.

Im Jahr 2013 wurde Keplers Hauptmission beendet, als ein zweites Reaktionsrad brach, was dazu führte, dass das Raumschiff sein ursprüngliches Sichtfeld nicht mehr im Blick behalten konnte.

Aber Kepler erhielt bald ein "neues Leben", als die NASA dem Raumschiff eine neue Mission namens "K2" gab.

Dies erforderte, dass das Raumschiff etwa alle drei Monate sein Sichtfeld auf neue Teile des Himmels verlagerte, bemerkte Sobeck.

Kepler begann seine 18. Beobachtungskampagne am 12. Mai und zielt auf einen "Himmelsfleck zum Sternbild Krebs", sagte die NASA.

Es hat dieses Gebiet bereits 2015 beobachtet, aber mit einem zweiten Blick werden die Wissenschaftler sowohl neue als auch alte Exoplanetenkandidaten überprüfen und bestätigen.

"Da die Ingenieure die neuen Daten auf dem Raumfahrzeug aufbewahren, werden die vorhandenen Daten bereits vor Ort von den Wissenschaftlern abgebaut", so die Agentur weiter.

"Unter anderem wurden kürzlich 24 neue Planetenentdeckungen mit Daten aus der 10. Beobachtungskampagne gemacht, was der wachsenden Zahl von 2.650 bestätigten Planeten der Raumsonde zustzt."

Vorerst werden die Wissenschaftler den Treibstoffstand von Kepler weiterhin genau überwachen, aber es wird erwartet, dass dem alternden Raumfahrzeug in naher Zukunft kein Gas mehr zur Verfügung steht.

Glücklicherweise ist Keplers Nachfolger, der Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS), voll funktionsfähig und vollendet im Mai einen Mondflug.

In seinem ersten Betriebsjahr wird es die 13 Sektoren des südlichen Himmels kartografieren.

Das James Webb Telescope wird auch in andere Galaxien schauen können, sobald es 2021 auf den Markt kommt.

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