Die Gebärdensprache offenbart die verborgene logische Struktur und die Grenzen der gesprochenen Sprache.

Gebärdensprachen können helfen, verborgene Aspekte der logischen Struktur der gesprochenen Sprache aufzudecken, aber sie heben auch ihre Grenzen hervor, da der Sprache die reichen ikonischen Ressourcen fehlen, die die Gebärdensprache zusätzlich zu ihrer anspruchsvollen Grammatik verwendet.

Die in der Zeitschrift Theoretische Linguistik mit neun Kommentaren veröffentlichte Studie ist der Höhepunkt von mehr als acht Jahren Forschung über die französische Gebärdensprache und die amerikanische Gebärdensprache (ASL) von Philippe Schlenker, Senior Researcher am Institut Jean-Nicod des französischen National Center for Scientific Research (CNRS) und Global Distinguished Professor an der New York University.

Gebärdensprachen werden von Linguisten als vollwertige und grammatikalisch sehr anspruchsvolle Sprachen angesehen, die für die Kommunikation von Gehörlosen unerlässlich sind. Aber sie haben auch einzigartige Einblicke, wie Bedeutung in der Sprache im Allgemeinen funktioniert. In mehreren Fällen machen sie eine logische Struktur sichtbar, die indirekt in der gesprochenen Sprache abgeleitet werden muss.

So wird beispielsweise die logische Struktur des englischen Satzes Sarkozy, der Obama sagte, dass er gewählt werden würde, in der Gebärdensprache transparenter vermittelt. Der englische Satz sei mehrdeutig, erklärt Schlenker, da er sich auf Sarkozy oder Obama beziehen könne. Linguisten haben postuliert, dass dies daran liegt, dass der Satz einige unausgesprochene – aber kognitiv reale – logische Variablen wie x und y enthält.

Wenn der Satz so verstanden wird, wie Sarkozyx Obamay sagte, dass hex gewählt werden würde, mit der gleichen Variable x auf Sarkozy und auf ihm, bezieht sich das Pronomen auf Sarkozy; wenn er stattdessen die Variable y (= hey) trägt, bezieht es sich auf Obama. Bemerkenswert ist, dass in der Gebärdensprache die Variablen x und y durch Positionen im Raum sichtbar realisiert werden können, z.B. durch die Unterschrift von Sarkozy auf der linken Seite und Obama auf der rechten Seite. Das Pronomen he wird durch Indexzeiger realisiert. Wenn es nach links zeigt, bezieht es sich auf Sarkozy; wenn es nach rechts zeigt, bezieht es sich auf Obama: links und rechts sind die sichtbare Realisierung der unausgesprochenen Variablen x und y.

Aber Gebärdensprachen offenbaren nicht nur die verborgene logische Struktur der gesprochenen Sprache, sondern heben auch einige ihrer Grenzen hervor. Während einige gesprochene Wörter ikonisch moduliert werden können, um dem zu ähneln, worauf sie sich beziehen (denken Sie an das Wort looooooooong, das „sehr lang“ bedeutet), ist dies ein seltenes Ereignis.

„Im Gegensatz dazu sind ikonische Modulationen in der Gebärdensprache durchaus üblich“, beobachtet Schlenker. Er verweist auf das ASL-Verb für „grow“ (wie in meiner Fraktion), das mit breiteren Endpunkten unterzeichnet werden kann, um ein größeres Wachstum zu bezeichnen, und das schneller realisiert werden kann, um ein schnelleres Wachstum darzustellen.

„Ein und derselbe Ausdruck kann gleichzeitig logisch und ikonisch sein, wie es bei Pronomen der Fall ist“, fügt Schlenker hinzu, der zuvor Arbeiten veröffentlicht hat, die in Zusammenarbeit mit Gehörlosenberatern und Forschern entstanden sind. „Wenn man sich auf eine sehr große Person bezieht, kann man nach oben zeigen, weil der Kopf der Person hoch ist; aber wenn die große Person kopfüber hängt, wird man stattdessen nach unten zeigen: Die logische Variable hat ein Doppelleben als vereinfachtes Bild der Person, die sie bezeichnet.“

„In einigen Dimensionen sind Gebärdensprachen ausdrucksstärker als gesprochene Sprache, weil sie die gleiche Art von logischen Ressourcen mit weitaus reicheren ikonischen Mitteln kombinieren“, schließt er. „Sie sind in gewisser Weise Supersprachen – und sie haben einen einzigartigen Beitrag zu unserem Verständnis der menschlichen Bedeutung zu leisten.“

Mehr Informationen:
Philippe Schlenker, Sichtbare Bedeutung: Gebärdensprache und die Grundlagen der Semantik, Theoretische Linguistik (2018). DOI: 10.1515/tl-2018-0012

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