Die Erde schluckt Billionen von Tonnen Wasser in ihr Inneres, wenn tektonische Platten aufeinander prallen.

Durch die tektonische Aktivität werden schwindelerregende Wassermengen tief in das Erdinnere gezogen.

Und die Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, wo das Ganze endet.

Eine neue Studie mit Hilfe von Ozeanboden-Seismographen über den Marianengraben hat ergeben, dass die Subduktionszonen der Erde etwa dreimal mehr Wasser herunterziehen als bisher angenommen.

Nach den neuen Berechnungen beträgt das Phänomen 3 Milliarden Terragramme Wasser pro Million Jahre, wobei ein Teragramm allein einer Milliarde Kilogramm entspricht, berichtet Live Science.

Die Menschen wussten, dass Subduktionszonen Wasser herunterbringen könnten, aber sie wussten nicht, wie viel Wasser“, sagte der Hauptautor Chen Cai von der Washington University.

In der neuen Studie, die für die Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, verwendeten die Forscher Daten von über einem Jahr Rumpeln, die von 19 passiven Seismographen im Mariana Trench gesammelt wurden.

Sie betrachteten auch Daten von sieben inselbasierten Seismographen.

Dies ermöglichte ein detaillierteres Bild davon, wie sich die Pazifikplatte in den Graben biegt, und enthüllte neue Erkenntnisse darüber, wie die Felsen tief unter der Oberfläche an Wasser haften.

Diese Forschung zeigt, dass Subduktionszonen weitaus mehr Wasser in das tiefe Innere der Erde transportieren – viele Meilen unter der Erdoberfläche – als bisher angenommen“, sagte Candace Major, Programmdirektorin in der Division of Ocean Sciences der National Science Foundation.

Die Ergebnisse verdeutlichen die wichtige Rolle der Subduktionszonen im Wasserkreislauf der Erde“.

Nach Angaben des Teams führen die extremen Druck- und Temperaturbedingungen dazu, dass Wasser im Gestein eingeschlossen wird, während sich die Platte entlang von Verwerfungen in die Kruste und den oberen Mantel bewegt.

Obwohl bekannt war, dass die subduzierende Platte Wasser aufnehmen konnte, hatten die Forscher kein klares Bild davon, wie viel Wasser das ist – oder wie tief es geht.

Frühere Schätzungen unterscheiden sich stark in der Wassermenge, die tiefer als 60 Meilen subduziert wird“, sagt Doug Wiens, der Robert S. Brookings Distinguished Professor in Earth and Planetary Sciences in Arts & Sciences.

Die Hauptquelle der Unsicherheit bei diesen Berechnungen war der anfängliche Wassergehalt des subduzierenden obersten Mantels.

Die Forscher sagen, dass die neue Methode viel präziser ist, mit seismischen Bildern, die die Fläche des hydratisierten Gesteins am Mariana Trench zeigen, die sich fast 20 Meilen unter dem Meeresboden erstreckt.

Und damit, sagen sie, kommt eine Menge Wasser, das darin eingeschlossen ist.

Frühere Konventionen basierten auf aktiven Quellenstudien, die nur die oberen 3-4 Meilen in die Eingangsplatte zeigen können“, sagte Cai.

Sie konnten nicht sehr genau sagen, wie dick es ist oder wie hydratisiert es ist. Unsere Studie versuchte, dies einzuschränken. Wenn Wasser tiefer in die Platte eindringen kann, kann es dort bleiben und in tiefere Tiefen getrieben werden.

Am Marianengraben schätzen die Forscher, dass viermal mehr Wasser in das Innere geschleppt wird, als bisher angenommen.

Auf globaler Ebene sagen sie, dass es sich als dreimal so viel Wasser erweist wie gedacht.

Wenn andere alte, kalte subduzierende Platten ähnlich dicke Schichten eines wasserhaltigen Mantels enthalten, dann müssen Schätzungen des globalen Wasserflusses in den Mantel in Tiefen von mehr als 60 Meilen um den Faktor drei erhöht werden“, sagte Wiens.

Was genau mit dem Wasser nach dem Herunterziehen in den Graben passiert, bleibt unklar. Es wird angenommen, dass die meisten Menschen durch ferne Vulkanausbrüche als Wasserdampf in die Atmosphäre zurückkehren.

Aber, die neuen Schätzungen deuten darauf hin, dass mehr Wasser in den Innenraum gezogen wird, als es austritt.

Die Schätzungen des Wassers, das durch den vulkanischen Bogen zurückfließt, sind wahrscheinlich sehr unsicher“, sagte Wines. „Diese Studie wird wahrscheinlich zu einer Neubewertung führen.

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