Die bereits existierenden Meinungen der Wähler verschieben sich, um sich an die Positionen der politischen Parteien anzupassen.

Die Ansichten der politischen Parteiführer können die Meinung einzelner Wähler zu einem Thema ändern, so die Ergebnisse einer Längsschnittstudie über die Wähler in Neuseeland. Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Psychological Science, einer Zeitschrift der Association for Psychological Science, veröffentlicht.

„Partisanschaft ist in der Tat eine starke Kraft, wenn es darum geht, unsere eigenen Einstellungen und Präferenzen zu gestalten“, sagt die leitende Forscherin Nicole Satherley von der University of Auckland. „Unsere Forschung zeigt, dass die Positionen von Politikern und politischen Parteien einen wichtigen Einfluss auf die Präferenzen der Menschen haben können, auch auf Themen, die persönliche Präferenzen widerspiegeln sollen.“

Die laborgestützte Forschung hat gezeigt, welche Auswirkungen parteipolitische Signale auf politische Themen haben können, aber Satherley und Kollegen wollten das Phänomen in einer realen Umgebung untersuchen, indem sie die Einstellung der tatsächlichen Wähler zu realen Themen messen.

Im Jahr 2015 führte Neuseeland ein Referendum über den Wechsel der Nationalflagge durch, ein Thema, das sich schnell nach Parteigrenzen polarisierte. John Key, der damalige neuseeländische Premierminister und Führer der Mitte-Rechts-Partei, plädierte für eine Änderung des Flaggendesigns, während Andrew Little, der damalige Vorsitzende der Mitte-Links-Arbeitspartei, sich gegen den Wandel aussprach.

Die New Zealand Attitudes and Values Study (NZAVS) enthielt Fragen, die die Einstellung der Wähler zum Wechsel der Flagge im Jahr 2013, vor der Einführung des Referendums und erneut im Jahr 2016, nachdem es eingeführt wurde, messen. Satherley und Kollegen nutzten diese Daten, um die Unterstützung der Teilnehmer für den Wechsel der Flagge („ja,“ „nein,“ oder „unsicher“) und das Ausmaß zu untersuchen, in dem die Teilnehmer der Studie auch die National- und Labour-Partei unterstützten oder ablehnten.

Wie die Forscher annahmen, zeigten die Daten, dass die Teilnehmer dazu neigten, ihre Meinungen zu ändern, um sich an die ihrer bevorzugten politischen Partei anzupassen. Insgesamt haben sich 30,5 % der Wähler der Nationalen Partei und 27,5 % der Wähler der Arbeitspartei von der Position, von der sie ursprünglich 2013 berichtet hatten, entfernt, um sich der Position, die von ihrem Parteivorsitzenden gebilligt wurde, anzunähern oder ihr zu entsprechen.

Mit anderen Worten, die Forscher fanden heraus, dass die Unterstützung entweder für die Nationale Partei oder die Arbeitspartei voraussagte, ob einzelne Wähler in ihren Ansichten stabil blieben oder sich im Laufe der Zeit änderten. Im Vergleich zum Verbleiben gegen eine Änderung des bestehenden Flaggendesigns waren starke Anhänger der Nationalen Partei mehr als dreimal so wahrscheinlich, dass sie ihre Meinung zugunsten eines Flaggenwechsels änderten, verglichen mit denen, die eine geringe Unterstützung für die Nationale Partei zum Ausdruck brachten. Gleichzeitig war es wahrscheinlicher, dass sich starke Anhänger der Arbeitspartei, die den Wandel ursprünglich unterstützten, eher gegen den Wandel wandten als Teilnehmer, die eine geringe Unterstützung für die Arbeitspartei zeigten.

Und starke Parteifans, deren Meinungen bereits mit der Parteiposition übereinstimmten, waren weniger wahrscheinlich, ihre Einstellungen im Laufe der Zeit zu ändern, als Teilnehmer, die ein geringes Maß an Parteizustimmung zum Ausdruck brachten.

„Zusammenfassend deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass eine hitzige Debatte über wichtige, wenn auch scheinbar unparteiische Themen schnell nach parteipolitischen Gesichtspunkten polarisiert werden kann und die öffentliche Meinung beeinflusst“, erklärt Satherley. „Bei der Prüfung politischer Fragen sollte sich die Öffentlichkeit daher dieses möglichen Einflusses bewusst sein und sorgfältig prüfen, ob die Ansichten und Argumente der Politiker wirklich mit ihren eigenen Meinungen übereinstimmen.“

Die Forscher stellen fest, dass die Ergebnisse einige wichtige Fragen für die zukünftige Forschung aufwerfen. Zum Beispiel, was motiviert die Anhänger der Partei, ihre Stimme zu ändern? Verschieben sie ihre Meinungen, um sich mit ihren Parteiführern abzustimmen, oder ist es möglich, dass sie sich verschieben, um die Meinungen der Gegenpartei zu bekämpfen? Zukünftige Forschung sollte auch andere Faktoren untersuchen, die wahrscheinlich einen Unterschied in der Stärke parteiischer Effekte machen, wie z.B. das politische Bewusstsein, die wahrgenommene Bedeutung eines Themas und den Grad der Polarisierung eines Themas.

„In Zukunft möchten wir weiterhin andere Ergebnisse untersuchen, die parteiische Signale beeinflussen, und dann die Faktoren identifizieren, die solche parteiischen Effekte in der realen Welt reduzieren“, sagt Satherley.

Mehr Informationen:
Nicole Satherley et al., wenn sie „Ja“ sagen, sagen wir „Nein“: Partisan Cues erhöhen die Polarisierung über nationale Symbole, Psychologie (2018). DOI: 10.1177/0956797618618805420

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