Die Abholzung muss in Melbournes größtem Wasserversorgungsgebiet eingestellt werden.

Die weitere Abholzung in den Wassereinzugsgebieten Melbournes könnte die Wasserversorgung der Stadt bis 2050 um das Äquivalent von 600.000 Menschen pro Jahr reduzieren, so unsere Analyse.

Wir haben den Wasserverlust durch die Abholzung im Thomson Catchment berechnet, dem größten und wichtigsten Wasserversorgungsgebiet der Stadt. Rund 60% des Wassers von Melbourne werden hier gespeichert.

Seit den 1940er Jahren werden 45% der Aschewälder des Einzugsgebietes (einschließlich Berg- und Alpeschenwald) abgeholzt. Es ist geplant, bis zu weiteren 17% dieser Wälder im Rahmen des bestehenden Abholzungsplans des VicForest zu bewirtschaften.

Durch die Abholzung in den Aschewäldern hat sich der Wasserertrag des Thomson-Einzugsgebietes, also die Wassermenge, die durch das Einzugsgebiet fließt, um 15.000 Megaliter (ein Megaliter entspricht einer Million Liter) pro Jahr verringert. Dies entspricht rund 9% des Wasserertrags aus Aschewäldern im gesamten Einzugsgebiet.

Bis 2050 könnte die weitere Abholzung dieser Wälder mit den derzeitigen Raten diesen Verlust auf 35.000 Megaliter pro Jahr oder 20% des Wasserertrags erhöhen. Dies entspricht dem Wasserverbrauch von rund 600.000 Menschen pro Jahr, basierend auf einem geschätzten Wasserverbrauch von 161 Litern pro Person und Tag.

Warum Wälder für die Wasserversorgung wichtig sind

Die Stadt Melbourne verfügt über einige der besten Wasserqualitäten der Welt. Ein wesentlicher Grund dafür ist, dass die ersten Wasserinfrastrukturplaner der Stadt viele der wichtigsten Wassereinzugsgebiete für intensive menschliche Störungen, wie z.B. Abholzung, geschlossen haben.

Aber es kann auch einen Wettbewerb um Wasser zwischen verschiedenen Landnutzungen in Einzugsgebieten geben, die nicht geschlossen und für den Holzeinschlag offen sind. Tatsächlich ist seit langem bekannt, dass der Holzeinschlag die Wassermenge aus Wäldern, insbesondere in der Nähe von Melbourne, erheblich reduzieren kann.

Untersuchungen zur Waldhydrologie zeigen, dass die aus Aschewäldern gewonnene Wassermenge mit dem Waldalter zusammenhängt. Einzugsgebiete, die mit alten Aschewäldern bedeckt sind, liefern fast doppelt so viel Wasser pro Jahr wie Einzugsgebiete mit jungen Wäldern im Alter von 25 Jahren. Denn die Evapotranspiration, der Prozess, bei dem Bäume sowohl Wasser in die Atmosphäre abgeben als auch aus der umliegenden Landoberfläche verdunsten, ist in jungen Wäldern höher als in älteren Wäldern.

Bis zu 200.000 Bäume pro Hektar keimen nach der Abholzung oder einem starken Brand, der den gesamten Bestand verbrennt. Der intensive Wettbewerb zwischen jungen Bäumen führt zu schnellen Wachstumsraten und erhöhter Evapotranspiration. Wenn der Wald reift, werden die Bäume dünner, und nach 200 Jahren kann ein Eschenwald weniger als 50 Bäume pro Hektar haben. Diese älteren Aschewälder geben mehr Wasser zurück in das Einzugsgebiet.

Da die Abholzung alle 60-120 Jahre erfolgt, werden große Teile des Aschewaldes in einer hohen Evapotranspirationsphase des Wachstums gehalten, wodurch weniger Wasser in das Einzugsgebiet zurückgeführt wird.

Vielleicht könnten die Verluste bei der Wasserausbeute gerechtfertigt sein, wenn der Wert des aus der Holzgewinnung gewonnenen Holzes und Zellstoffs den Wert des Wassers übersteigt. Frühere Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass das Wasser in diesen Gebieten 25,5 mal wertvoller ist als das Holz und das Zellstoffholz aus Aschewäldern.

Was kann die viktorianische Regierung tun?

Die Aschewälder im Thomson-Einzugsgebiet werden hauptsächlich für die Papierherstellung genutzt. Gemäß dem Forest (Wood Pulp Agreement) Act 1996 ist die viktorianische Regierung verpflichtet, die größten Zellstoff- und Papierfabriken Australiens in Maryvale, die sich im Besitz der Nippon Paper Group befinden, jährlich mit mindestens 350.000 Kubikmetern einheimischer Waldbäume zu versorgen. Das Wasserversorgungsgebiet von Thomson ist nach diesem Gesetz für die Abholzung bestimmt.

Wenn die Abholzung im Einzugsgebiet gestoppt wurde, was ist dann die Alternative für diese Papierfabriken? Die Antwort ist, Holz von aktuellen Plantagen zu beziehen. Im Jahr 2017 produzierte Victoria 3,9 Millionen Kubikmeter Rundholz aus Plantagen. Dies könnte die Zellstoff- und Papierfabriken in Maryvale mehrfach versorgen.

Eine Herausforderung für die Forstwirtschaft von Victoria ist der Verlust von Arbeitsplätzen. Ein wesentlicher Faktor ist dabei die Out-of-State Verarbeitung. Australien neigt dazu, weniger Mengen an verarbeiteten und höherwertigen Holzprodukten, einschließlich Druck- und Schreibpapier, zu importieren. Im Gegensatz dazu werden höhere Mengen an weniger verarbeiteten und preiswerteren Holzprodukten wie Hackschnitzel und unverarbeitete Stämme – größtenteils aus Plantagen – exportiert.

Die Umverteilung von Rundholz und Hackschnitzeln aus der Plantage von den Exportmärkten in die heimische Verarbeitung kann einige dieser Probleme lösen. Tatsächlich deutet eine detaillierte Analyse darauf hin, dass dies insgesamt positive wirtschaftliche Auswirkungen auf Victoria haben würde.

Die Einstellung der Abholzung im Thomson-Einzugsgebiet und die Beschaffung stattdessen von gut verwalteten Plantagen könnte sowohl die Wasserversorgung verbessern als auch mehr Arbeitsplätze schaffen. Natürlich würden einige Arbeitsplätze für Menschen, die aus dem Einzugsgebiet kommen, verloren gehen, aber dies würde durch die Beschäftigung im Bereich der Plantagenverarbeitung mehr als ausgeglichen.

Der erste Wood Pulp Agreement Act von 1936, der die Lieferung von Pulplogs aus dem viktorianischen Staatswald an frühere Papierhersteller in Maryvale vorschrieb, enthielt eine Klausel, wonach der Holzeinschlag nach der Ausweisung des Thomson-Einzugsgebietes im Jahr 1967 eingestellt werden sollte. Dies ist eindeutig nicht der Fall. Tatsächlich sind 63% der Abholzung in den Aschewäldern im gesamten Einzugsgebiet seit 1967 erfolgt.

Das Thomson Catchment ist das einzige der großen Wasserversorgungsgebiete Melbournes, das für die Abholzung offen ist. Angesichts der entscheidenden Bedeutung des Thomson Catchment zeigt unsere Arbeit deutlich, dass die viktorianische Regierung die Abholzung einstellen und der Wasserversorgung der Bevölkerung von Melbourne Priorität einräumen muss.

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