Der Zusammenbruch des Walross Elfenbeinhandels löste eine Krise für die Wikinger aus

Der Zusammenbruch des Walross-Tusk-Handels führte zu einer Wirtschaftskrise für die frühen Wikinger-Kolonisten in Grönland, die nach neuen Forschungen zum Untergang ihrer Siedlungen und Kirchen führte.

Frühe Siedler in Grönland genossen ein nahezu Monopol auf die Lieferung von Elfenbein aus Walross-Stoßzähnen nach Europa für mehr als 200 Jahre.

Forscher sagten, dass diese Nachfrage nach Luxuswaren, die aus Elfenbein hergestellt werden, den weitverstreuten nordischen Gemeinden in Grönland seit Jahrhunderten geholfen haben und den Kolonisten erlaubt haben, blühende Gemeinschaften und Gebäude zu bauen.

Nach neuen Forschungen platzte die Blase, weil Elefantenzähne populärer wurden als die von Walrossen. Die Ankunft des Schwarzen Todes in der gleichen Zeit bedeute, dass Menschen weniger in Luxusprodukte investieren würden, sagen Wissenschaftler.

Die Analyse der alten Walross-DNA legt nahe, dass die verlorenen nordischen Horden von Grönland den mittelalterlichen Elfenbeinhandel in Westeuropa angeheizt haben.

Die isländischen Sagas erzählen von Erik dem Roten, der im späten 10. Jahrhundert nach Ermordung ins Exil nach Südwestgrönland floh und dort die erste nordische Siedlung errichtete.

In der Mitte des 12. Jahrhunderts gab es zwei größere Siedlungen mit einer Bevölkerung von Tausenden und Grönland erhielt sogar einen eigenen Bischof.

Aber am Ende des 15. Jahrhunderts waren die Nordländer von Grönland verschwunden – verlassen nur verlassene Ruinen und ein dauerhaftes Geheimnis.

Frühere Theorien darüber, warum die Gemeinden kollabierten, umfassen eine Veränderung des Klimas und die Einhaltung fehlender Anbautechniken.

Einige haben vorgeschlagen, dass der Handel mit Rohstoffen – insbesondere Walross-Stoßzähnen – mit Europa für die Erhaltung der Bewohner Grönlands von entscheidender Bedeutung gewesen sein könnte.

Kunstgegenstände wie Kruzifixe und Schachfiguren wurden von Handwerkern des Altertums aus Walrosselfenbein gefertigt.

Aber die Quelle dieses Elfenbeins wurde niemals empirisch festgestellt.

Jetzt haben Forscher von der Universität Cambridge und der Universität Oslo in Norwegen uralte DNA aus Abzweigungen von Stoßzähnen und Schädeln untersucht.

Die meisten wurden auf den Standorten früherer Elfenbeinwerkstätten in ganz Europa gefunden, um die Herkunft der im mittelalterlichen Handel verwendeten Tiere zu bestimmen.

Dabei entdeckten die Forscher eine evolutionäre Spaltung des Walrosses und enthüllten, dass die Grönland-Kolonien seit über 200 Jahren ein nahezu Monopol auf die Versorgung Westeuropas mit Elfenbein haben.

Für die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B, analysierten die Forscher Walrossproben, die in mehreren mittelalterlichen Handelszentren gefunden wurden – Trondheim, Bergen, Oslo, Dublin, London, Schleswig und Sigtuna.

Sie stammen meist aus den Jahren zwischen 900 und 1400 n.Chr.

Die DNA zeigte, dass während der letzten Eiszeit das Atlantische Walross in zwei Ahnenlinien unterteilt wurde, die Forscher "Ost" und "West" nennen.

Walrosse der östlichen Linie sind in weiten Teilen der Arktis, einschließlich Skandinavien, verbreitet.

Aber die des Westens sind einzigartig in den Gewässern zwischen Westgrönland und Kanada.

Funde aus den frühen Jahren des Elfenbeinhandels stammten meist aus der östlichen Linie.

Als die Nachfrage jedoch ab dem 12. Jahrhundert anstieg, entdeckten die Forscher, dass sich die Elfenbeinversorgung in Europa fast ausschließlich auf Stoßzähne aus der westlichen Linie verlagerte.

Sie sagen, dass Walrösser aus dem Westen wohl von den nordischen Grönländern durch Jagd und vielleicht auch Handel mit den Ureinwohnern des arktischen Nordamerikas versorgt worden sein müssen.

Co-Autor Dr. James Barrett von der Abteilung für Archäologie der Universität Cambridge sagte: "Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Grönland bis zum Jahr 1100 zum Hauptlieferanten von Walroßelfenbein nach Westeuropa geworden war – ein nahezu vollständiges Monopol.

"Die Veränderung des Elfenbeinhandels fällt mit dem Aufblühen der nordischen Siedlungen auf Grönland zusammen. Die Bevölkerung wuchs und aufwendige Kirchen wurden gebaut.

Spätere isländische Berichte deuten darauf hin, dass Grönländer in den 1120er Jahren Walross-Elfenbein benutzten, um das Recht auf ihr eigenes Bistum vom König von Norwegen zu sichern.

"Stoßzähne wurden auch verwendet, um Zehnten an die Kirche zu zahlen."

Dr. Barrett sagte, dass das 11. bis 13. Jahrhundert eine Zeit des demografischen und wirtschaftlichen Aufschwungs in Europa sei, mit wachsender Nachfrage von städtischen Zentren und der Elite, die durch den Transport von Waren aus immer entfernteren Quellen bedient werde.

Er sagte: "Die Nachfrage nach aus Elfenbein hergestellten Luxusgütern mag den weit verstreuten nordischen Gemeinden in Grönland über Jahrhunderte hinweg geholfen haben."

Co-Autor Dr. Sanne Boessenkool von der Universität Oslo sagte: "Wir wussten von Anfang an, dass die Analyse der alten DNA das Potenzial für neue historische Erkenntnisse hätte, aber die Ergebnisse erwiesen sich als besonders spektakulär."

Dr. Barrett sagte, dass ihre Ergebnisse weniger über das Ende der grönländischen Kolonien aussagen, aber die Forscher stellten fest, dass es schwer ist, Beweise für Walross Elfenbeinimporte nach Europa zu finden, die nach 1400 datieren.

Elephant Elfenbein wurde schließlich das Material der Wahl für Europas Handwerker.

Dr. Barrett sagte: "Der sich verändernde Geschmack könnte zu einem Rückgang des Elfenbeinmarktes für Walrösser im Mittelalter geführt haben."

Aber er sagte, Elfenbeinexporte aus Grönland könnten aus anderen Gründen wie Überjagd ins Stocken geraten sein; die "Kleine Eiszeit" – eine anhaltende Periode niedriger Temperaturen, die im 14. Jahrhundert begann; und die Pest des Schwarzen Todes, die Europa verwüstete.

Dr. Barrett fügte hinzu: "Eine übermäßige Abhängigkeit von einer einzigen Ware, die der Gesellschaft ihre anfängliche Widerstandsfähigkeit verlieh, könnte auch die Saat ihrer Verletzlichkeit enthalten haben."

Er sagte, dass Stoßzähne exportiert wurden, die noch an Walroßschädel und -schnauze befestigt waren, die eine ordentliche schützende Verpackung bildeten, die in den Werkstätten für Elfenbeinentfernung aufgebrochen wurde. Diese Überreste erlaubten das Studium, da die DNA-Extraktion aus geschnitzten Artefakten viel zu schädlich wäre.

Co-Autor Dr. Bastiaan Star von der Universität Oslo fügte hinzu: "Bis jetzt gab es keine quantitativen Daten, um die Geschichte von Walrosselfenbein aus Grönland zu unterstützen.

"Walrosse hätten im Norden Russlands und vielleicht sogar im arktischen Norwegen zu dieser Zeit gejagt werden können.

"Unsere Nachforschungen beweisen nun eindeutig, dass ein Großteil des im Mittelalter nach Europa gehandelten Elfenbeins tatsächlich aus Grönland kam."

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