Der Rasen ist wahrscheinlich nicht grüner.

Konventionelle Rasenflächen sind nicht nachhaltig, und ein Experte sagt, es ist an der Zeit, Alternativen in Betracht zu ziehen.

Kreuzen Sie durch viele Viertel oder Parks auf der ganzen Welt, und Sie werden keinen Mangel an gut gepflegten Grasflächen finden. Rasenflächen sehen attraktiv aus, ersticken aber auch die Biodiversität und können umweltschädliche Praktiken erfordern. In den trockenen Gebieten der USA entfallen drei Viertel des jährlichen Wasserverbrauchs im Haushalt auf Rasenflächen. Da der Klimawandel immer dringlicher wird, verschlimmern diese grasbewachsenen Flächen die Situation nur noch.

Forscher und Landschaftsarchitekten denken zunehmend über Alternativen nach, die nachhaltiger sind, weniger Ressourcen verbrauchen und den Menschen helfen, sich enger mit der Natur zu verbinden. In einem im Oktober in der Zeitschrift Science veröffentlichten Artikel beschreiben die Forscher Maria Ignatieva und Marcus Hedblom die Nachteile konventioneller Rasenflächen und diskutieren über mögliche Ersatzstoffe. Scientific American sprach mit Ignatieva, die Programmdirektorin für Landschaftsarchitektur an der University of Western Australia ist. Es folgt ein bearbeiteter Auszug aus dem Gespräch.

Warum wurden Rasenflächen so beliebt?

Der Rasen wurde als Symbol der Zivilisation und der Lebensweise angesehen. Sie waren wie eine besondere Grenze, die Städte und Gemeinden von der Wildnis trennte. Ein Rasen war schon immer ein Symbol dafür, wie eine zivilisierte Gesellschaft sein sollte. Deshalb war es so mächtig. Und natürlich sind sie auch für die Erholung wichtig.

Rasenflächen sind jedoch künstlich; sie existieren in der Natur nicht. Sie haben Verwandte in der Natur, wie Wiesen oder Prärien. Diese Ökosysteme haben ähnliche Strukturen, sind aber viel vielfältiger und nicht dicht bepflanzt oder entwickelt.

Welche Umweltprobleme verursachen Rasenflächen?

Rasenflächen homogenisieren die Umwelt, nicht nur in Bezug auf die Biodiversität, sondern auch optisch. Sie vergleichen die Stadtlandschaften von Ländern und Städten auf der ganzen Welt, und sie sehen genau gleich aus.

Es gibt viele Ökosystemdienstleistungen, die Rasenflächen bieten können, im Gegensatz zu einer harten Oberfläche wie Zement oder Asphalt. Rasenflächen binden Luftkohlenstoff, produzieren Sauerstoff und verhindern Erosion. Aber die Rasenpflege benötigt Ressourcen: Wasser, Dünger, Pestizide und Herbizide, die in das Grundwasser und das Abflusswasser gelangen, und Mäher, die fossile Brennstoffe verbrennen und Gase freisetzen, die die Atmosphäre erwärmen.

Und nicht alle Länder haben die Mittel, um Rasenflächen zu unterstützen, insbesondere in trockenen Umgebungen. Alternativen können die gleichen Ökosystemleistungen mit weniger Ressourcen erbringen.

Welche Alternativen gibt es?

Du musst deine eigene lokale Lösung finden. Wir können uns von den natürlichen Pflanzengemeinschaften um uns herum inspirieren lassen. In Vororten und ländlichen Gebieten kann das bedeuten, eine Wiese oder Prärie zu haben. An anderen Orten kann es sich um eine savannähnliche Umgebung oder Gebirgspflanzen handeln. Sie können einen „grasfreien Rasen“ mit nur niedrig wachsenden Pflanzen haben, die die gleiche Wirkung wie ein Rasen haben, und Sie können ihn betreten.

Die Menschen sind es so gewohnt, grünes Gras als Symbol für Reichtum zu haben, aber es ist jetzt an der Zeit, die Natur so zu schätzen, wie sie ist, indem sie andere Arten von Farbe, Aussehen und Funktion verwenden. Es geht darum, eine heterogene statt einer homogenen Landschaft zu haben; es geht um den Nutzen, den Menschen die Natur zu vermitteln und das Leben einfacher, nachhaltiger und wirtschaftlicher zu machen.

Wie können wir die Menschen davon überzeugen, diese Alternativen zu übernehmen?

Wenn die Menschen sie sehen, schätzen sie sie und mögen sie. Es geht also um Bildung. Wir müssen auch versuchen, die Meinung der Entscheidungsträger, einschließlich der Politiker, zu ändern. Wir müssen der Öffentlichkeit zeigen, dass es verschiedene Möglichkeiten gibt, mit unserer städtischen Umwelt umzugehen und sie zu verbessern.

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