Der Kampf um Dinosaurier-Fossilien kommt auf ein Mineral an.

Etwa 66 Millionen Jahre nachdem zwei Dinosaurier gestorben sind, die offenbar im Kampf auf den Ebenen des heutigen Montana eingesperrt waren, ist ein ungewöhnlicher Streit darüber, wem die verstrickten Fossilien gehören, zu einem Millionen-Dollar-Problem geworden, das von der rechtlichen Definition von „Mineral“ abhängt.

Das 9. U.S. Circuit Court of Appeals entschied letzte Woche, dass die „Duell-Dinosaurier“ auf privatem Grund und Boden sowohl wissenschaftlich als auch nach Mineralrechtsgesetzen Mineralien sind. Die Fossilien gehören sowohl den Eigentümern des Grundstücks, in dem sie gefunden wurden, als auch zwei Brüdern, die zwei Drittel der Mineralrechte an dem einst ihrem Vater gehörenden Land hielten, sagte ein dreiköpfiges Gremium in einer geteilten Entscheidung.

Eric Edward Nord, ein Anwalt für die Grundstückseigentümer, sagte, dass der Fall komplex ist, wenn es darum geht, wer das besitzt, was auf dem Land liegt, vs. die Mineralien, die es bilden, und befasst sich mit einer einzigartigen Frage des Mineralrechtes in Bezug auf Dinosaurier-Fossilien, die kein Gericht im Land zuvor aufgenommen hat.

Seine Klienten besitzen einen Teil einer Ranch in der Hell Creek Formation im Osten Montanas, die reich an prähistorischen Fossilien ist, einschließlich der Duell-Dinosaurier, deren Wert auf 7 Millionen bis 9 Millionen Dollar geschätzt wurde.

Lige und Mary Ann Murray kauften es von George Severson, der auch einen Teil seines Interesses an der Ranch an seine Söhne Jerry und Robert Severson weitergab. Im Jahr 2005 verkauften die Brüder ihre Oberflächenrechte an die Murrays, behielten aber die Mineralrechte bei, sagten Gerichtsdokumente.

Zu der Zeit als, keine Seite vermutete, dass wertvolle Dinosaurierfossilien auf der Ranch begraben wurden, sagten Gerichtsakten. Einige Monate später entdeckte der Amateurpaläontologe Clayton Phipps den Fleischfresser und Pflanzenfresser, der offenbar im Kampf eingeschlossen war. Abdrücke der Haut der Dinosaurier befanden sich ebenfalls im Sediment.

Ein Streit entstand 2008, als die Seversons von den Fossilien erfuhren – einem 22 Fuß langen (7 Meter langen) Theropod und einem 28 Fuß langen (9 Meter langen) Keratopsis.

Die Murrays suchten einen Gerichtsbeschluss, in dem sie sagten, dass sie die Duell-Dinosaurier besaßen, während die Seversons einen Richter baten, festzustellen, dass Fossilien Teil des Mineralienbesitzes des Grundstücks sind und dass sie Anspruch auf Teileigentum hatten.

Es hatte weitere Auswirkungen, da sich die Ranch in einem Gebiet befindet, in dem zahlreiche prähistorische Kreaturen in Ton- und Sandsteinschichten erhalten sind. Paläontologen haben Tausende von Exemplaren ausgegraben, die heute in Museen untergebracht sind und für Forschungszwecke verwendet werden.

Aber Fossilien, die auf privatem Land entdeckt werden, können in Privatbesitz sein, frustrierende Paläontologen, die sagen, dass wertvolle wissenschaftliche Informationen verloren gehen.

Während des Gerichtsverfahrens wurden die Duell-Dinosaurier im November 2013 in New York zur Versteigerung gestellt. Das Bieten übertraf mit 5,5 Mio. $ den Mindestpreis von 6 Mio. $.

Ein fast vollständiger Tyrannosaurus rex, der auf dem Grundstück gefunden wurde, wurde 2014 für mehrere Millionen Dollar an ein niederländisches Museum verkauft, wobei der Erlös bis zum Abschluss des Gerichtsverfahrens treuhänderisch verwaltet wird.

Andere Fossilien, die auf der Ranch gefunden wurden, wurden ebenfalls verkauft, einschließlich eines Triceratops-Schädels, der mehr als 200.000 Dollar einbrachte, sagten Gerichtsakten.

Die Entscheidung des 9. Bezirks am 6. November hob die Meinung eines Bundesrichters aus dem Jahr 2016 auf, dass Fossilien nicht in die gewöhnliche Definition von „Mineral“ aufgenommen wurden, da nicht alle Fossilien mit der gleichen Mineralzusammensetzung als wertvoll angesehen werden.

„Die Zusammensetzung der Mineralien in den Fossilien macht sie nicht wertvoll oder wertlos“, schrieb US-Bezirksrichterin Susan Watters von Billings. „Stattdessen richtet sich der Wert nach anderen Merkmalen als der mineralischen Zusammensetzung, wie der Vollständigkeit des Exemplars, der Art des Dinosauriers und wie gut er erhalten bleibt.“

Die Seversons hatten Berufung eingelegt und argumentierten frühere Gerichtsfälle, die feststellten, dass natürlich vorkommende Materialien, die einen besonderen Wert haben, der Definition von Mineralien entsprechen.

Rechtsanwälte für die Murrays baten den 9. Stromkreis diese Woche um eine Verlängerung einer Frist vom 21. November, um die Richter zu bitten, es zu überdenken, oder um eine Anhörung vor einer Jury mit 11 Richtern.

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