Der größte Vogel der Geschichte konnte kaum etwas sehen.

Ein 10 Fuß großer Vogel, der bis vor 500 Jahren in Madagaskar lebte, konnte die Erde kaum sehen und flog nur nachts, wie Forscher festgestellt haben.

Forscher rekonstruierten das Gehirn des Vogels, um mehr darüber zu erfahren.

Sie waren schockiert, als sie feststellten, dass es kaum zu sehen war.

Elefantenvögel waren groß, flugunfähig und lebten im heutigen Madagaskar, bis eine Mischung aus Lebensraumverlust und potenzieller menschlicher Einmischung vor 500 bis 1.000 Jahren zu ihrem Untergang führte.

Menschen lebten neben und jagten sogar Elefantenvögel für Tausende von Jahren“, sagte Christopher Torres, ein Doktorand, der die Forschung an der University of Texas at Austin leitete.

Aber wir wissen immer noch praktisch nichts über ihr Leben.

„Wir wissen nicht einmal genau, wann oder warum sie ausgestorben sind.

Wissenschaftler hatten bisher angenommen, dass Elefantenvögel anderen großen, flugunfähigen Vögeln wie Emus und Straußen ähnlich sind, die beide tagsüber aktiv sind und ein gutes Sehvermögen haben.

Aber die neue Forschung ergab, dass Elefantenvögel durch die Rekonstruktion ihres Gehirns einen deutlich unterschiedlichen Lebensstil hatten.

Die Ergebnisse wurden am 31. Oktober in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht.

Die Forscher untersuchten die Schädel von zwei Arten von Elefantenvögeln.

Mit Hilfe von CT-Bilddaten der beiden Elefantenvogelschädel konnten die Forscher digitale Gehirnrekonstruktionen, sogenannte Endocasts, erstellen.

Neben den Elefantenvogelschädeln erstellten die Forscher auch Endocasts für nahe Verwandte des Elefantenvogels, sowohl lebende als auch ausgestorbene.

In beiden Elefanten-Vogelschädeln war der Sehnerv – ein Bündel von Hirnnerven, das das Sehvermögen steuert – sehr klein, wobei die Struktur bei den größeren Arten fast nicht vorhanden war.

Der Lappen hatte das meiste gemeinsam mit dem einer Kiwi, von der Torres sagte, dass sie wegen der schlechten Sicht und des nächtlichen Verhaltens der Kiwi als „totaler Schock“ kam.

Niemand hat je vermutet, dass Elefantenvögel nachtaktiv sind“, sagte Torres.

Die wenigen Studien, die darüber spekulierten, wie ihr Verhalten aussah, nahmen explizit an, dass sie tagsüber aktiv waren“.

Neben dem Sehen trugen auch die Endokasts der Riechkolben – der Teil des Gehirns, der den Geruchssinn verarbeitet – dazu bei, die Lebensräume der Elefantenvögel zu beleuchten.

Die größere der beiden Elefantenarten hatte eine große Riechknolle, ein Merkmal, das mit der Waldsiedlung verbunden ist.

Im Gegensatz dazu hatten die kleineren Elefantenvogelarten eine kleinere olfaktorische Zwiebel, was möglicherweise darauf hindeutet, dass sie auf Grasland lebten.

Die kleineren Arten scheinen auch ein etwas schärferes Sehvermögen zu haben, was bedeutet, dass sie in der Abenddämmerung möglicherweise aktiver waren als im nächtlichen Tiefschwarz.

sagte Christopher Torres, ein Doktorand, der die Forschung leitete.

„Entdeckungen wie diese geben uns einen enormen Einblick in das Leben dieser bizarren und schlecht verstandenen Vögel.

Julia Clarke, Professorin an der UT Jackson School of Geosciences und Doktorandin von Torres, ist Co-Autorin der Studie. Torres ist Student am Department of Integrative Biology der UT am College of Natural Sciences.

Elefantenvögel waren groß, flugunfähig und lebten im heutigen Madagaskar, bis eine Mischung aus Lebensraumverlust und potenzieller menschlicher Einmischung vor 500 bis 1.000 Jahren zu ihrem Untergang führte.

Die Menschen lebten Tausende von Jahren lang neben Elefantenvögeln und jagten sie sogar“, sagte Torres.

Aber wir wissen immer noch praktisch nichts über ihr Leben. Wir wissen nicht einmal genau, wann oder warum sie ausgestorben sind.

Wissenschaftler hatten bisher angenommen, dass Elefantenvögel anderen großen, flugunfähigen Vögeln wie Emus und Straußen ähnlich sind, die beide tagsüber aktiv sind und ein gutes Sehvermögen haben.

Aber Torres und Clarke offenbarten, dass Elefantenvögel durch die Rekonstruktion ihres Gehirns einen deutlich unterschiedlichen Lebensstil hatten.

Vogelschädel wickeln sich fest um ihr Gehirn, wobei die Windungen und Kurven des Knochens den Gehirnstrukturen entsprechen.

Andrew Iwaniuk, ein außerordentlicher Professor an der Universität Lethbridge und Experte für Gehirnentwicklung bei Vögeln, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass er eine ähnliche Reaktion auf die Ergebnisse hatte.

Ich war überrascht, dass das Sehsystem bei einem so großen Vogel so klein ist“, sagte er. „Für einen Vogel, der so groß ist, um einen nächtlichen Lebensstil zu entwickeln, ist es wirklich bizarr und spricht für eine Ökologie, die sich von der seiner nächsten Verwandten oder anderer Vogelarten unterscheidet, von denen wir wissen.

Details wie diese erzählen uns nicht nur, wie das Leben der Elefantenvögel aussah, sondern auch, wie das Leben auf Madagaskar in der fernen Vergangenheit im Allgemeinen war“, sagte Clarke. Noch vor 500 Jahren stürzten sehr fast blinde, riesige flugunfähige Vögel im Dunkeln durch die Wälder Madagaskars. Niemand hat das je erwartet.

Diese Arbeit wurde durch ein Stipendium der National Science Foundation und der Jackson School of Geosciences finanziert.

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