Der „digitale Autoritarismus“ im chinesischen Stil wächst weltweit: Studie

Regierungen auf der ganzen Welt verstärken den Einsatz von Online-Tools, in vielen Fällen nach chinesischem Vorbild, um Meinungsverschiedenheiten zu unterdrücken und den Machtgriff zu verstärken, so eine am Donnerstag veröffentlichte Studie zur Menschenrechtsüberwachung.

Die jährliche Freedom House-Studie in 65 Ländern ergab, dass die globale Internetfreiheit 2018 zum achten Mal in Folge zurückgegangen ist, inmitten eines Anstiegs dessen, was die Gruppe „digitalen Autoritarismus“ nannte.

Der Bericht Freedom on the Net 2018 stellte fest, dass Online-Propaganda und Desinformation den digitalen Raum zunehmend „vergiftet“ haben, während die ungezügelte Erfassung personenbezogener Daten die Privatsphäre verletzt.

„Demokratien kämpfen im digitalen Zeitalter, während China sein Modell der Zensur und Überwachung exportiert, um Informationen innerhalb und außerhalb seiner Grenzen zu kontrollieren“, sagte Michael Abramowitz, Präsident von Freedom House.

„Dieses Muster stellt eine Bedrohung für das offene Internet dar und gefährdet die Aussichten auf mehr Demokratie weltweit.“

Chinesische Beamte haben Sitzungen über Kontrollinformationen mit 36 der 65 bewerteten Länder abgehalten und Telekommunikations- und Überwachungsausrüstung für eine Reihe von ausländischen Regierungen bereitgestellt, sagte Freedom House.

Die Anschuldigungen von Freedom House sind „unbegründet, unprofessionell, unverantwortlich und haben Hintergedanken“, sagte der offizielle Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Lu Kang, am Donnerstag bei einer regelmäßigen Pressekonferenz in Peking.

Der Cyberspace sei komplex und erfordere „die globale Gemeinschaft, einschließlich Regierungen, Unternehmen, Think Tanks und Medien, eine konstruktive Haltung einzunehmen, um ihn zu erhalten“.

Der Bericht ergab, dass 17 Regierungen Gesetze verabschiedet oder vorgeschlagen haben, die Online-Medien im Namen der Bekämpfung von „gefälschten Nachrichten“ einschränken, während 18 Länder die Überwachung intensivierten oder den Schutz vor Verschlüsselung schwächten, um ihre Bürger genauer zu überwachen.

Nach Ansicht der Forscher ging die Internetfreiheit in 26 Ländern von Juni 2017 bis Mai 2018 zurück. Gewinne wurden in 19 Ländern erzielt, die meisten davon nur geringfügig.

Chinas „Techno-Dystopie“.

Eine der größten Bedrohungen, sagte Freedom House, sind die Bemühungen Chinas, die digitale Welt in ihrem „techno-dystopischen“ Bild zu verändern.

Sie zitierte eine weitreichende chinesische Cybersicherheitsanforderung, wonach in- und ausländische Unternehmen die Übertragung verbotener Inhalte „sofort einstellen“ und sie verpflichten, dafür zu sorgen, dass Daten über chinesische Nutzer im Land gehostet werden.

Es folgten „Hunderte“ neuer Richtlinien darüber, was Menschen online tun dürfen und was nicht, und strengere Kontrollen der Verwendung von VPNs, um der Erkennung zu entgehen.

Der Bericht sagte, dass durchgesickerte Dokumente und andere Beweise darauf hindeuten, dass bis zu einer Million Muslime in Internierungslagern in Xinjiang festgehalten werden können, viele davon als Ergebnis gewaltfreier Online-Aktivitäten.

China scheint seine großen Technologieunternehmen, die in der Telekommunikationsinfrastruktur tätig sind, zu nutzen, um seine Dominanz auszubauen und einen Vorteil bei der Überwachung zu erlangen, so Freedom House.

Unternehmen wie Huawei, die in den USA und Australien weitgehend von Verträgen ausgeschlossen sind, bauen Infrastrukturen in vielen Teilen der Welt, einschließlich Afrika und Lateinamerika, so der Vorstandsvorsitzende von Freedom House, Michael Chertoff, ehemaliger US-Minister für innere Sicherheit.

„Dies eröffnet ein Potenzial für die Nutzung von Informationen in diesen Ländern durch technologische Hintertüren, die von der chinesischen Regierung genutzt werden können, um Informationen zu sammeln“, sagte Chertoff.

Unterdrückung von Meinungsverschiedenheiten

Die Forscher sagten, dass die Online-Freiheit in demokratischen und autoritären Staaten bedroht ist.

Indien war bei der Zahl der Internet-Stillstände weltweit führend, mit bisher über 100 gemeldeten Vorfällen im Jahr 2018, und behauptete, dass die Maßnahmen erforderlich seien, um den Fluss von Desinformationen und Aufrufen zur Gewalt zu stoppen.

Ähnliche Maßnahmen wurden auch in Sri Lanka und anderswo ergriffen.

„Das Abschalten des Internetdienstes ist eine drakonische Reaktion, besonders in einer Zeit, in der die Bürger ihn am meisten brauchen, sei es, um Gerüchte zu zerstreuen, mit Angehörigen zu checken oder gefährliche Gebiete zu vermeiden“, sagte der Forscher des Freedom House, Adrian Shahbaz.

„Während bewusst gefälschte Inhalte ein echtes Problem darstellen, verwenden einige Regierungen zunehmend „gefälschte Nachrichten“ als Vorwand, um ihre Kontrolle über Informationen zu stärken und Meinungsverschiedenheiten zu unterdrücken.“

Shahbaz sagte, dass mehr Regierungen, einschließlich Saudi-Arabien, „Trollarmeen“ einsetzen, um Social Media zu manipulieren und in vielen Fällen die Stimmen von Dissidenten zu übertönen.

„Es ist jetzt zu einem Instrument der autoritären Diplomatie geworden, eine Armee von elektronischen Trollen zu entsenden“, sagte er.

Die Forscher sagten, dass die Online-Freiheit auch in den Vereinigten Staaten zum Teil aufgrund der Rücknahme der „Netzneutralität“, die sicherstellte, dass alle Daten aus kommerziellen oder anderen Gründen gleich behandelt wurden, ohne „schnelle“ oder „langsame“ Spuren.

Es heißt, dass die Online-Freiheit auch in den USA durch die Neuverabschiedung eines Überwachungsgesetzes und eines „hyperpartisanen“ Umfelds in sozialen Medien, die von großen Desinformationsbemühungen geprägt sind, bedroht ist.

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