Der Brief zeigt einen ängstlichen Einstein lange vor dem Aufstieg der Nazis.

Mehr als ein Jahrzehnt vor der Machtergreifung der Nazis in Deutschland war Albert Einstein auf der Flucht und hatte bereits Angst um die Zukunft seines Landes, so ein neu enthüllter handschriftlicher Brief.

Sein langjähriger Freund und Mitjude, Bundesaußenminister Walther Rathenau, war gerade von Rechtsextremen ermordet worden, und die Polizei hatte den bekannten Physiker gewarnt, dass auch sein Leben in Gefahr sein könnte.

So floh Einstein aus Berlin und versteckte sich in Norddeutschland. Während dieser Pause schrieb er einen handschriftlichen Brief an seine geliebte jüngere Schwester Maja, in dem er vor den Gefahren des wachsenden Nationalismus und Antisemitismus warnte, Jahre bevor die Nazis schließlich an die Macht kamen und Einstein zwang, sein Heimatland Deutschland für immer zu verlassen.

„Hier draußen weiß niemand, wo ich bin, und man glaubt, dass ich auf einer Reise unterwegs bin“, schrieb er im August 1922. „Hier brauen sich wirtschaftlich und politisch dunkle Zeiten zusammen, also bin ich froh, dass ich von allem wegkommen kann.“

Der bisher unbekannte Brief, der von einem anonymen Sammler vorgetragen wurde, soll nächste Woche in Jerusalem mit einem Eröffnungspreis von 12.000 Dollar versteigert werden.

Als einflussreichster Wissenschaftler des 20. Jahrhunderts wurden Einsteins Leben und Schriften gründlich erforscht. Die Hebräische Universität in Jerusalem, deren Gründer Einstein war, beherbergt die weltweit größte Sammlung von Einstein-Material. Zusammen mit dem California Institute of Technology betreibt sie das Einstein Papers Project. Einzelne Auktionen seiner persönlichen Briefe haben in den letzten Jahren erhebliche Summen eingebracht.

Der Brief von 1922 zeigt, dass er sich ein ganzes Jahr vor dem ersten Putsch der Nazis um die Zukunft Deutschlands sorgte – der gescheiterte Münchner Bierhalle-Putsch zur Machtergreifung in Bayern.

„Dieser Brief enthüllt uns die Gedanken, die Einsteins Verstand und Herz in einer sehr frühen Phase des Nazi-Terrors durchliefen“, sagte Meron Eren, Mitinhaber des Kedem-Auktionshauses in Jerusalem, das den Brief erhielt und der Associated Press einen Einblick vor dem öffentlichen Verkauf bot. „Die Beziehung zwischen Albert und Maja war sehr speziell und eng, was Einstein, dem Menschen, eine weitere Dimension und eine größere Authentizität seiner Schriften verleiht.“

Es wird vermutet, dass der Brief, der keine Rücksendeadresse trägt, während seines Aufenthalts in der Kieler Hafenstadt geschrieben wurde, bevor er zu einer längeren Sprachreise durch Asien aufbrach.

„Mir geht es ziemlich gut, trotz all der Antisemiten unter den deutschen Kollegen. Ich bin hier sehr zurückgezogen, ohne Lärm und ohne unangenehme Gefühle, und verdiene mein Geld hauptsächlich unabhängig vom Staat, so dass ich wirklich ein freier Mann bin“, schrieb er. „Siehst du, ich bin dabei, eine Art Wanderprediger zu werden. Das ist erstens angenehm und zweitens notwendig.“

Um die Bedenken seiner Schwester anzusprechen, schreibt Einstein: „Mach dir keine Sorgen um mich, ich selbst mache mir auch keine Sorgen, auch wenn es nicht ganz koscher ist, die Leute sind sehr verärgert. In Italien scheint es mindestens genauso schlimm zu sein.“

Später, 1922, erhielt Einstein den Nobelpreis für Physik.

Ze’ev Rosenkranz, der stellvertretende Direktor des Einstein Papers Project bei Caltech, sagte, der Brief sei nicht das erste Mal, dass Einstein vor deutschem Antisemitismus warnte, aber er fasste seinen Gemütszustand an diesem wichtigen Knotenpunkt nach Rathenaus Ermordung und dem „inneren Exil“, das er sich kurz darauf auferlegte.

„Einsteins erste Reaktion war Panik und der Wunsch, Deutschland für immer zu verlassen. Innerhalb einer Woche hatte er seine Meinung geändert“, sagte er. „Der Brief offenbart eine für Einstein eher typische Denkweise, in der er behauptet, unempfindlich gegen äußeren Druck zu sein. Ein Grund kann sein, die Bedenken seiner Schwester zu zerstreuen. Zum anderen gab er nicht gerne zu, dass er über externe Faktoren gestresst war.“

Als die Nazis an die Macht kamen und begannen, Gesetze gegen Juden zu erlassen, zogen sie es auch vor, jüdische Wissenschaftler zu säubern. Die Nazis lehnten Einsteins bahnbrechendes Werk, einschließlich seines Relativitätsgesetzes, als „Jüdische Physik“ ab.

Einstein verzichtete 1933 auf seine deutsche Staatsbürgerschaft, nachdem Hitler Kanzler wurde. Der Physiker ließ sich in den Vereinigten Staaten nieder, wo er bis zu seinem Tod 1955 bleiben sollte.

Einstein lehnte eine Einladung ab, als erster Präsident des neu gegründeten Staates Israel zu fungieren, hinterließ aber seinen literarischen Nachlass und seine persönlichen Papiere an der Hebräischen Universität.

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