Der Astronaut Rusty Schweickart blickt zurück auf Apollo 9 und auf den nächsten Asteroideneinschlag.

Während eines Weltraumspaziergangs auf der Mission Apollo 9 blockierte die Filmkamera seines Kollegen, und Schweickart erhielt den Befehl, 5 Minuten lang festzuhalten, während das Team Fehler behebt. Er blieb zurück, um auf die Weite des Weltraums und der Erde in ihm zu schauen. Als er nach Hause kam, versuchte er, andere mit dieser Erfahrung zu inspirieren.

Er schloss sich sogar mit den damaligen sowjetischen Kosmonauten zusammen, um dies zu tun. „Wir sind die einzigen Menschen, die die Erde mit eigenen Augen als einen einzigen Ort allen Lebens gesehen haben“, sagte Schweickart gegenüber Space.com von Raumfahrern. „Tatsächlich habe ich festgestellt, dass meine Kosmonautenkollegen genauso denken.“ [Apollo 9 auf Fotos: NASA testet die Spidery Mondfähre]

Ein Großteil von Schweickarts Energie wurde auf die planetarische Verteidigung gegen Asteroideneinschläge durch die von ihm gegründete gemeinnützige Stiftung, die so genannte B612 Foundation, gerichtet. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Space.com: Was fehlt Ihrer Meinung nach in aktuellen Gesprächen über Raum und Weltraumforschung?

Russell Schweickart: Während am häufigsten über die pragmatischen Elemente der Weltraumforschung oder der Raumnutzung gesprochen wird, sind die Implikationen, dass sich die Menschheit vom Planeten zu mir nach außen bewegt, die wichtigsten langfristigen Dinge. Aber sie werden ein wenig luftig, so dass die Leute im Allgemeinen nicht über solche Dinge reden. Es ist nicht religiös, sondern irgendwie philosophisch, und diese[Implikationen] sind weniger pragmatisch, weniger unmittelbar, sie machen den meisten Menschen nicht so viel Spaß wie die Konkurrenz oder die Technologie an sich. Aber für mich sind es die längerfristigen Auswirkungen, dass sich die Menschheit vom Planeten nach außen bewegt, zurückblickt, die Kostbarkeit der Erde als Heimat des Lebens erkennt, sich um den Planeten kümmert und sich dabei bewegt. Es ist nicht die Cowboy-Mentalität von „Wir haben diesen Ort verwüstet, lasst uns zum anderen übergehen“. Von deiner Mutter geboren zu werden, ist, wenn du anfängst, deine Mutter zu lieben, es ist nicht, wenn du aufhörst, deine Mutter zu lieben, selbst wenn du sie im Prozess der Geburt teilweise zerstört hast. …. Die Raumfahrt nutzt viele Ressourcen – Wasser, Treibstoff, Energie usw. – und das Tempo der Raumfahrt wird langfristig von der Wirtschaftlichkeit der Entwicklung von Verbrauchsmaterialien im Weltraum abhängen und nicht von der weiteren Ausgrabung der Erde. …. Es gibt viele Ressourcen im Weltraum, zum Beispiel in den Asteroiden, und die Leute haben über den Asteroidenabbau gesprochen, aber die Ökonomie davon ist nicht wirklich gut untersucht worden.

Space.com: Es ist interessant, dass Sie Asteroiden als potenzielle Ressource erwähnen, aber auch daran beteiligt sind, über diese Asteroiden als Bedrohung mit der B612 Foundation zu sprechen.

Schweickart: Asteroiden sind mehrdimensional. …. Um die Erde zu schützen, muss man wissen, wo die Asteroiden sind und wohin sie fliegen, und wir haben vor einigen Jahren an einem Punkt erkannt, dass wir, wenn wir darüber im größeren Zusammenhang wirklich nachdenken, eine dynamische Karte des inneren Sonnensystems entwickeln müssen. …. Aber sobald man darüber nachdenkt, ist diese Karte für alle anderen Aspekte notwendig, sei es bei der Erforschung der Asteroiden für die Wissenschaft oder als Forschungsstätte oder Ziel für die menschliche Erforschung, oder in diesem Fall für die Ausbeutung von Weltraumressourcen. Diese Idee der Erstellung einer dynamischen Karte ist ein wesentlicher erster Schritt für all die verschiedenen Dimensionen, an denen Asteroiden beteiligt sind. …. Wir können von Asteroiden lernen, wie das Leben im Sonnensystem entstanden ist. Es gibt dort viele Informationen, dass sie darauf warten, von den Asteroiden im Hinblick auf die Art des Lebens geerntet zu werden. Wissenschaftlich sind sie genauso interessant wie der Schutz der Erde vor gelegentlichen Stößen. …. Ich würde sagen, dass der Besuch von Asteroiden wahrscheinlich der Weg sein wird, auf dem wir das meiste über diese große Frage erfahren werden: Hat das Leben vor dem Sonnensystem stattgefunden oder wurde es hier tatsächlich erfunden? [Gebäude Apollo: Fotos aus der Mondschussgeschichte]

Space.com: Was haben Sie aus Ihrer Erfahrung in der Zusammenarbeit mit der Regierung gelernt?

Schweickart: Das internationale geopolitische Umfeld ist offen gesagt wichtiger als jede der technologischen Herausforderungen beim Schutz der Erde vor Asteroideneinflüssen. Das ganze Problem, Asteroiden zu finden, sie in eine Datenbank zu bekommen, ihre Umlaufbahnen zu kennen, in der Lage zu sein, eine Auswirkung Jahre im Voraus vorherzusagen, in der Lage zu sein, die Technologie bereit zu haben, einen Asteroiden abzulenken – all diese Dinge sind offen gesagt blass im Vergleich zur geopolitischen Handlungsentscheidung, ironischerweise. …. Sie werden eine Entscheidung treffen müssen, um die Erde Jahrzehnte vor dem Zeitpunkt des Aufpralls zu schützen. Die Hälfte deiner Bevölkerung, die dich zum Oberhaupt ihrer Nation gewählt hat, glaubt nicht, dass es so etwas wie einen Asteroiden gibt, geschweige denn einen, der sie treffen und auslöschen wird. Und du wirst in fünf Jahren wiedergewählt und musst Teil der Ausgaben von 500 Millionen Dollar oder 1 Milliarde Dollar sein. …. Wir werden wahrscheinlich ein paar Mal unnötig getroffen werden, bevor wir endlich an den Punkt kommen, die Technologie zum Schutz der Erde vor dem nächsten Aufprall einzusetzen. Die Geopolitik, sei es auf nationaler oder internationaler Ebene, ist letztlich sehr, sehr direkt mit dem endgültigen Überleben des Lebens auf der Erde verbunden. Die Technologie im Allgemeinen wird sich durchsetzen und ist im Vergleich dazu einfach – es macht mehr Spaß, sie zu gestalten. Die Gestaltung geopolitischer Systeme ist eine Qual und ein Chaos. …. Die Antarktis ist in meinen Augen das beste Modell, das wir bisher für eine verantwortungsvolle Regierungsführung in nicht souveränen Gebieten haben. Der Weltraum ist ein nicht souveränes Gebiet, und er sollte nicht souverän bleiben, und ich denke, wir müssen ernsthaft prüfen, wie diese Governance erfolgen soll.

Space.com: Das ist ein interessanter Kontrast; die Geopolitik hat uns wirklich zu Apollo gebracht, und hier sehen wir eine ganz andere Inkarnation der Geopolitik.

Schweickart: Als wir mitten in Apollo waren, waren wir einerseits in diesem Wettlauf bis zum Tod, fast mit der Sowjetunion, die als Erste zum Mond kam und unser Selbstvertrauen oder unser Selbstbild zurückgewann. Gleichzeitig, wenn die Sowjets etwas tun würden, würden wir alle jubeln, weil wir wussten, dass es die Politiker anregen würde, schnellere Entscheidungen zu treffen, und wir könnten das Programm beschleunigen. Es war eine Freindesituation.

Space.com: Die USA bauen zum ersten Mal seit dem Shuttle neue bemannte Raumschiffe – wie ist es, ein neues Fahrzeug zu testen, wie Sie es mit der Mondlandefähre getan haben?

Schweickart: Als Teil der Entwicklung eines Fahrzeugs und des Fliegens ist es ganz anders als das Lernen, wie man ein Fahrzeug fliegt, das 50 Mal geflogen wurde. …. Es ist eine andere Erfahrung und ich denke, du hast eine andere Art von Gelegenheit. Es zwingt dich, als Designer, als Ingenieur darüber nachzudenken, wie etwas gebaut wird, um es auch für dich, der es fliegen wird, nutzbar zu machen. Das geht nicht nur in die eigentliche Gestaltung von physischem Material ein, sondern auch in die Natur der Softwarekodierung und Dinge dieser Art, vor allem heute viel mehr als zu unserer Zeit. Die Software in Apollo war wirklich eine Pionierarbeit, aber heute macht Software alles Mögliche. [Mondaufnahmen und Schnappschüsse von Projekt Apollo]

Space.com: Wir kommen zum 50. Jahrestag von Apollo 9. Was zeichnet dich an dieser Erfahrung aus, wenn du zurückblickst?

Schweickart: Wir waren die ersten, die die Möglichkeit hatten, die Mondlandefähre zu fliegen und zu testen, was allen meinen Freunden die Möglichkeit gab, später um den Mond zu laufen. Leider konnte ich das nicht tun. Aber in der Lage zu sein, der Erste zu sein, der dieses Fahrzeug testet und es zu einer so angenehmen Erfahrung macht, und natürlich für mich persönlich, das Versagen der Kamera, die Dave[TK] benutzte und ich draußen war und fünf Minuten Zeit hatte, nur ein Mensch zu sein, war für mich wirklich ein Höhepunkt in der Mission. Es machte es zu einer viel persönlicheren Erfahrung, als wenn diese Kamera nicht versagt hätte. Es gäbe noch ein paar Bilder von mir draußen, aber du weißt, dass das ein anderes Thema ist. …. Ich bin in gewisser Weise sehr froh, dass dieser Unfall passiert ist.

Space.com: Haben sich deine Gefühle und Emotionen rund um die Mission im Laufe der Jahrzehnte, in denen du auf diese Erfahrung zurückblickst, überhaupt verändert?

Schweickart: Die Realität ist, dass es immer schwieriger wird, zu dieser Erfahrung zurückzukehren. Ich weiß nie, wann ich in irgendeinem Detailgrad spreche, ob das, was ich tue, sich an etwas erinnert, was ich vor 20 Jahren darüber gesagt habe, im Gegensatz zu dem, was vor 50 Jahren passiert ist. Die Erinnerung verblasst. Wenn Sie mir eine technische Frage zur Mondlandefähre stellen oder was ein Messwert war, habe ich keine Ahnung. Wahrscheinlich 50 Prozent der Teilnehmer am[The Economist Space Summit] wissen mehr über meinen Flug, als ich in Erinnerung habe. Aber ich hatte die Erfahrung, und an die ich mich erinnere, ist die tiefe Wirkung, die diese Erfahrung auf mein Leben ausgeübt hat. Es hat mir in vielerlei Hinsicht die Möglichkeit gegeben, Dinge zu initiieren, sei es die Gründung der Association of Space Explorers oder die Gründung der B612 Foundation zum Schutz der Erde. Ich konnte viele Dinge tun, weil ich im Weltraum geflogen bin, die Auswirkungen auf die Zukunft haben, die nicht Teil von Apollo 9 an sich waren. Das treibt meine Frau in den Wahnsinn, aber in vielerlei Hinsicht bin ich stolzer auf das, was ich seit meinem Flug tun konnte, als dass ich tatsächlich mit Apollo 9 geflogen bin. Ich bin nicht die Art von Kerl, der etwas wiederbelebt, was ich vor 50 Jahren getan habe.

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Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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