Das Wahlsystem der USA und die Wahrnehmung der Realität durch die Wähler sind weiterhin gefährdet.

Im weiteren Verlauf der Zwischenprüfungen 2018 bestehen nach wie vor erhebliche Risiken für die Integrität des Wahlsystems – und der Informationskrieg versucht weiterhin, die Entscheidungen der amerikanischen Öffentlichkeit zu beeinflussen, wenn sie ihre Stimmzettel abgeben.

Am Tag der Wahl gab es eine Reihe von frühen Schwierigkeiten bei der Abstimmung an einzelnen Wahllokalen, wie z.B. die Eröffnung von Wahllokalen und nicht angeschlossene Stimmenzählmaschinen. Aber es scheint keine – zumindest noch nicht – großen Probleme im ganzen Land zu geben.

Allerdings sind nicht alle wahlbezogenen Nachrichten und Informationen, auf die die Wähler in den letzten Tagen und Wochen gestoßen sind, korrekt, und einige davon sind absichtlich irreführend. Wenn die Ergebnisse dieser Wahl vorliegen, werden sie zeigen, ob die neben den politischen durchgeführten Fehlinformations- und Propagandakampagnen wirksam waren.

Sicherung von Wahlsystemen

Der amerikanische Wahlprozess ist nach wie vor stark fragmentiert, da das Land die Tradition der dezentralen Regierung und der lokalen Kontrolle pflegt. Dies kann zwar dazu führen, dass die Abstimmungsgeräte einiger einzelner Gemeinschaften potenziell angreifbar werden, aber der Abstimmungsprozess der Nation insgesamt kann aufgrund dieser Fragmentierung vertrauenswürdiger sein. Ohne eine einheitliche Regierungsbehörde oder ein einheitliches Büro, das Wahltechnologien bereitstellt, verwaltet und schützt, gibt es kein zentrales nationales Element, das versagen oder angegriffen werden könnte.

Im ganzen Land werden die Wähler vieler Distrikte jedoch mit Hilfe von Maschinen, die seit langem Sicherheitsbedenken haben, Stimmzettel abgeben. Glücklicherweise führen 45 Staaten ein Papierprotokoll über jede abgegebene Stimme – sei es aus Angst vor Bedrohungen der Stimmintegrität oder einfach aus Haushaltsgründen, die den Kauf neuer Ausrüstung verhindern. Aber das bedeutet, dass fünf Staaten – Louisiana, Georgia, South Carolina, New Jersey und Delaware – keine Papieraufzeichnungen über die Entscheidungen ihrer Wähler führen.

Die Anbieter von Wahlautomaten haben es abgelehnt, vor dem Kongress zu erscheinen, um die Sicherheitspraktiken ihrer Systeme zu erklären – und Mängel. Jedoch haben Bundesämter einigen Staaten geholfen, die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Wahlautomaten gehackt oder physisch manipuliert werden.

Jenseits von Abstimmungsgeräten

Bei der Wahlsicherheit geht es um viel mehr als nur um Wahlautomaten und Stimmauszahlsysteme, obwohl sie die sichtbarsten Technologien bei der Arbeit am Wahltag sind. Staatliche Systeme, die Wählerregistrierungen verfolgen oder es Nutzern ermöglichen, sich online zu registrieren, locken auch Hacker an. Die Sicherheitsfirma Carbon Black berichtete, dass 81 Millionen Wähleraufzeichnungen aus 20 Staaten in Online-Foren verfügbar sind. Diese Daten, die durch Hacking verschiedener offizieller und firmeneigener Datenbanken gewonnen werden, könnten verwendet werden, um Wählerbetrug zu erleichtern oder Verwirrung an den Wahlorten am Wahltag zu stiften: Wie würdest du dich fühlen, wenn dir gesagt würde, dass jemand, der deinen Namen und deine Adresse benutzt, bereits gewählt hat?

Es gibt Sicherheitsbedenken sogar in Staaten wie Oregon, wo jeder auf Papier und Post in seinen Abstimmungen vor dem Wahltag abstimmt. Die Wahlbeamten dieses Staates wurden von Hackern angegriffen, die Zugang zu staatlichen E-Mail- und Datenbanksystemen erhalten wollten. Mit diesem Zugang können Angreifer sich digital als Regierungsbeamter ausgeben, um falsche oder verwirrende E-Mails, Pressemitteilungen oder andere Benachrichtigungen an Bürger, Journalisten oder Umfragemitarbeiter zu senden.

Ebenfalls gefährdet sind öffentlich zugängliche offizielle Websites, die Wahlinformationen enthalten. Lediglich eine Änderung des gemeldeten Standorts von Wahllokalen oder Abstimmungsstunden könnte einige Personen daran hindern, abzustimmen. Ebenfalls anfällig sind die Methoden der Staaten, vorläufige Wahlergebnisse zu veröffentlichen. Auf einer großen Internet-Sicherheitskonferenz im August konnten Kinder Nachbildungen der Wahlberichtssysteme mehrerer Staaten gefährden. Das bemerkenswerteste war, dass in nur 10 Minuten ein 11-jähriger Junge die Sicherheit auf einer Kopie der Website des Staatssekretärs von Florida geknackt hat und in der Lage war, die öffentlich angekündigten Stimmenzahlen für Kandidaten zu ändern. Das könnte ausreichen, um Zweifel an dem zu wecken, was später als offizielle Ergebnisse gemeldet wurde – und an der Integrität des Systems selbst.

Verwaltung von Informationen in Social Media

Eine schwierigere Bedrohung ist die Informationskriegsführung, die weder Wahlautomaten noch Computer von Wahlbeamten angreift. Vielmehr zielt sie auf die Wahrnehmungen und Entscheidungen der Wähler ab und versucht zu beeinflussen, wie sie abstimmen.

Lange vor den US-Präsidentschaftswahlen 2016 beeinflusste der Informationskrieg die Wahlen auf der ganzen Welt, auch in der Ukraine, Myanmar und Ägypten. Aber nach 2016 wurden Facebook und Twitter intensiv auf ihre Rolle bei der Bereitstellung digitaler Umgebungen untersucht, die die Verbreitung von Fehlinformationen erleichterten, um Unzufriedenheit zu stiften, und der Sonderberater Robert Müller begann, die Einflussmöglichkeiten der Russen zu untersuchen.

Im Vorfeld der Zwischenprüfungen 2018 arbeiteten Russen und andere noch hart daran, die Amerikaner dazu zu bringen, auf eine Weise zu wählen, die ausländischen Interessen hilft. Im Oktober beschuldigte das US-Justizministerium eine russische Frau, Tausende von gefälschten Social-Media-Konten erstellt zu haben, die angeblich amerikanische Bürger repräsentieren, um „spaltende Social Media und politische Inhalte“ vor der Wahl zu erschaffen und zu erweitern.

Im Gegensatz zu vor zwei Jahren ergreifen Social Media Unternehmen in diesem Jahr jedoch Maßnahmen. Twitter und Facebook haben beide Tausende von Accounts gelöscht, die sie als Propaganda- und Einflussphänomene identifiziert haben. Und sie haben andere Anstrengungen unternommen, um auch auf ihren Plattformen Unwahrheiten zu erkennen und zu bekämpfen.

Dennoch gedeihen Online-Fehlinformationen nach wie vor. Mehr als 80 Prozent der Twitter-Accounts, die 2016 oft Links zu falschen und irreführenden Informationen teilten, sind heute noch aktiv. Und die Menge der Online-Fehlinformationen ist höher als vor zwei Jahren.

Untersuchung angeblicher Fehlverhaltensweisen

US-Geheimdienste und Polizei sind besorgt über die möglichen Auswirkungen von Fehlinformationen auf die amerikanische Wählerschaft. Aber große Teile des Landes vertrauen diesen Organisationen nicht, dass sie politisch unabhängig sind. Es hilft nicht, dass das Weiße Haus weiterhin behauptet, ohne Beweise, dass Wählerbetrug ein großes Problem ist.

Mainstream-Nachrichtenorganisationen können sich auch unter die Lupe nehmen, entweder um Unwahrheiten zu melden, die online an Bedeutung zu gewinnen scheinen, oder weil sie es versäumt haben, ungenaue Informationen für ihre Leser herauszufiltern oder richtig zu identifizieren.

Vorausschauend

Der Schutz der Demokratie ist eine große Herausforderung. Ich habe schon einmal geschrieben, dass es mehr als nur technische Lösungen für Computerprobleme sind. Die US-Regierung und die Menschen, denen sie dient, müssen den Wunsch und den Antrieb finden, sichere und vertrauenswürdige Verfahren für die Durchführung von Wahlen im ganzen Land einzuführen. Bildung ist auch der Schlüssel dazu, Menschen von klein auf beizubringen, wie man Propaganda und Fehlinformationen erkennt und kritisch über die Informationen nachdenkt, denen sie begegnen. Fakten unterliegen keinen alternativen Ansichten; ohne weitgehende Übereinstimmung über die gemeinsamen objektiven Realitäten können Gesellschaft und Regierung nicht gut funktionieren.

Die Technologie entwickelt sich ständig weiter und stellt den Einzelnen und die Gesellschaft vor Herausforderungen. Die aufkommende „deepfake“-Technologie hilft bereits dabei, überzeugende Videos von Menschen zu erstellen, die zu sagen und zu tun scheinen, was sie nie gesagt oder getan haben. Darüber hinaus werden intelligente Social Media Bots immer menschenähnlicher, was das Identifizieren und Blockieren wesentlich schwieriger macht. Das sind nur einige der Herausforderungen, denen sich Demokratien in Zukunft stellen müssen.

Viele dieser Probleme werden keine klar definierte Lösung haben, da sie ein ausgewogenes Gleichgewicht zwischen individuellen Rechten und sozialen Bedürfnissen beinhalten. Wirkliche und dauerhafte Lösungen müssen aus dem zivilen Diskurs von rationalen und objektiv informierten Menschen kommen, die vor allem den tatsächlichen ehrlichen Wunsch haben, es richtig zu machen.

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