Cohousing ist ein integrativer Ansatz für intelligente, nachhaltige Städte.

Die Vorstellung, dass Technologie komplexe und systemische Probleme wie Klimawandel, Armut, Wohnungskrise oder Gesundheitsversorgung lösen wird, ist gelinde gesagt einfach. Wir brauchen einen radikalen Wandel in unserer Lebensweise, und bei der Gestaltung für ökologische und soziale Nachhaltigkeit geht es nicht nur darum, neue Technologien auf unsere bestehenden Lebensmodelle anzuwenden.

Wir müssen Lebensmodelle unterstützen, die sowohl unser tatsächliches Wohlbefinden verbessern als auch den materiellen Bedarf auf dem Planeten reduzieren können.

Bestehende Modelle der Stadtentwicklung, die diese Ziele erreichen können, greifen in ganz Nordamerika. Ein Beispiel ist das kollaborative Wohnen oder Cohousing.

Wenn Kommunen die Entwicklung von Smart Cities betrachten, müssen sie berücksichtigen, wie die Bürger zur relativen „Intelligenz“ einer Stadt beitragen. Cohousing ist nur ein Modell, das sowohl eine Form als auch einen Designprozess für die Zusammenarbeit darstellt, der hilft, lebendige und widerstandsfähige Gemeinschaften zu schaffen.

Alphabets Sidewalk Labs entwerfen eine neue Art von Viertel, das einen 12 Hektar großen Hafenbezirk in Toronto namens Quayside vom „Internet aus“ sanieren würde.

Dies ist erst der Anfang der Beziehung, denn alle Augen richten sich auf die zukünftige Entwicklung der 750 Hektar, die an den Standort entlang der östlichen Uferpromenade angrenzen.

Es war ein Jahr der Skandale im Silicon Valley, von Google, das E-Mails mit App-Entwicklern teilte, bis hin zu einer gemeinsamen Untersuchung zwischen dem Justizministerium, dem FBI, der Federal Trade Commission und der Securities and Exchange Commission über Datenlecks von Facebook. Ein vernetztes Viertel, das „von Grund auf“ aufgebaut wurde, ist vielleicht nicht das Verkaufsmerkmal, das Sidewalk Labs sich erhofft hatte. Es sollte nicht überraschen, dass viele Menschen diesem Vorschlag misstrauisch gegenüberstehen.

Mehrere Wege in die Smart City

Es gibt verschiedene Wege, die zu Smart Cities führen. Zum Beispiel haben wir Techno-Utopien, die sich auf die digitale Optimierung der Stadt konzentrieren, mit einem besonderen Fokus auf die Infrastruktur. Oder wir überlegen, wie soziale Innovationen zu einer besseren Lebensqualität für mehr Menschen führen können.

Natürlich gibt es Zeiten, in denen sich diese Ansätze überschneiden, aber ich kann nicht umhin, den besonderen Fokus auf die technologischen Aspekte bei fast jeder Kritik am Quayside-Projekt zu beachten.

Diese Kritiken von Akademikern, Technikschreibern und besorgten Bürgern sind gerechtfertigt, denn bisher wurden die Ansätze von „smart city“ auf der ganzen Welt meist mit Top-down-Prozessen mit Fokus auf neue Technologien in Verbindung gebracht. Menschen, die in diesen Städten leben, sind oft von einer sinnvollen Teilnahme am Planungsprozess ausgeschlossen, der sich später auf ihr Leben auswirkt. Angesichts des hohen Engagements in dieser Angelegenheit ist es ganz klar, dass die Bürger von Toronto hungrig nach der Möglichkeit sind, wirklich daran mitzuwirken, ihre Stadt besser zu machen.

In diesem Sinne möchte ich die Aufmerksamkeit auf ein Element des Plans lenken, der im Vorschlag von Quayside vorgestellt wird: Cohousing.

Ein Modell für eine sinnvolle Zusammenarbeit

Es wird davon ausgegangen, dass die Menschen verstehen, was mit Mitwohnen gemeint ist, aber als Forscher auf diesem Gebiet kann ich Ihnen versichern, dass die meisten Menschen das nicht verstehen.

Einige denken, dass es eine Art Ansatz für bezahlbares Wohnen ist, was in Nordamerika noch nicht der Fall ist. Es gibt wenig Verständnis dafür, wie die Art dieser Art von intentionaler Gemeinschaft einen ziemlich radikalen und positiven Wandel im modernen Leben darstellt, bei dem die Menschen durch regelmäßige Praxis lernen, mit ihren Nachbarn einen Konsens über Fragen des Teilens, der Mitbetreuung und der sinnvollen Zusammenarbeit zu erzielen.

Dies ist ein Modell für Design, Entwicklung und Management, das bei richtiger Anwendung zu einem „bottom-up“-Ansatz für den Aufbau der Stadt beitragen kann. Doch sowohl im Vorschlag selbst als auch in der Berichterstattung in den Medien ist Cohousing nicht klar definiert.

Was ist Cohousing?

Cohousing umfasst die Teilnahme an der Konzeption, Entwicklung und Leitung des Projekts durch eine selbstorganisierende Gruppe oder ein Kollektiv. Es ist eines von mehreren Modellen des kollektiven Wohnens, die in Nordeuropa in den späten 1960er und 1970er Jahren entstanden sind.

Entscheidungen werden im Konsens getroffen, und das Durchsprechen von Unterschieden ist für die Schaffung dieser Gemeinschaften von zentraler Bedeutung. Die Bewohner besitzen oder vermieten komplette Privatwohnungen innerhalb des größeren Projekts (typischerweise zwischen 15 und 33 Haushalte), teilen sich aber auch Gemeinschaftseigentum, wie z.B. ein Gemeinschaftshaus, eine große Küche und Essbereich, Gästezimmer und Gärten.

Die Rechtsform dieser Gemeinschaften kann variieren: Einige sind Genossenschaften, andere sind Wohnungseigentümergemeinschaften.

Materielle Einfachheit, Beziehungsreichtum

Ein Grund, warum dieses Modell interessant ist, ist, dass es uns zeigt, dass, wenn Mitglieder einer absichtlichen Gemeinschaft zusammenkommen, um ihre eigene Nachbarschaft zu gestalten, sie sich für weniger persönlichen Raum und mehr gemeinsame Ressourcen entscheiden; sie entscheiden sich für ein materiell einfaches, aber reiches Beziehungsleben.

Diese Projekte können auch der „Seed Community“ in einem größeren Gebiet helfen. Trotz der Tatsache, dass die meisten dieser Gemeinden keine zertifizierten Green Buildings sind, zeigt uns die Forschung, dass Cohousing-Gemeinschaften bei Umweltmaßnahmen die Leistung von Green Buildings übertreffen können, und dies dürfte eher mit der Governance-Struktur als mit technologischen Innovationen zusammenhängen. Schlau, nicht wahr?

Eine Fallstudie in Barcelona zeigt, dass es viel zu gewinnen gibt, wenn Top-Down mit Bottom-Up-Ansätzen für die intelligente Stadtentwicklung kombiniert wird, da Partnerschaften zwischen verschiedenen Interessengruppen die Zusammenarbeit stärken können.

Cohousing-Gemeinschaften in ganz Kanada und den Vereinigten Staaten könnten von den Kapazitäten von Unternehmen wie Sidewalk Labs profitieren, um Menschen, Politiker und Ressourcen zu mobilisieren.

Damit dies jedoch für die Unterbringung von Gemeinschaften funktionieren kann, muss es eine echte Möglichkeit geben, mit den späteren Bewohnern zusammenzuarbeiten, damit sie die Verantwortung für den Prozess übernehmen können, denn die Untergebenden selbst müssen die treibende Kraft hinter dem Prozess sein.

Das Gemeinschaftsgefühl, das aus der Mitwohnung von Entwicklungen entsteht, ist nicht nur auf sein physisches Design zurückzuführen, es ist auch kein glücklicher Zufall – es ist das zentrale Ziel des Entwicklungs- und Managementprozesses, der vor dem Design und der Entwicklung dieser Gemeinschaften beginnt.

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