China enthüllt neue Raumstation „Heavenly Palace“ mit nummerierten ISS-Tagen

China enthüllte am Dienstag eine Nachbildung seiner ersten permanent besetzten Raumstation, die das Orbitallabor der internationalen Gemeinschaft ersetzen und die großen Ambitionen des Landes über die Erde hinaus symbolisieren sollte.

Das 17 Meter (55 Fuß) lange Kernmodul war eine der Hauptattraktionen auf der alle zwei Jahre stattfindenden Airshow China in der südlichen Küstenstadt Zhuhai, der wichtigsten Luft- und Raumfahrtmesse des Landes.

Draußen begeisterten Chinas J-10-Kampfjet und J-20-Tarnkappenjäger die Zuschauer, als sie über den Himmel von Zhuhai zogen. Wieder drinnen zeigte das Land seine Flotte von Drohnen und anderer militärischer Ausrüstung.

Um das zylindrische Raumstationsmodul, das die Wohn- und Arbeitsräume des Tiangong-oder „Himmlischen Palastes“ darstellt – das auch zwei weitere Module für wissenschaftliche Experimente enthält und mit Solarmodulen ausgestattet ist -, versammelten sich die Menschenmassen.

Im 60 Tonnen schweren Orbitallabor werden drei Astronauten dauerhaft stationiert sein, so dass die Besatzung biologische und mikrogravitative Untersuchungen durchführen kann.

Die Montage wird voraussichtlich um 2022 abgeschlossen sein und die Station eine Lebensdauer von rund 10 Jahren haben.

Die Internationale Raumstation – eine Zusammenarbeit zwischen den Vereinigten Staaten, Russland, Kanada, Europa und Japan – ist seit 1998 in Betrieb, soll aber 2024 außer Betrieb genommen werden.

China wird dann die einzige Raumstation im Orbit haben, obwohl sie viel kleiner sein wird als die ISS, die 400 Tonnen wiegt und so groß wie ein Fußballplatz ist.

Milliarden ausgegeben

Das Land kündigte im Mai an, dass das Labor für „alle Länder“ offen sein wird, um wissenschaftliche Experimente durchzuführen.

„Es besteht kein Zweifel, dass China seine Station in ähnlicher Weise nutzen wird, wie die ISS-Partner ihren Außenposten nutzen: Forschung, Technologie und als Sprungbrett für die Erforschung des Weltraums“, sagte Chen Lan, Analyst bei GoTaikonauts.com, einer auf das chinesische Raumfahrtprogramm spezialisierten Website.

Forschungsinstitute, Universitäten sowie öffentliche und private Unternehmen wurden aufgefordert, Projekte vorzuschlagen. Nach Angaben der staatlichen Medien sind rund 40 Pläne aus 27 Ländern und Regionen eingegangen.

Die Europäische Weltraumorganisation hat Astronauten nach China geschickt, um dort eine Schulung zu absolvieren, damit sie nach dem Start der chinesischen Raumstation bereit sind, in ihr zu arbeiten.

„Ich bin sicher, dass China im Laufe der Zeit erfolgreich Partnerschaften aufbauen wird“, sagte Bill Ostrove, Weltraumanalytiker bei der US-Beratung Forecast International.

„Viele Länder und zunehmend auch private Unternehmen und Universitäten haben Raumfahrtprogramme, können es sich aber nicht leisten, eine eigene Raumstation zu bauen“, sagte er.

„Die Fähigkeit, Nutzlasten und Experimente auf eine menschliche Raumfahrt-Plattform zu stellen, ist äußerst wertvoll.“

Peking investiert Milliarden in sein militärisch betriebenes Raumfahrtprogramm, und es ist geplant, Menschen in naher Zukunft auf den Mond zu schicken.

US-Präsident Donald Trump, der China als Bedrohung bezeichnet, hat Pläne zur Schaffung einer neuen „Space Force“ gestartet, um seinem Land die Vorherrschaft über seine Rivalen im Weltraum zu verschaffen.

Vielfältiger Flächenmarkt

Aber das chinesische Raumfahrtprogramm ist mit einigen Problemen behaftet.

Ein Weltraumlabor namens Tiangong-1 zerfiel, als es Anfang April wieder zur Erde zurückkehrte, zwei Jahre nachdem es seine Arbeit eingestellt hatte.

Die chinesischen Behörden leugneten, dass das Labor – das im September 2011 als Testgelände für die permanente Station in den Orbit gebracht wurde – außer Kontrolle geraten war.

Ein zweites Labor, das Tiangong-2, wurde 2016 in den Orbit gebracht.

„Trotz vieler gegenteiliger Äußerungen bleiben die Vereinigten Staaten im Moment die dominierende Macht im Weltraum“, sagte Ostrove.

„Das wahrscheinlichste Szenario für die Zukunft ist, dass China zu einer der großen Weltraummächte wird“, sagte er.

Aber Russland, die Europäische Weltraumorganisation, Japan und Indien werden weiterhin „eine wichtige Rolle“ in der Weltraumforschung spielen, während private Unternehmen in diesem Sektor immer wichtiger werden, fügte Ostrove hinzu.

„Der Raumfahrtmarkt wird immer vielfältiger“, sagte er, „so dass es für ein oder zwei Länder oder Unternehmen schwierig sein wird, das Feld so zu dominieren, wie es die USA und die Sowjetunion im Kalten Krieg getan haben“.

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