Chemikalien, die im Boden des Mars vorkommen, setzen Sauerstoff frei, der verwendet werden könnte, um den roten Planeten bewohnbar zu machen.

Salze, die im Boden des Mars vorkommen, können dank eines Bakteriums, das von einer Gruppe von Studenten im Labor entwickelt wurde, in atmungsaktive Luft umgewandelt werden.

Ihr gentechnisch veränderter Organismus kann Perchlorat – eine chemische Verbindung, die über ein Prozent des Mars bedeckt – in Sauerstoff umwandeln.

Dies geschah durch das Einbringen einer das Salz enthaltenden Lösung in einen Bioreaktor mit den entwickelten Bakterien.

Anschließend zerlegte er die Verbindung in ihre Bausteine Chlorid und Sauerstoff, von denen letzterer dann geerntet wurde.

Die NASA strebt an, bis 2030 Menschen auf dem Mars zu haben, und wenn sie erfolgreich ist, kann in Zukunft eine Kolonie gebaut werden.

Einen Weg zu finden, wie man auf dem roten Planeten Sauerstoff produzieren kann, könnte den Siedlern helfen, eine dauerhafte Präsenz aufzubauen.

Die Forschungsgruppe der Exeter University, die hinter dem Projekt steht, erhielt für ihre Arbeit eine Goldmedaille beim International Genetically Engineered Machine (iGEM) Wettbewerb in Boston.

Die Goldmedaille ist Exeters fünfte Goldmedaille in Folge im iGEM-Wettbewerb, der in diesem Jahr mehr als 300 Teams aus der ganzen Welt anzog.

Es ist der Höhepunkt eines Sommers voller neuer Erfahrungen in der Teamarbeit, Organisation und Entdeckung in der synthetischen Biologie“, sagte Teammitglied Juliana Sackey.

Es war ein toller Abschluss unserer Reise nach Boston und wir möchten uns bei unseren Vorgesetzten an der Universität und allen, die uns dabei geholfen haben, herzlich bedanken.

Juliana ging weiter und erklärte, wie die Gruppe das Projekt konzipiert hat und welche Schritte sie unternommen hat, um es abzuschließen.

Unser Projekt wurde zunächst auf zweierlei Weise inspiriert: Bioremediation (Einführung eines Bakteriums zum Verzehr oder Abbau von Wasserquellen) und Weltraumforschung.

Wir fanden einen Zusammenhang zwischen den beiden in Perchlorat, einem Ion, das in kontaminierten Wasserquellen auf der Erde gefunden wurde und dem Menschen möglicherweise helfen könnte, auf dem Mars zu atmen“.

Der Oberboden des Mars besteht zu einem Prozent aus Perchlorat und – obwohl Perchloratsalze für den Menschen giftig sind – dachte das Team, dass es möglich sein könnte, Perchlorat in Chlorid und atmungsaktiven Sauerstoff zu reduzieren.

Sie befragten viele Experten, die zu den Bemühungen um den Weg zum Mars beitrugen.

Sie waren ein großartiges Team, immer offen für neue Ideen“, sagte der leitende Supervisor, Professor John Love.

Professor Love, der Hauptbetreuer des Teams, sagte, dass sich die Gruppe regelmäßig traf, um Ideen zu diskutieren und Experten im Laufe ihrer Forschung zu befragen.

Der Wettbewerb war in diesem Jahr hart, und einige Regeländerungen führten dazu, dass wir unser Spiel verbessern mussten“, sagte er.

Wie immer ist iGEM eine große Teamleistung. Ich bin den Forschern und Doktoranden sehr dankbar, die neben ihrer Nebentätigkeit den Studenten im Labor geholfen haben.

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