Bugs könnten ein Schlüsselindikator für die Gesundheit des Regenerats sein.

Wenn Sie den Zustand von recyceltem Land bewerten, suchen Sie nach den Käfern, sagt ein Forscher der University of Alberta Landgewinnung.

Aktuelle Industriestandards untersuchen den Boden und seine Vegetation, um den Gesundheitszustand eines gestörten Standortes – wie z.B. einer Mine oder eines Öl- oder Gasfeldes – zu beurteilen und zurückzugewinnen.

Aber die Doktorandin Stephanie Chute-Ibsen glaubt, dass wirbellose Tiere einen ebenso wichtigen Teil der Geschichte erzählen.

Wirbellose Tiere – darunter Insekten, Spinnentiere und Würmer – sind selektiv in Bezug auf die Böden, auf denen sie leben, und ihre Abwesenheit kann ein Zeichen für gesundheitliche Probleme im Boden sein, sagte Chute-Ibsen.

„Wir können den Boden ersetzen, die richtige Vegetation hinzufügen, und oberflächlich gesehen kann der Standort akzeptabel erscheinen, aber diese wirbellosen Tiere halten das Ökosystem gesund, stabil und widerstandsfähig genug, um Umweltbelastungen mit der Zeit standzuhalten.“

Wirbellose tragen zur organischen Substanz bei, die die Bodenfruchtbarkeit beeinträchtigt, hilft bei der Bildung von Bodenstrukturen und beeinträchtigt die Verfügbarkeit von Ressourcen für andere Organismen, einschließlich Pflanzen und Mikroorganismen, erklärte sie. Ohne sie können invasive Schädlinge eindringen und die Gesundheit eines Standortes gefährden. Leider ist die Überwachung der Populationen aufgrund ihrer geringen Größe eine Herausforderung.

„Das wurde noch nicht umfassend untersucht, weil es eine Menge Arbeit ist“, sagte sie. „Das Sammeln der Proben kann harte Arbeit sein, aber das Schlimmste ist, dass man, wenn man 400 Milben aus einer Probe herausholt, sie eine nach der anderen identifizieren muss.“

Bei der Extraktion aus einer Bodenprobe sind einige wenige Arten von Wirbellosen groß genug, um auf den ersten Blick kategorisiert zu werden, aber die meisten müssen zu Dias verarbeitet werden, damit ihre biologische Familie bestimmt werden kann.

Dieser sorgfältige Prozess besteht darin, sie in einer bestimmten Position auf einen Glasträger zu kleben, so dass bestimmte Merkmale sichtbar sind, und sie dann zu härten. Nach der Vorbereitung muss jeder einzelne unter einem Mikroskop untersucht werden.

Chute-Ibsens Forschung untersucht, ob sich der Aufwand lohnt.

Eingraben

Chute-Ibsen sammelt im zweiten Jahr Proben in der Westmoreland Coal Company Genesee Mine, 80 Kilometer westlich von Edmonton.

„Sie nehmen die Reklamation sehr ernst und waren so unterstützend“, sagte sie. „Wir haben jeden Monat Zugang zu unseren Rekultivierungsstätten und vergleichen sie mit einem nahegelegenen Waldgebiet, das nicht durch den Abbau gestört wurde.“

Um die Wirbellosen zu sammeln, verwendet sie zwei Methoden: Fallstricke und Abfall- und Bodenproben mit lebenden Proben. Die Fallstricke sind einfache Plastikbehälter, die in Löchern platziert und für eine Woche stehen gelassen werden und alle oberirdischen wirbellosen Tiere erfassen. Die Abfall- und Bodenproben werden ins Royal Alberta Museum gebracht, wo sie sie mit speziellen Geräten schrittweise von oben nach unten erhitzt und die Wirbellosen herausgedrängt, damit sie gezählt werden können.

Zusätzlich zu diesen Proben bewertet sie den Boden und die Vegetation, was es ihr ermöglicht zu sehen, wie die Standorte auf der Grundlage der aktuellen konventionellen Metriken der Landgewinnung bewertet werden.

„Es ist möglich, dass es eine ausreichende Korrelation gibt – die Überwachung von Boden und Vegetation wird uns einen guten Indikator für die Populationen der Wirbellosen liefern“, räumte sie ein. „Aber ich wette, es geht mehr im Boden vor sich, als wir wissen.“

Es wird einige Jahre dauern, bis Chute-Ibsen irgendwelche Schlussfolgerungen über die Bedeutung der Messung von Wirbellosen veröffentlichen kann. Wenn sie zu dem Schluss kommt, dass die Überwachung dieser Populationen wichtig ist, wird das Ergebnis der Beginn einer viel größeren Arbeit sein.

„Viele Industrien nehmen die Landgewinnung sehr ernst“, sagte sie. „Da der Klimawandel und extreme Wetterereignisse häufiger auftreten, müssen wir ihnen die bestmöglichen Werkzeuge zur Verfügung stellen, um zu wissen, ob sich ihre Rückbauinvestitionen auszahlen.“

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