Blaue Welle im Mittleren Westen könnte das Klima wiederherstellen Compact

Eine Vereinbarung aus dem Jahr 2007 zielte darauf ab, die regionalen Emissionen zu reduzieren, dann verlagerte sich der politische Wind.

Die Band hat sich vor Jahren getrennt. Oder vielleicht hat es einfach aufgehört zu spielen, als neue Mitglieder hinzukamen und die alten harmonischen Noten sauer wurden.

Vergiss die Beatles.

Die Band, die sich vor der Veröffentlichung ihres ersten Albums auflöste, war bekannt als Midwestern Greenhouse Gas Reduction Accord (MGGRA), ein fast vergessenes 2007er Abkommen unter sechs Gouverneuren, die erkannten, dass der Klimawandel ein dringendes staatliches und regionales Problem war.

Ihr Ziel: die Verringerung der CO2-Bilanz ihrer Staaten und den Beginn des Übergangs zu einer Energiewirtschaft, die auf Effizienz, erneuerbaren Energien, CO2-Höchstmengen und Handel basiert.

Vorgestellt von Jim Doyle, einem Demokraten, und seinem Minnesota-Pendant, dem Republikaner Tim Pawlenty, beinhaltete der Pakt auch Illinois, Iowa, Kansas und Michigan. Es hatte eine enge Anhängerschaft von Indiana, Ohio, South Dakota und zwei kanadischen Provinzen.

Aber nachdem die Staatshäuser während der von der Teeparty angeheizten roten Flut von 2010 den Besitzer gewechselt hatten und die Lobbyisten für fossile Brennstoffe begannen, um die Loyalität der Gouverneure des Mittleren Westens zu wetteifern, kam das Ganze zum Stillstand. Und drei polarisierende Präsidenten und ein US-Kongress, dem später keine Klima-Champions mehr angehören, hatten wenig zu beanspruchen. MGGRA wurde von MAGA begraben.

Nach dem Dienstag, der fast blau ist, sehen Klimaaktivisten und Demokraten einen neuen Tag anbrechen, mit Tony Evers in Wisconsin, Tim Walz in Minnesota, Gretchen Whitmer in Michigan, J.B. Pritzker in Illinois und Laura Kelly in Kansas. Nur Iowa wählte einen republikanischen Gouverneur, den Amtsinhaber Kim Reynolds, der 2017 sein Amt antrat, nachdem Terry Branstad der US-Botschafter in China wurde.

Doyle, jetzt 72 Jahre alt und Anwalt der in Wisconsin ansässigen Kanzlei Foley & Lardner LLP, sagte, dass die neue Generation von Gouverneuren im Mittleren Westen die Bemühungen um die Klimakooperation mit ziemlicher Sicherheit wieder ankurbeln wird, auch wenn die Wiederbelebung des alten Namens und Akronyms-MGGRA- wie die Benennung der neuesten Tesla „Camry Model X“ wäre.

„Weißt du, als wir 2007 damit begannen, war der Klimawandel kein parteiisches Thema“, sagte Doyle in einem Telefoninterview diese Woche. „Wir waren wirklich eine Gruppe von verschiedenen Führern mit dem gemeinsamen Verständnis, dass dies ein Problem war, das unsere Aufmerksamkeit verdiente.“

Mit Blick auf die heute radikal veränderte politische Landschaft im Mittleren Westen sagte Doyle, er sei zuversichtlich, dass die Klimapolitik wieder zu einer Priorität werde, sowohl innerhalb der Staaten als auch unter ihnen. „Ich sehe keinen Grund, warum diese demokratischen Gouverneure nicht vorwärts auf diesem bewegen würden,“ sagte er.

Von den neuen Midwestern Governors elect haben alle gesagt, dass der Klimawandel ein Problem ist, das staatliches Handeln erfordert, und mindestens zwei Prezker und Whitmer haben das Konzept eines 100-prozentigen Standards für erneuerbare Energien angenommen.

Whitmer und Evers haben auch gesagt, dass sie sich der US Climate Alliance of Governors anschließen werden, die das Pariser Klimaabkommen unterstützen, und Evers hat gesagt, dass er den Klimawandel als wissenschaftliche und politische Priorität innerhalb des Department of Natural Resources des Staates wiederherstellen wird.

Aber was kann eine Gruppe neuer staatlicher Führungskräfte darüber hinaus noch gemeinsam tun, um eine der komplexesten Umweltprobleme unserer Zeit zu lösen? Und gibt es eine Chance, den Plan zur Reduzierung der Treibhausgase im Mittleren Westen wieder aufleben zu lassen?

„Es ist wirklich viel zu früh, um zu wissen, ob das Form annehmen wird, aber man kann anfangen, die Konturen und Umrisse zu sehen“, sagte Barry Rabe, ein Professor, Autor und Klimaexperte an der Gerald R. Ford School of Public Policy an der University of Michigan.

Zu Beginn, so Rabe, könnten die Gouverneure des Mittleren Westens „eine Art neues Engagement zur Beschleunigung des Energiewandlungsprozesses“ versprechen, auch durch eine stärkere Abhängigkeit von erneuerbaren Energiequellen wie Wind und Sonne, die sich nicht unbedingt an Staatsgrenzen halten.

Gouverneure könnten auch zusammenarbeiten, um staatliche Vorschriften in Einklang zu bringen, die erneuerbare Energien regeln, die es erlauben und sich an einem Standort befinden, einschließlich Übertragungsleitungen, die Wind- und Sonnenenergie aus ländlichen Produktionsgebieten zu Lastzentren wie Chicago, Detroit, Milwaukee und Minneapolis-St. Paul transportieren.

Wisconsin zum Beispiel hat einige der restriktivsten Vorschriften des Landes für die Errichtung kommerzieller Windparks. Doyle sagte, dass die Regeln den Staat von hundert Millionen Dollar an direkten und indirekten Investitionen beraubt haben. „Offensichtlich wurde Wisconsin zurückgelassen“, sagte er. „Entwickler, die hier Schlange standen, um Turbinen zu bauen, sagten gerade, sie würden das Projekt nach Minnesota verlegen.“

Experten sagten auch, dass die Staaten des Mittleren Westens gut positioniert sind, um den landesweiten Boom der Solarenergie zu bewältigen, insbesondere wenn die Politik die Nettozählung und die dezentrale Erzeugung fördert. „Es ist noch nicht lange her, dass es große Teile dieser Staaten gab, die keine Verbreitung erneuerbarer Energien hatten“, sagte Rabe. „Das hat sich geändert, und es wird sich weiter ändern.“

Einige Staaten, wie Minnesota, führen ihre Nachbarn eindeutig in diesem Energiewandel an, sagte Rabe, sowohl bei der Installation von Infrastrukturen für saubere Energien als auch bei der Annahme von Vorschriften und Marktmechanismen zur Förderung von kohlenstoffarmen und -freien Energiequellen.

Das bahnbrechende Gesetz von Minnesota, der Next Generation Energy Act von 2007, war eines der ersten, das sich um eine landesweite CO2-Reduktion bemühte, mit dem Ziel, die Kohlendioxidemissionen bis 2050 um 80 Prozent unter das Niveau von 2005 zu senken. Der Staat hat auch die Kosten der Emissionen längst in die Entscheidungen der Versorgungsplanung einbezogen und im vergangenen Jahr seine Kostenberechnung erhöht, um die allgemeineren „sozialen Kosten des Kohlenstoffs“ zu berücksichtigen, die nach Ansicht von Experten viel höher sind.

Rabe sagte, dass einige Staaten des Mittleren Westens auch die Idee einer CO2-Steuer oder eines Cap-and-Trade-Systems wieder aufgreifen könnten, das den Emittenten mehr Flexibilität bei der Erreichung der Klimaschutzziele ermöglichen würde. Solche marktbasierten Strategien können politisch schmackhafter sein als Top-down-Regulierung in traditionellen Industrie- und Produktionsstaaten wie Michigan, Wisconsin oder Illinois.

Wenn sich im Mittleren Westen ein Cap-and-Trade-System durchsetzen würde, so Rabe, wäre es möglich, dass eine wiederbelebte MGGRA das administrative Rückgrat für einen regionalen CO2-Handelsmarkt bilden könnte, ähnlich der Regional Greenhouse Gas Initiative (RGGI) in neun nordöstlichen Staaten oder dem kalifornischen Cap-and-Trade-Programm, das mit einem ähnlichen Programm in Quebec verbunden ist.

Rolf Nordstrom, Präsident und CEO des Great Plains Institute, das seit 1997 an einer sauberen Energiepolitik auf staatlicher und lokaler Ebene sowie im privaten Sektor arbeitet, sagte, dass die Liste der neuen Gouverneure im Mittleren Westen dazu beitragen könnte, „Größe und Größe“ zur Lösung des Klimaproblems durch einen regionalen Vertrag zu bringen.

Aber im Hinblick auf eine wiederbelebte MGGRA sagte Nordstrom: „Du kannst nie wieder auf die High School gehen.“ Die Energietechnologien und -märkte haben sich seit 2007 so dramatisch verändert, dass die Rolle der Regierung heute nuancierter und in einigen Fällen unnötig ist, um voranzukommen.

„Gerade die Ökonomie der erneuerbaren Energietechnologien ist in den letzten drei Jahren so überzeugend geworden, dass es für Ihre Bürger, Ihre Ratepayer und Ihre Versorgungsunternehmen nur sinnvoll ist, stärker in saubere Energie zu investieren“, sagte er.

Howard Learner, ein weiterer langjähriger Beobachter der mittelwestlichen Energiepolitik als Präsident und Geschäftsführer des in Chicago ansässigen Environmental Law & Policy Center, sagte, dass eine der wichtigsten Herausforderungen für alle neuen Gouverneure der Region darin besteht, ein globales Problem wie den Klimawandel in neue Rahmenbedingungen zu integrieren, die den politischen, wirtschaftlichen und ökologischen Zielen verschiedener Staaten entsprechen.

„Sie werden sehen, wie jeder dieser neuen Gouverneure versucht, seinen Staat in eine Führungsrolle zu bringen, und das ist eine gute Sache“, sagte Learner. „Aber du wirst auch eine gemeinsame Sache mit republikanischen Gouverneuren in Indiana, Ohio und Iowa finden müssen.“

Es gibt auch die Herausforderung, mit oder um die Trump-Administration herum zu arbeiten, die den Clean Power Plan aufgehoben und einen Großteil des Rahmens, den Staaten nutzen wollten, um in den nächsten 50 Jahren Energieübergänge durchzuführen, aufgegeben hat.

Rabe sagte, er glaubt, dass in Ermangelung einer föderalen Führung mehr Staaten beginnen werden, nach innovativen Wegen zu suchen, um ihre CO2-Emissionen zu senken, auch durch Marktmechanismen.

„Wenn die Band wieder zusammenkommt, wird es mit einer ganz neuen Gruppe von Spielern sein“, sagte er über MGGRA, „und sie werden wahrscheinlich andere Musik spielen.“

Nachdruck aus Climatewire mit Genehmigung von E&E News. E&E berichtet täglich über die wichtigsten Energie- und Umweltnachrichten unter www.eenews.net.

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