Bienen werden durch die Entscheidung gestochen, das Nationaldenkmal zurückzudrehen.

Die reiche Blumenvielfalt von Grand Staircase-Escalante unterstützt Hunderte von Bienenarten.

Ein Jahr nachdem Präsident Trump das Grand Staircase-Escalante National Monument in zwei Hälften zerlegt hat, zeigen neue Untersuchungen, dass mindestens 80 Arten verletzt werden könnten.

Und das sind nur die Bienen.

Trump’s Proklamation bemerkte, dass Präsident Clinton die Utah-Wildnis als „eine der reichsten floristischen Regionen im Intermountain West“ bezeichnet hatte. Aber es behauptete, dass Clinton „nur wenige“ schützenswerte Arten identifizierte – und diese wenigen Arten würden immer noch gut abschneiden, nachdem Trump das Denkmal zerbrochen und um 870.000 Hektar geschrumpft hatte.

Während die Gerichte entscheiden, ob Trumps Schritt legal war, könnten Bienen mit neuen Problemen durch menschliche Störungen konfrontiert werden, die durch den Klimawandel verschärft werden (obwohl einige letztendlich davon profitieren könnten).

Die Forscher haben Jahre damit verbracht, alle Bienenarten-660 zu untersuchen, sie glauben, dass sie innerhalb der 1,7 Millionen Hektar des Nationaldenkmals leben. Vieles bleibt ein Geheimnis. Es gibt fast so viele Bienenarten in Grand Staircase-Escalante wie östlich des Mississippi, sagte Olivia Messinger Carril, eine der Autoren der Studie. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift PeerJ veröffentlicht.

Dazu gehören hochspezialisierte Kreaturen, deren Reichweite die Größe eines Wohnzimmers hat. Einige leben von einer einzigen Kaktussorte oder wagen sich jedes Jahr für ein paar Wochen an die frische Luft. Andere sind so klein wie George Washingtons Nase auf dem Viertel, sagte sie.

Trump teilte das Denkmal in drei Teile auf und entfernte dabei auf Empfehlung von Innenminister Ryan Zinke die Schutzvorrichtungen von etwa der Hälfte der Fläche. Das Gleiche tat er mit einem anderen Nationaldenkmal in Utah, Bears Ears. Umweltschützer haben geklagt, um es zu stoppen und argumentiert, dass Präsidenten nicht die Macht haben, Denkmalschutz rückgängig zu machen (E&E News PM, 4. Dezember 2017).

Der Umzug könnte mehr Weideflächen und Kraftfahrzeuge bringen. Und zu den neu ungeschützten Gebieten gehören einige Bienen, die nur in der Mojave-Wüste bekannt sind.

„Das sind ‚Randpopulationen'“, sagte der Studienautor Joseph Wilson, Professor an der Utah State University, in einer Erklärung.

„Das heißt, angesichts des Klimawandels könnten sie die ersten sein, die ausgestorben sind, wenn die Region immer heißer und trockener wird, oder das Gebiet könnte ein Zufluchtsort für Populationen der gleichen Art sein, die jetzt in der Mojave-Wüste leben“, sagte er.

Die Forscher waren erleichtert, als sie feststellten, dass mehr als 86 Prozent der Bienenarten des Denkmals noch einen gewissen Verbreitungsgrad innerhalb der neu gezogenen Grenzen hatten.

Die globale Erwärmung könnte einige von ihnen über diese Grenzen hinausführen. Aber es ist sehr schwierig vorherzusagen, sagte Carril, denn Forscher haben kaum Namen für einige dieser Arten, geschweige denn ein ausgeklügeltes Verständnis ihres Lebensstils.

Beispielsweise schädigen Straßen typischerweise Ökosysteme, indem sie den Lebensraum fragmentieren. Aber im Südwesten sammelt sich der Regen in Straßengräben und kann mehr Blumen bringen. So ist es möglich, dass sich einige der robusteren Bienenarten an die sich ändernden Bedingungen anpassen können, sagte Carril.

Die Forscher wissen nicht wirklich, was passieren würde, wenn diese Bienen verschwinden würden, sagte sie, im Gegensatz zu den Honigbienen, die im Detail untersucht wurden.

„Ich glaube nicht, dass sie dadurch an Wert verlieren“, sagte Carril. „Die Tatsache, dass wir noch nichts über sie wissen, gibt ihnen Wert. Wir müssen diese Bienen besser verstehen, bevor wir Entscheidungen über sie treffen.“

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