Beobachten Sie den Moment, in dem eine Schabe Karate eine Smaragdwespe tritt, um zu vermeiden, dass sie in einen Zombie verwandelt wird.

Es ist ein bizarres Duell, bei dem man sich schwer tun könnte, eine Seite auszuwählen – eine amerikanische Kakerlake, die sich mit einer smaragdgrünen Juwelenwespe mischt.

Aber für die Plötze sind die Einsätze extrem hoch.

Smaragdgrüne Juwelenwespen liefern bekanntlich einen lähmenden Stachel direkt ins Gehirn, der Schaben im Wesentlichen in Zombies verwandelt und sie zwingt, die Eier der Wespen zu tragen, bevor sie schließlich von den Larven verschlungen werden.

Roaches haben jedoch eine beeindruckende Technik zur Abwehr ihrer Angreifer entwickelt; atemberaubende neue Aufnahmen zeigen, wie die Insekten mit einem kräftigen Rückstoß diese Wespen mit einem schnellen Schlag abschrecken.

Die Schabe hat eine Reihe von Verhaltensweisen, die sie einsetzen kann, um die Zombie-Macher abzuwehren, und das beginnt mit dem, was ich die „en garde“-Position nenne, wie beim Fechten“, sagte der Biologe der Vanderbilt Universität Ken Catania.

Dadurch kann die Rotauge ihre Antenne in Richtung Wespe bewegen, um einen sich nähernden Angriff zu verfolgen und Schüsse auf Kopf und Körper der Wespe zu erzielen, und das ist eines der effizientesten Abschreckungsmittel.

Es erinnert daran, was eine Filmfigur tun würde, wenn ein Zombie hinter ihnen her ist.

Forscher der Vanderbilt University haben die unglaublichen Wechselwirkungen auf Film mit Hilfe von ultralangsamer Videografie eingefangen.

Während die Verteidigungstaktik der Rotaugen in der Vergangenheit beschrieben wurde, ist dies das erste Mal, dass sie genau untersucht wurde, um ihre Wirksamkeit zu bestimmen.

Ihre Ergebnisse werden in einem neuen Beitrag mit dem Titel How Not to Be Turned into a Zombie, in der Zeitschrift Brain, Behavior and Evolution, ausführlich behandelt.

In den Experimenten, bei denen die Kakerlake gegen die Wespe ausgestochen wurde, fanden die Forscher heraus, dass die Möchtegern-Raubinsekten ihre stacheligen Hinterbeine benutzen, um die Wespen aus dem Weg zu räumen, bevor sie die Chance haben, einen zombadierenden Stachel zu liefern.

Diese Technik funktionierte bei 63 Prozent der erwachsenen Kakerlaken. Aber jüngere Insekten hatten nicht so viel Glück.

Junge Kakerlaken scheiterten fast immer an der Selbstverteidigung, was zu einem Stachel im Gehirn führte.

Und laut den Forschern scheinen sich auch die Wespen dieser Schwachstelle bewusst zu sein.

Die Wespe stellt normalerweise fest, dass es eine kleinere und weniger defensive Kakerlake gibt, die es zu haben gibt“, bemerkt Catania.

Die Ergebnisse stellen die Vorstellung in Frage, dass Kakerlaken einfach eine wehrlose Beute gegen diese parasitären Wespen sind.

Für die Unglücklichen, die von den Wespen erwischt werden, ist das Schicksal jedoch düster.

Nachdem sie ein Opfer gefangen genommen haben, kauen die Wespen die Hälfte der Antennen der Rotauge ab und führen die zombifizierte Kreatur zum Bau, wo sie ihre Eier gelegt haben.

Dann nutzen die Wespen die Plötze als „ruhigen Eiträger“ für ihre Nachkommen – die schließlich schlüpfen, um das unglückliche Insekt lebend zu fressen.

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