Autos schlecht für Kinder und den Planeten

Kinder verbringen heute mehr Zeit im Auto als frühere Generationen. Sie verbringen auch weniger Zeit mit dem Spielen auf der Straße und bei unstrukturierten und unkontrollierten Aktivitäten im Freien. Der Mangel an Möglichkeiten für körperliche Aktivität und der Verlust der Freiheit, ihre lokale Nachbarschaft zu erkunden, sind schlechte Nachrichten für das körperliche, soziale und geistige Wohlbefinden der Kinder.

Obwohl ebenso wichtig, sind die Umweltkosten dieser Trends nicht gut verstanden. Da die rasante Urbanisierung sich über den gesamten Globus erstreckt, ist die Verkehrsplanung nach wie vor eine Herausforderung. Der Verkehr ist eine der größten Quellen für Treibhausgasemissionen. Und 46% der verkehrsbedingten Emissionen stammen aus Privatfahrzeugen.

Über die detaillierten Gründe für die individuelle private PKW-Nutzung wissen wir jedoch überraschend wenig. Eine internationale Studie zeigt, dass Haushalte mit Kindern eine höhere Rate an Autobesitz und -nutzung haben. In Australien schenken die amtlichen Verkehrsstatistiken der „Reise zur Arbeit“ große Aufmerksamkeit, aber Autoreisen, die auf kinderbezogene Aktivitäten zurückzuführen sind, wurden nicht vollständig untersucht.

Die Forschung über das Reiseverhalten von Kindern konzentriert sich tendenziell auf die „Reise zur Schule“. Schulreisen sind zwar wichtig, liefern aber nur ein schmales Bild von den tatsächlichen Reiseverhalten der Kinder. Sie machen auch viele Ausflüge zu außerschulischen Zielen und außerschulischen Aktivitäten wie Sport, Musik und Tanzunterricht.

Wir haben kürzlich die Richtlinien der lokalen Regierung in Bezug auf nachhaltige Mobilität und kinder- und jugendfreundliche Städte überprüft. Unsere Überprüfung ergab, dass Kinder und Jugendliche in der Verkehrsplanung in ganz Australien wenig berücksichtigt wurden. Dies trotz der Tatsache, dass der Rückgang ihrer Geh- und Fahrradraten allgemein anerkannt wurde.

Warum sinken die Geh- und Fahrradraten?

Mehrere Faktoren tragen dazu bei, dass die Kinder weniger zu Fuß und mit dem Fahrrad gehen und die öffentlichen Verkehrsmittel nur begrenzt nutzen. Diese reichen von der urbanen Form bis hin zu den sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen.

Australische Vororte haben typischerweise eine geringe Dichte und getrennte Landnutzung, was das Auto gegenüber anderen Verkehrsmitteln bevorzugt. Diese Situation ist in den Außenbezirken, die über begrenzte öffentliche Verkehrsmittel und eine schlechte Versorgung mit Spaziergängen und Radtouren verfügen, noch schlimmer. Diese äußeren Vororte haben auch eher einen niedrigeren sozioökonomischen Status und einen größeren Anteil an Familien mit Kindern.

Insgesamt tragen diese Vorstadtbedingungen zu der sozialen Benachteiligung bei, die sich aus dem begrenzten Zugang zu Dienstleistungen und Aktivitäten ergibt, die für Familien mit Kindern von entscheidender Bedeutung sind. Dies fördert die private PKW-Nutzung weiter.

Durch die sich ändernden sozialen Strukturen sind die Familien in der Regel in einem engen Zeitrahmen. Zu diesen Veränderungen gehören der Anstieg der Beschäftigung von Frauen und die Zunahme der Zahl der Familien mit nur einem Elternteil sowie der Familien, in denen beide Elternteile eine bezahlte Arbeit haben. Da das Auto relativ günstig und einfach für die individuelle Mobilität in australischen Städten zu nutzen ist, ist es im Allgemeinen der unbestrittene Weg, diese Fahrpläne zu verwalten.

Darüber hinaus bedeutet die zunehmende Individualisierung als gemeinsames Merkmal westlicher Gesellschaften in der Regel, dass von den Eltern eine strenge Überwachung der Kinderbewegungen erwartet wird. Unter den oben beschriebenen Bedingungen ist der praktischste Weg, dies zu tun, in der Regel, sie in einem Auto zu fahren.

Natürlich steigt damit die Zahl der Autos auf unseren Straßen, insbesondere in der Nähe von Schulen und anderen gemeinsamen Zielen für Kinder. Damit wird die Sorge der Eltern um die Verkehrssicherheit aufrechterhalten, was wiederum zu einer noch stärkeren privaten PKW-Nutzung führt.

Kinderzentrierte nachhaltige Mobilität

Am auffälligsten an dem Trend zum Chauffeur ist vielleicht, dass sich diese Fakten als unvermeidliche Folgen der modernen Gesellschaft durchzusetzen scheinen. Sie werden in der Transportplanung weitgehend ignoriert.

Wir haben argumentiert, dass Kinder eine zentrale Rolle bei der nachhaltigen Mobilität spielen. Eine stärkere Berücksichtigung der Mobilitätsbedürfnisse von Familien mit Kindern wird viele soziale und ökologische Vorteile mit sich bringen.

Die Bedeutung der Rolle von Kindern für eine nachhaltige Mobilität kann in zwei Themenbereiche unterteilt werden.

Erstens, die Bedürfnisse der Kinder im heutigen Lebensstil bedeuten, dass sie eine aktive Rolle spielen, wenn es darum geht, zur verstärkten Nutzung von Privatfahrzeugen beizutragen. Der Alltag von Familien mit Kindern ist ein gutes Beispiel für den Kontext, in dem kohlenstoffintensive Reisemuster auftreten. Wenn ihr Mobilitätsbedarf nachhaltiger (auch teilweise) gedeckt werden kann, werden wir wahrscheinlich erhebliche CO2-Einsparungen erzielen.

Zweitens, und vielleicht noch wichtiger, spielen Kinder eine Rolle als Katalysatoren für die Verhaltensänderung hin zu nachhaltigen Städten. Denn die Kindheit ist eine wichtige Phase für die Etablierung nachhaltiger Reisegewohnheiten und nicht der „Versuch, bereits eingefahrene Gewohnheiten später im Leben zu verändern“.

Ein besseres Verständnis der Reisemuster von Kindern würde eine solide Grundlage für eine nachhaltige Mobilitätspolitik bilden. Planungs- und Verkehrspolitiken, die auf die spezifischen Bedürfnisse von Kindern eingehen, dürften effektivere und länger anhaltende Ergebnisse haben, mit vielen damit verbundenen Vorteilen für die soziale Nachhaltigkeit und die öffentliche Gesundheit.

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