Autor Kim Stanley Robinson spricht über China und die Mondlandefindung im Roman „Red Moon“.

In Kim Stanley Robinsons neuem Roman „Red Moon“ (Orbit, 2018) starten die Leser 30 Jahre in die Zukunft und verfolgen das Leben der Menschen, die auf dem Mond leben und arbeiten. In dem Buch ist China die erste politische und technologische Einheit, die den natürlichen Satelliten der Erde ernsthaft und langfristig bewohnt.

Der Roman beginnt auf der letzten Etappe der Reise zur Mondoberfläche einer kleinen Crew, zu der auch der Quanteningenieur Fred Fredericks und der Dichter, der Feng Shui-Experte und berühmte Reisereporter Ta Shu gehören, die schnelle Freunde werden, während sie sich auf den hellen Mond vor ihnen konzentrieren. Die Leser treten in Fredericks‘ Schuhe, während er darum kämpft, das Gleichgewicht in der Mondgravitation aufrechtzuerhalten und die Aufgabe zu erfüllen, zu deren Erfüllung er auf den Mond geschickt wurde. Aber eine schnelle und schockierende Wendung der Ereignisse entwirrt das positive Bild der heroischen Rückkehr der Menschheit zum Mond und enthüllt die intime, gefährliche und politisch klebrige Realität des Wohnens auf dem Mond.

Regierungs- und private Weltraumbehörden auf der ganzen Welt arbeiten daran, die Menschen wieder auf den Mond zu bringen. Und mit „Red Moon“ gibt der berühmte Science-Fiction-Autor Robinson einen fesselnden Einblick, wie unsere nächsten Mondschritte aussehen könnten. [Chinas Mondmissionen erklärt (Infografisch)]

Space.com: Was inspirierte „Red Moon“?

Kim Stanley Robinson: Nun, ein paar Dinge. Erstens interessiere ich mich für China und was es jetzt tut, was es jetzt ist. Und ich wollte darüber schreiben, ohne es zu merken, bevor ich anfing, wie schwer das werden würde. Und dann, zweitens, habe ich meine ganze Karriere über die Menschheit im Sonnensystem geschrieben, und ich habe auch ein Buch geschrieben, „Aurora“, in dem ich behauptete, dass wir nie aus dem Sonnensystem herauskommen können, um woanders hinzugehen.

Ich habe dem Mond überhaupt keine Aufmerksamkeit geschenkt. Ich dachte, ich könnte das Porträt irgendwie ausfüllen, indem ich die Tour durch das Sonnensystem im Wesentlichen beende.

Ich weiß auch, dass China wirklich sehr wahrscheinlich die politische oder technologische Einheit sein wird, die zuerst den Mond in erheblichem Umfang bewohnen wird. Also kam alles zusammen und schien Sinn zu ergeben.

Space.com: Welche Art von Forschung wurde betrieben, um dieses Bild im Roman selbst zu schaffen?

Robinson: Ich bin selbst nach China gegangen, weil ich noch nie dort gewesen war. Es war ein sehr begrenzter Besuch, oder sogar zwei Besuche. Ich sah nur drei Städte. Ich sah Hongkong, Peking und eine Küstenstadt namens Xicao. Das gab mir zumindest einige persönliche Informationen und einige visuelle und sensorische Eindrücke von dem, worüber ich schrieb.

Diese Besuche waren sehr wichtig. Ich hatte viele Freunde, die ich während meiner Zeit dort kennengelernt habe, und ich stellte ihnen Fragen und erhielt die größtmögliche Vielfalt an Antworten, genau wie du es tun würdest, wenn du in die Vereinigten Staaten kommen und Fragen an eine Vielzahl von Menschen stellen würdest.

Auch die chinesische Weltraumbehörde ist bereit, sich selbst zu fördern wie jede andere Regierungsbürokratie, und sie hatte ihr Chang’e-Programm[Chinas Mondforschungsprogramm]. Sie haben ein Mondprojekt, das gerade jetzt läuft, also konnte ich etwas Forschung darüber machen, was China bereits bei ihren Mondbestrebungen vorhat.

Und dann ging ich auch zurück, um mir das Apollo-Programm anzusehen. Das amerikanische Apollo-Programm ist ziemlich gut dokumentiert mit einem außergewöhnlichen Film, der auf dem Mond gedreht wurde. Das half mir, mir vorzustellen, wie es besser sein wird, wenn wir zum Mond zurückkehren. Es war die übliche Art der Recherche und des Nachdenkens.

Space.com: Was halten Sie persönlich von der Möglichkeit und Wahrscheinlichkeit einer Mondkolonisation und wie wird sie die Menschheit prägen?

Robinson: Ehrlich gesagt, glaube ich nicht, dass es die Menschheit sehr stark verändern oder prägen wird. Ich denke, es wird am Ende eine Art Antarktis sein. Die Ähnlichkeiten mit unserer Erforschung der Antarktis kehrten immer wieder zurück, bis zu dem Punkt, an dem ich denke, dass es eine sehr gute Analogie ist, auch wenn sie nicht ganz richtig ist.

Wenn man an den Mond denkt und die Analogie der Neuen Welt, der Europäer, die nach Amerika gehen, nutzt, dann liegt man völlig falsch. Der Mond wird eher wie die Antarktis sein. Im Moment gibt es wissenschaftliche Stationen in der ganzen Antarktis. Nun, wie hat das die Menschheit verändert? Das hat es überhaupt nicht. Und der Mond wird genauso sein.

Was ich herausgefunden habe, ist, dass der Mond fast nutzlos ist. Man kann dort kein Geld verdienen, und das ist natürlich in unserer globalen kapitalistischen Gesellschaft ein riesiger Stopper. Es gibt kein Geld, das man dort verdienen kann, in keiner Weise, in keiner Form oder Form. Du musst Geld ausgeben. Du gründest dort eine Station, und dann bekommst du keinen Return on Investment.

Sobald Sie also begreifen, dass es auf die Wissenschaft zurückgeht, und wir mögen es, jetzt auf diesem Planeten wissenschaftliche Stationen einzurichten, um mehr über die Erde zu erfahren, und der Mond wird dafür gut sein. Es wird also wissenschaftliche Stationen auf dem Mond geben – meist an den Polen, denn dort gibt es permanentes Sonnenlicht. Also, du hast Solarstrom und es gibt auch Wasser. Es gibt Eis in einigen der Krater am Nordpol.

Wir werden wissenschaftliche Stationen am Nordpol errichten, und dann haben wir vielleicht Geologie, ein wenig Astronomie und ein wenig Funkkommunikation, und viel später ist es möglich, dass wir den Mond als Busbahnhof nutzen, um an einen anderen Ort im Sonnensystem zu fahren. Wenn du vorhast, zum Jupiter zu gehen oder so, ist der Start vom Mond aus absolut sinnvoll, wenn du eine Startrampe hast. Aber das kommt später.

Space.com: Wenn man an die Zukunft der Menschheit auf dem Mond denkt, welche realistischen Gefahren könnten sich ergeben?

Robinson: Nun, sie kommen auf kosmische Strahlung zurück – effektiv wird es sein, lange Zeit auf dem Mond zu leben, wie eine Schachtel Zigaretten pro Tag zu rauchen, was das Krebsrisiko betrifft. Um das zu minimieren, würdest du einen Großteil deiner Zeit in etwa 9 Meter Tiefe verbringen. Etwa 30 Fuß Gestein werden dich vor dieser kosmischen Strahlung so schützen, dass die Erdatmosphäre uns hier auf der Erdoberfläche schützt. Also, es wäre ein Untergrundleben, viele Tunnel. Geologen sind ziemlich sicher, dass es unter dem Mond Lavatunnel geben würde…. Tunnel, die durch fließende Lava entstanden sind. Wir sehen eingestürzte Tunnel, die uns das denken lassen.

Die andere Gefahr wäre natürlich der Staubsauger, und eine dritte Gefahr wäre, dass[Mond-] Staub wirklich viel feiner ist als Staub auf der Erde. Das könnte wirklich schwer sein, sich von deinen Lebensräumen und von deinen Raumanzügen und von deiner Lunge fernzuhalten. Und es ist so ein feines Material, dass es direkt durch die Blut-Hirn-Schranke geht. Also, das Leben auf dem Mond könnte wirklich schlecht für deine Gesundheit sein. Und dann auch noch die niedrige Schwerkraft – es sind 16 Prozent der Erdanziehungskraft, also wäre es auf lange Sicht schlecht für dich, in 16 Prozent der Erdanziehungskraft zu leben. Das würde mich nicht überraschen.

Du wirst Leute haben, die dorthin gehen – sie werden ein paar Jahre, oder vielleicht nur ein paar Wochen, ein paar Monate, und dann werden sie zur Erde zurückkehren. Es wird keine lange Reise. Es wird keine harte Reise.

Kolonisation ist also das falsche Wort. Dieses Wort hat sowieso alle möglichen schlechten Konnotationen, wie die Eroberung einer bereits ansässigen Bevölkerung und deren Tötung und die Unterwerfung unter ein schreckliches Leben…. Die menschliche Besiedlung des Mondes wird wahrscheinlich ein Geschäft mit wissenschaftlichen Stationen sein.

Space.com: Glaubst du, dass sich die Reise zum Mond als Standard wie eine Flugreise anfühlen wird – wie es im Buch scheint, wenn Fred und Ta Shu zum ersten Mal im Buch erscheinen?

Robinson: Ich denke, das könnte passieren. Wir sind ziemlich locker im Flugverkehr, trotz der Tatsache, dass Sie sich 9 Kilometer über dem Planeten befinden und wenn etwas mit der Maschine, in der Sie sich befinden, schief gelaufen ist, dann würden Sie sterben.

Es gibt eine halbe Million Menschen in der Luft, und in jedem Moment dieser Tage sind 500.000 Menschen in 30.000 Fuß Höhe in einer Maschine, die arbeiten muss, damit sie am Leben bleiben. Niemand denkt zweimal darüber nach.

Die technologischen Fähigkeiten, die wir jetzt haben, um zum Mond zu gelangen, auf dem Mond zu landen und dann wieder zurückzukehren, sind wirklich viel stärker als damals, als wir dies Anfang der 70er Jahre tatsächlich taten. Und ich denke, es könnte sich schnell normalisieren.

Rationelle Menschen würden zum Spaß zum Mond fliegen und nicht zweimal über die damit verbundenen Gefahren nachdenken.

Space.com: Was hoffst du, was die Leser von „Red Moon“ mitnehmen?

Ich denke, das Wichtigste, was sie meinem Buch „Red Moon“ wegnehmen sollen, ist, dass China wirklich interessant und wichtig ist und niemand es versteht – und ich meine nicht nur Amerikaner, die es definitiv nicht verstehen, sondern sogar das chinesische Volk selbst.

Es ist eine große, mächtige Gesellschaft im schnellen Wandel. Es ist instabil und dynamisch und es ist super interessant.

Das ist die erste Sache. …. Der Mond selbst – ich denke, die Menschen werden mit dem gleichen Gefühl davonkommen wie ich, dass er klein, gefährlich, interessant, aber nicht wichtig für menschliche Angelegenheiten ist.

Dieses Interview wurde nach Länge bearbeitet. Sie können „Red Moon“ bei Amazon.com kaufen.

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