Aufstieg von genverändertem Vieh, einschließlich hornloser Kühe und Schweine, die nie in die Pubertät kommen.

Kühe, die heißeren Temperaturen standhalten. Kühe, die ohne lästige Hörner geboren wurden. Schweine, die nie die Pubertät erreichen.

Ein Unternehmen möchte Nutztiere verändern, indem es genetische Merkmale in einem Labor addiert und subtrahiert. Es klingt nach Science Fiction, aber die Rekombinanz sieht Chancen für ihre Technologie in der Viehwirtschaft.

Aber zuerst muss sie die Regulierungsbehörden davon überzeugen, dass sich gentechnisch veränderte Tiere nicht von konventionell gezüchteten unterscheiden.

Um die Technologie attraktiv zu machen und die Befürchtungen, dass sie Franken-Tiere hervorbringt, zu zerstreuen, beginnt die Rekombination nicht mit der Produktivität.

Stattdessen führt es gentechnisch veränderte Merkmale ein, um das Leiden der Tiere zu lindern.

Es ist eine bessere Geschichte zu erzählen“, sagte Tammy Lee, CEO des Unternehmens in St. Paul, Minnesota.

So kritisieren Tierschützer seit langem, wie Landwirte Milchkühe mit ätzender Paste oder heißen Bügeleisen entkernen, damit sich die Tiere nicht gegenseitig verletzen.

Die Rekombinationsforschung schert das Gen für wachsende Hörner heraus, so dass der Eingriff überflüssig ist.

Letztes Jahr zeugte ein Bullengen, das von der Rekombinationsabteilung herausgegeben wurde, um das dominante hornlose Merkmal zu haben, mehrere Nachkommen.

Alle wurden wie erwartet hornlos geboren und werden an der University of California, Davis, aufgezogen.

Sobald die weiblichen Nachkommen mit der Milchproduktion beginnen, wird ihre Milch auf Anomalien getestet. Ein weiteres Projekt der Rekombinationsforschung: kastrationsfreie Schweine.

Wenn männliche Ferkel durch die Pubertät gehen, kann ihr Fleisch einen unangenehmen Geruch annehmen, der als „Eberfleck“ bekannt ist.

Um sie zu bekämpfen, kastrieren Landwirte Schweine, ein Verfahren, das Tierschützer sagen, wird häufig ohne Schmerzmittel durchgeführt.

Gene so zu bearbeiten, dass Schweine nie durch die Pubertät gehen, würde eine Kastration unnötig machen.

Ebenfalls in der Entwicklung sind Milchkühe, die höheren Temperaturen standhalten können, so dass die Tiere in heißeren Klimazonen nicht leiden.

Rekombinante und andere sagen, dass Gen-Editing-Techniken das tun, was die traditionelle Züchtung schon immer getan hat, außer viel schneller und mit der Präzision von „molekularen Scheren“.

Sie warten auf Klarheit von Regierungsbeamten, sagen aber, dass Fleisch und Milch von genveränderten Tieren nicht besonderen Vorschriften unterliegen sollten.

Die meisten US-Milchkühe werden bereits durch künstliche Befruchtung aus Samenhalmen gezüchtet, die für eine Bullenabstammung und Eigenschaften, die durch jahrelange traditionelle Zucht entwickelt wurden, berechnet werden.

Gen-bearbeitete Eigenschaften wären nur höherpreisige Extras, sagt die Rekombinationslehre.

Zum Beispiel könnte die hornlose Eigenschaft $3 bis $5 zum Preis eines Samenstrohs hinzufügen, der etwa $15 kosten könnte.

Sobald die Gen-Editierung in der Öffentlichkeit akzeptiert wird, werden die Landwirte mehr an Eigenschaften interessiert sein, die die Produktivität steigern, prognostizierte Lee.

Als Beispiel zitierte sie Schweine, die so bearbeitet wurden, dass sie größere Würfe haben.

HÜHNER SO GROß WIE EIN ELEFANT?

Bevor Lebensmittel von genveränderten Tieren auf dem Esstisch landen können, muss die Rekombinationstechnik jedoch jedes öffentliche Unbehagen über die Technologie überwinden.

Abgesehen von der Sorge, Gott zu spielen“, kann es eine unbequeme Erinnerung daran sein, wie die moderne Lebensmittelproduktion bereits Tiere behandelt, sagte Paul Thompson, Professor für Landwirtschaft an der Michigan State University.

Es gibt eine ethische Frage, die seit mindestens 20 Jahren diskutiert wird, ob man das Tier oder das System wechseln muss“, sagte Thompson.

Die Unterstützung der Gentechnik wird wahrscheinlich auch davon abhängen, wie die Technologie eingesetzt wird: ob es sich nun um Tierschutz, Produktivität oder Krankheitsresistenz handelt.

Im August fand eine Pew-Studie heraus, dass 43 Prozent der Amerikaner gentechnisch veränderte Tiere für nahrhafteres Fleisch unterstützten.

Die Humane Society of the United States unterstützt deshalb die Gen-Editierung zur Beendigung der Schweinekastration und des Enthorns von Kühen, gibt der Technologie aber nicht ihre allgemeine Zustimmung.

Wenn Sie dafür sorgen, dass Ihr Huhn die Größe eines Elefanten hat, ist das nicht gut“, sagte Josh Balk, Vizepräsident für Nutztierschutz der Gruppe.

Das Bild erscheint unsinnig, aber es ist vielleicht nicht weit entfernt von dem, was die Worte „genveränderte Tiere“ für viele zaubern.

Im Science-Fiction-Film „Rampage“ Anfang des Jahres wird die Genbearbeitung eingesetzt, um Monster zu erschaffen, darunter einen Riesenwolf, der Stachelschweine von seinem Schwanz schießt.

Einige mögen auch die Notwendigkeit in Frage stellen, das Risiko der Nutzung der Technologie einzugehen, wenn sie wirklich nur das beschleunigt, was mit konventioneller Züchtung erreicht werden könnte.

Fortschritte in der traditionellen Zucht haben die Produktivität von Kühen, Hühnern und Schweinen bereits gesteigert.

Heute können Milchproduzenten nach Merkmalen suchen, die durch die konventionelle Zucht entwickelt wurden, wie z.B. Körperrahmen und wie effizient Tiere Futter in Fleisch umwandeln.

Semex, ein kanadischer Verkäufer von Bullensperma, bietet bereits eine roboterfähige Option für Kühe an, die für die Automatisierung gebaut wurde, mit Zitzenlängen und Temperaturen, die für Melkmaschinen gezüchtet wurden.

Das Unternehmen arbeitet mit der Rekombinationsabteilung zusammen, um das gentechnisch veränderte hornlose Merkmal zu entwickeln.

Insbesondere gibt es auch bereits hornlose Milchkühe. Aber die Rekombinantetik sagt, dass es so wenige gibt, dass ihre Zucht die wertvollen Eigenschaften beeinträchtigen würde, die sorgfältig zu modernen Milchkühen gezüchtet wurden.

Aber John Burket, der hornlose Milchkühe in Pennsylvania züchtet, glaubt, dass sich das hornlose Merkmal schnell verbreiten könnte, wenn es priorisiert würde.

Burket ist nicht gegen Gen-Editierung, aber er sagte, er warte darauf zu sehen, ob die Technologie funktioniert.

ROBOTERFÄHIGE KÜHE

Vorerst wird eine praktischere Herausforderung für die Rekombinationslehre darin bestehen, genveränderte Merkmale zu finden, für die die Landwirte bereit sind zu zahlen.

Semex sagt, dass es mindestens zwei Jahre dauern wird, bis es mit dem Verkauf des hornlosen Merkmals für Milchkühe beginnen kann.

Die konventionelle Züchtung hat viel mehr Chancen, aber die Fortschritte der letzten Jahre haben die Milchviehbetriebe dennoch immer produktiver gemacht.

Paradoxerweise hat das zu einer Milchflut beigetragen, die die Preise nach unten getrieben und die Landwirte unter Druck gesetzt hat.

Die Rekombinationsabteilung sagt, dass es bei der Verbesserung der Produktivität nicht nur darum geht, mehr Milch oder Fleisch zu produzieren, sondern auch darum, Ineffizienzen wie Enthornung und Schweinekastration zu beseitigen.

Dennoch wird Lorraine Lewandrowski, eine Milchbauern im Hinterland von New York, an die Skepsis erinnert, die sie in den 90er Jahren gegenüber dem Rinderwachstumshormon empfand.

„Wollen wir eine weitere Technologie, die noch mehr Milch auf den Markt bringt“, sagte sie.

Lewandrowski ist auch vor allem vorsichtig, was der Milchwirtschaft ein schlechtes Image verschaffen könnte. Aber sie bemerkte, dass die gentechnisch veränderte, hornlose Eigenschaft die Zeit für das Enthornen sparen könnte.

Jonathan Lamb, ein Inhaber der Oakfield Dairy im Westen von New York, sagte, er würde nicht viel extra für den hornlosen Charakterzug bezahlen; er beobachtet die Kosten wegen der niedrigen Milchpreise. Aber er glaubt, dass Gen-Editing andere Verbesserungen bieten könnte.

Ich sehe das als einen ersten Schritt zu anderen Möglichkeiten“, sagte er.

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