Astronauten an Bord der Sojus-Rakete erreichen sicher die ISS

Die drei Astronauten an Bord der russischen Sojus-Rakete haben die Internationale Raumstation sicher erreicht. Die bemannte Mission war die erste des Raumschiffs seit der Zwangsnotlandung im Oktober.

Am Montag, den 3. Dezember, starteten der erfahrene russische Kosmonaut Oleg Kononenko, die amerikanische Astronautin Anne McClain und der kanadische Astronaut David Saint-Jacques vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan. Die neue Crew erreichte sechs Stunden später den umkreisenden Außenposten und kam um 12:33 Uhr E.T. an.

Sojus erfolgreicher Start
NASA-Sprecher Gary Johnson beschrieb die Mission als „Lehrbuchstart und Einbringung in den Orbit“ während des Startkommentars.

Die letzten Monate waren bei Roscosmos, der russischen Raumfahrtbehörde, angespannt gewesen. Am 11. Oktober versagte eine Sojus-Rakete mit zwei Astronauten – einem amerikanischen und einem russischen – und zwang die Besatzung, die Mission abzubrechen. Obwohl keiner der Passagiere verletzt wurde, mussten Nick Hague und Alexey Ovchinin einen ballistischen Abstieg machen.

Das Ereignis war der erste fehlgeschlagene bemannte Start des russischen Raumfahrtprogramms seit 1983, als eine Sojus-Rakete auf der Startrampe explodierte.

Trotz der Notlandung im Oktober äußerten sich die Astronauten jedoch weiterhin zuversichtlich über die Sojus. Kosmonaut Kononenko sagte am Sonntag, den 2. Dezember, während einer Pressekonferenz, dass er dem Flugplan „absolut“ vertraut.

„Risiko ist Teil unseres Berufs“, sagte er. „Wir sind psychologisch und technisch auf den Ausbruch und jede Situation vorbereitet, die, Gott bewahre, an Bord auftreten kann.“

Auch die NASA hat in der Vergangenheit immer wieder das Drama zwischen den beiden Weltraumorganisationen vertieft und eine weitere Zusammenarbeit versprochen. Roscosmos ist die einzige Organisation, die Astronauten bisher zur ISS bringen kann. Die Vereinigten Staaten verlassen sich seit 2001 auf ihre Dienste, nachdem das Space Shuttle-Programm eingestellt wurde.

Im nächsten Jahr wird es in Russland jedoch einen intensiven internationalen Wettbewerb geben. Die NASA hat im Rahmen des Commercial Crew Program der Raumfahrtagentur mehrere Milliarden Dollar an SpaceX und Boeing vergeben.

ISS-Crew wieder an ihren Arbeitsplatz zurückkehren lassen
Der Start am Montag war ursprünglich für Ende dieses Monats geplant, wurde aber nach dem Scheitern der ISS im Oktober nach oben verschoben. Die derzeitige Crew – Sergey Prokopyev, Serena Auñón-Kanzler und Kommandant Alexander Gerst – wird am 20. Dezember zur Erde zurückkehren.

Der Astronaut Den Haag und der Kosmonaut Ovchininin werden am 28. Februar 2019 neben Christina Hängematte Koch erneut versuchen, der ISS-Crew beizutreten. Im Oktober 2019 wird das Trio zur Erde zurückkehren.

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