Ask a Spaceman‘ sucht den schwer fassbaren Quark Star im Finale heraus.

Nachdem er uns durch das Universum geführt hat, schließt der Astrophysiker und Space.com-Kolumnist Paul Sutter diese Woche seine grundlegende Astronomieserie ab, indem er die Argumente für und gegen die Existenz von Quarksternen betrachtet.

In Episode 12 der Facebook Watch Serie „Ask a Spaceman“ erkundet Sutter weiterhin das Thema dieser Sterne und beendet eine Miniserie, die mit Episode 10 und Episode 11 begann. Wissenschaftler haben noch keine Quarksterne beobachtet, aber die Objekte können existieren. Ein solcher Stern wäre ein Überrest eines Sterns, der explodiert und noch dichter gepackt wäre als ein Neutronenstern; der Quarkstern hätte eine so starke Schwerkraft, dass grundlegende Partikel im Kern, wie Protonen und Neutronen, in ihre Bestandteile, die sogenannten Quarks, zerfallen würden.

„Gibt es überhaupt ein astrophysikalisches Szenario, das es ihnen ermöglicht, in unserem Universum zu erscheinen?“ fragt Sutter in der neuen Episode. Zuerst schlägt er vor, dass es einige Dinge geben könnte, die wir einen Zwergstern kategorisiert haben, die dichter und massiver sind, als es die Physik vermuten lässt. Vielleicht haben wir also Quarksterne gesehen, aber wir können den Unterschied zwischen einem Quarkstern und einem Neutronenstern nicht erkennen – sie sehen sich zu ähnlich, sagt Sutter. [Supernova scheitert: Riesiger Sterbender Stern fällt direkt in das Schwarze Loch]

Oder vielleicht sind Quarksterne „da draußen“, aber aus irgendeinem Grund unsichtbar, denn es scheint eine Lücke zwischen dem massivsten Neutronenstern, den wir sehen, und dem am wenigsten massereichen Schwarzen Loch zu geben, das wir beobachten. (Der „Sweet Spot“ für die Existenz eines Quarkstars scheint die zwei- bis dreifache Masse der Sonne zu sein, sagt Sutter.) Außerdem haben wir vielleicht noch nicht lange genug Teleskopastronomie betrieben, um Quarksterne zu sehen, was extrem selten sein könnte, sagt er.

Es ist auch schwierig vorherzusagen, wie man einen Quarkstern zusammensetzt. Wie Sutter in Episode 11 erklärte, gibt es Quarks in sechs „Geschmacksrichtungen“: oben, unten, oben, unten, seltsam und charmant. Protonen und Neutronen bestehen aus auf und ab Quarks, aber wenn man aus diesen Quarks einen Quarkstern bauen würde, wäre dieser Stern instabil. Quarksterne würden sich durch die Zugabe von seltsamen Quarks stabilisieren, aber seltsame Quarks sind im Universum nicht sehr verbreitet. Es ist unklar, ob das Universum genügend seltsame Quarks produziert hat, um Quarksterne möglich zu machen, sagte Sutter.

Sutter schließt die letzte Episode mit dem Hinweis auf Quarksterne: „Vielleicht macht die Natur sie einfach nicht, weil die Natur nicht so interessiert ist wie wir.“ Um mehr über Quarksterne zu erfahren, können Sie Sutters Kolumne über sie lesen.

Um alle Episoden der „Ask a Spaceman“ Facebook Watch Serie zu sehen, schau dir die Facebook Seite für die Show an (und vielleicht auch „like“). Sutter beantwortet auch Leserfragen in jeder Episode. Auf der Seite findest du mehr über vergangene Themen, die die Show behandelt hat, wie z.B. Urknall, Pluto und Galaxienkollisionen.

Sutter ist Kosmologe an der Ohio State University und leitender Wissenschaftler am Columbus Ohio’s Center of Science and Industry. Er hat einen lang laufenden Podcast, auch „Ask a Spaceman“ genannt. Alle vergangenen Episoden dieses Podcasts findest du hier.

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