Archäologen entdecken 4.500 Jahre altes Rampensystem im Alabaster-Steinbruch in Ägypten

Ein internationales Team von Archäologen des Französischen Instituts für Orientalische Archäologie in Kairo, Ägypten, und der Universität Liverpool, Großbritannien, hat ein uraltes Rampensystem entdeckt, mit dem massive Alabasterblöcke aus einem Steinbruch gezogen werden.

Die Überreste der 4.500 Jahre alten Rampe wurden an der Stelle von Hatnub, Ägypten, gefunden. Bildnachweis: Yannis Gourdon / Französisches Institut für Orientalische Archäologie / Universität Liverpool.

Die Überreste der 4.500 Jahre alten Rampe wurden in Hatnub entdeckt, dem Standort alter Alabaster-Steinbrüche und einer damit verbundenen Arbeitersiedlung in der Ostwüste, etwa 65 Kilometer südöstlich des modernen Minya.

Die antike Rampe stammt aus der Zeit des Pharao Khufu, des zweiten Königs der vierten Dynastie (2575-2465 v. Chr.) und Erbauer der Großen Pyramide von Gizeh.

„Die Hatnub-Steinbrüche waren die prestigeträchtigste Quelle für ägyptischen Alabaster, den milchig-weiß gestreiften Stein, der in der ägyptischen Zivilisation sehr beliebt war“, sagte Dr. Roland Enmarch, Senior Dozent für Ägyptologie an der Universität von Liverpool.

„Ihre Bedeutung liegt heute darin, dass sie archäologisch sehr gut erhalten sind.“

„Der Steinbruch bewahrt eine große Anzahl von Inschriften, die bei alten Steinbruch-Expeditionen von vor 4.500-4.000 Jahren hinterlassen wurden. Diese ermöglichen es uns, das Personal und die Logistik bei der Organisation von Expeditionen zu diesen Wüstenbruchplätzen besser zu verstehen.“

„Ebenso bemerkenswert ist, dass der archäologische Kontext der Steinbrüche sehr gut erhalten ist.“

„Sie befinden sich in einer weiten Landschaft bronzezeitlicher Strukturen, die mit der Gewinnung und dem Transport von Steinen zu tun haben: Hütten zum Schlafen und zur Steinbearbeitung, wegweisende Steinhaufen, alte Wanderwege und sogar einfache religiöse Strukturen aus Trockenstein.“

Die Hatnub-Steinbrüche sind mit dem Nil durch eine der besterhaltenen Straßen der Bronzezeit in Ägypten verbunden.

„Da die neu entdeckte Rampe aus der Regierungszeit von Khufu stammt, bietet unsere Forschung die spannende Möglichkeit, weitere Einblicke in die Logistik und Technologien beim Bau dieses erstaunlichen Gebäudes zu geben“, sagte Dr. Enmarch.

Entlang der Seiten der alten Rampe befinden sich zwei Treppenhäuser, die mit Pfostenlöchern gesäumt sind, an denen wahrscheinlich vor Tausenden von Jahren Seile befestigt wurden, um die riesigen Steinblöcke zu ziehen.

Ein solcher Entwurf hätte einen Teil der Belastung für die Arbeiter, die diese riesigen Lasten ziehen mussten, verringert.

„Dieses System besteht aus einer zentralen Rampe, die von zwei Treppenhäusern mit zahlreichen Pfostenlöchern flankiert wird“, sagt Dr. Yannis Gourdon, Forscher am Französischen Institut für Orientalische Archäologie.

„Mit einem Schlitten, der einen Steinblock trug und mit Seilen an diesen Holzpfosten befestigt war, konnten die alten Ägypter die Alabasterblöcke an sehr steilen Hängen von 20% oder mehr aus dem Steinbruch herausziehen.“

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